martes, julio 23

El campeón de Masters de 63 años dispara bajo par en la primera ronda

Mirando la clasificación de Masters en esta primera ronda el jueves, hay muchos nombres que esperaría en la parte superior. Jugadores como Jon Rahm y Viktor Hovland a la cabeza en menores de 7 años no sorprenden a mucha gente.

Pero lo que podría sorprender a algunos es Fred Couples, quien, a los 63, ingresó al camerino bajo par para su primera ronda de la semana.

Como es el caso con todos los torneos de Masters, los campeones anteriores tienen la oportunidad de ingresar al torneo si lo desean, y Couples generalmente se lleva a Augusta National cuando llega la semana de Masters.

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Fred Couples mira un putt durante la primera ronda del Masters Tournament en Augusta National Golf Club el 6 de abril de 2023. (Andrés Redington/Getty Images)

Pero, mientras que muchos ex campeones juegan dos rondas y no califican, Parejas se preparó para hacerlo en función de cómo se desarrolló su segunda ronda el viernes.

Las parejas dispararon 71 par 72 para terminar 1 bajo par en su camino a la casa club. Fue la ronda 78 que Couples disparó por encima o por debajo en el Masters, que es el segundo de todos los tiempos detrás de la leyenda del golf Jack Nicklaus, el seis veces campeón del Masters. Nicklaus y otros dos golfistas, Gary Player y Tom Watson, inician el torneo con su drive en el primer hoyo.

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Los primeros nueve fueron sólidos para Parejas, aunque tuvo dos bogeys en los hoyos cinco y nueve para llegar a dos. Pero Couples decidió cambiar las cosas en los últimos nueve hoyos.

Después de alcanzar el par en los hoyos 10 y 11, Couples hizo birdie consecutivos en los hoyos 12 y 13 para volver al par en el Día D. Los hoyos 11 y 13 se conocen como «Amen Corner» en el Masters, y generalmente son los hoyos más difíciles en Augusta National.

Fred Couples en el tercer green durante la primera ronda del Masters Tournament el 6 de abril de 2023.

Fred Couples en el tercer green durante la primera ronda del Masters Tournament el 6 de abril de 2023. (Patricio Smith/Getty Images)

Sin embargo, después de haber jugado este curso 38 veces, Parejas supo cómo abordarlo.

Los hoyos 15 y 17 verían dos birdies más de Couples, que disparó su último hoyo del día a dos bajo la curva. Tendría un bogey en el hoyo 18, pero debe estar impresionado con su recorrido que le gustaría replicar con el mal tiempo que se avecina en Augusta en los próximos días.

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La única victoria de la pareja en el Masters llegó en 1992, aunque tiene otras 14 victorias en el PGA Tour a su nombre. Couples tampoco ha colgado clavos de golf para siempre, jugando en el PGA Tour Champions, la gira senior, donde también ha ganado 14 veces.

Fred Couples juega su tiro desde el cuarto tee durante el Torneo de Maestros en el Augusta National Golf Club el 6 de abril de 2023.

Fred Couples juega su tiro desde el cuarto tee durante el Torneo de Maestros en el Augusta National Golf Club el 6 de abril de 2023. (Patricio Smith/Getty Images)

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Actualmente, Couples está empatado en el puesto 23 en el Masters.