martes, mayo 21

El cambio en la API de Twitter genera riesgos que alejan a los desarrolladores

Dan Morse no sabe qué hacer con su popular cuenta de Twitter, @would_it_dongun bot de Twitter con más de 179.000 seguidores que mide la distancia de jonrones y carreras si se considerarían jonrones en otros estadios de béisbol de las Grandes Ligas.

Morse es uno de varios desarrolladores que están en el limbo después de que Twitter dijera la semana pasada que comenzaría a cobrar a personas como él por automatizar cuentas en la plataforma. Y aunque la idea de los bots ahora a menudo evoca nociones de nefastas campañas de desinformación basadas en el estado, muchos bots como el de Morse son trabajos de amor que no generan ingresos.

Morse dijo que la gente se había acercado a él para sugerirle que intentara recaudar fondos para la cuenta, pero que tenía pocas ganas de seguir ese camino.

«Realmente preferiría que este bot no le costara nada a nadie», dijo Morse.

El anuncio inicial sobre el cambio de Twitter a su API, abreviatura de interfaz de programación de aplicaciones, se produjo el jueves cuando La cuenta de desarrollador de Twitter tuiteó que el acceso dejaría de ser gratuito. La misma cuenta también anunció que este jueves se darán a conocer los precios de un sistema de pago escalonado.

Una captura de pantalla viral de una estructura de precios más antigua provocó rápidamente una mezcla de conmoción, indignación y resignación por parte de los desarrolladores.

Algunos expresaron sus preocupaciones directamente con el propietario y director ejecutivo de Twitter, Elon Musk, quien dijo que la API actual estaba siendo abusada por «estafadores de bots y manipuladores de opinión». Dos días después, Musk, en respuesta a las preocupaciones de una cuenta que rastrea el paradero de un gatodijo que cambiaría las nuevas reglas.

“En respuesta a los comentarios, Twitter habilitará una API liviana de solo escritura para bots que entregan buen contenido gratuito”. Musk tuiteó el sábado. Si bien esto brinda cierto alivio, la vaga naturaleza del «buen contenido» todavía deja mucho en la oscuridad.

Muchas cuentas automatizadas dependen de la API de Twitter para funcionar, lo que permite a un desarrollador escribir un programa que interactúe automáticamente con la plataforma. Gorjeo lanzó su API en 2006invitar a los usuarios a sugerir formas de crear bots que puedan ser de su interés.

Ahora los desarrolladores han creado una amplia variedad de cuentas que publican de todo, desde aviso de emergencia para Letras de Taylor Swift. Muchos desarrolladores y grupos detrás de estas cuentas han dicho que cobrar por el acceso a la API podría significar que no pueden ejecutar sus bots.

“Si se produce este cambio, ya no podremos transmitir notificaciones de emergencia a través de Twitter”. tuiteó el Cumberland Goodwill EMS, que brinda servicios a un área de más 63,000 en el centro de Pensilvania.

bill snitzerun desarrollador con sede en Los Ángeles detrás de la Servicio EQBOT que proporciona información sobre terremotos para el área de Los Ángeles y San Francisco, así como terremotos globales por encima de la magnitud 5.0, dijo que cada uno de los cinco robots en su servicio tiene su propia página de Twitter y seguidores. Snitzer pudo monetizar sus servicios y ganó una pequeña suma a través de un enlace de afiliado de Amazon. Sin embargo, dijo que el precio de la API fue «una especie de bofetada».

«Se trata de la liberación de información importante que podría perderse», dijo Snitzer, quien construyó los bots hace más de 10 años. “Tengo que pagar dinero y no me gusta. Es una especie de dilema ético incómodo.

Para los investigadores, la API gratuita garantiza el acceso a datos vitales. Sol Messing, profesor asociado del Centro de Política y Medios Sociales de la Universidad de Nueva York, dijo que su trabajo se basa en gran medida en la API de Twitter para recopilar información sobre cómo se utilizan las plataformas de medios sociales. Messing dijo que espera que el precio de la API de Twitter afecte en gran medida sus planes, lo que ralentiza la investigación y dificulta la coordinación con otros grupos de investigación.

“Realmente se necesita un análisis de terceros en las plataformas de redes sociales para protegerse contra posibles daños a la sociedad”, dijo Messing.

El lunes por la mañana, la Coalición no partidista para la Investigación Tecnológica Independiente publicó un carta llamando en twitter para «garantizar que las API para estudiar contenido público en la plataforma sigan siendo fácilmente accesibles».

Tanto Morse como Snitzer han planteado la idea de trasladar sus servicios de Twitter a Mastodonteun sitio de redes sociales descentralizado, aunque los dos aún tienen que dar el salto.