jueves, abril 18

El candidato a alcalde de Chicago Chuy García quiere hacer historia y unir una ciudad dividida por la delincuencia

CHICAGO — Un «profundo amor y pasión por Chicago» atrae al representante Jesús «Chuy» García de regreso a la ciudad donde espera que los votantes le devuelvan el favor y lo coloquen en la cima de una carrera por la alcaldía llena de gente dominada por el cansancio de los habitantes frente a delito.

García, D-Ill., quien ingresó a la carrera después de sellar la reelección al Congreso el año pasado, es uno de los favoritos. Pero la elección de nueve candidatos el 28 de febrero, incluida la titular Lori Lightfoot, está reñida, lo que hace probable una segunda vuelta en abril entre los dos primeros votantes.

«Probablemente será una segunda vuelta. No creo que ninguno de los candidatos la gane por completo», dijo el profesor asociado de Columbia College Chicago. wilfredo cruzel autor de «Latinos en Chicago: En busca de una voz política».

Tres años antes de ser elegido para el Congreso, García, de 66 años, lideró una carrera por la alcaldía en 2015 que impulsó a una coalición multicultural de votantes, muchos entusiasmados con la posibilidad de ser el primer alcalde latino de la ciudad. Obligó al entonces alcalde Rahm Emanuel a una segunda vuelta. Perdió, pero su campaña de base impulsó a los progresistas y latinos.

Ahora está tratando de cortejar a una ciudad en medio de una pandemia donde los residentes preocupados por el crimen lo obligan a asegurarles que puede protegerlos sin dar marcha atrás en las reformas provocadas por la violencia contra los residentes negros y morenos.

La elección también lo enfrentó a una gran cantidad de otros progresistas, algunos de los cuales atrajeron a antiguos partidarios.

García dijo en una entrevista que la ciudad necesita «más que nunca» el tipo de política y la construcción de comunidades y coaliciones que pudo lograr en 2015 «debido a lo que atravesó Chicago».

La enfermedad, la muerte y la interrupción de la economía causada por el covid, así como los disturbios civiles en Chicago que siguieron al asesinato de George Floyd a manos de un oficial de policía de Minneapolis, “nos obligan a pensar profundamente sobre cómo construimos una ciudad más justa”, dijo. dicho.

«Dadas todas las experiencias que he tenido en Chicago, siento que tengo las cualidades para liderar Chicago, unir a Chicago y hacer que la ciudad vuelva a funcionar y restaurar una sensación de paz, tranquilidad e inclusión en la vida de Chicago». García dijo.

Cuando García se postuló para alcalde en 2015, Chicago se estaba recuperando de la muerte de Laquan McDonald, un adolescente negro que recibió 16 disparos de Jason Van Dyke, un policía blanco. Muchos pensaron que García podría haber ganado si el video se hubiera hecho público antes de las elecciones.

Años de aumento de la violencia en partes de la ciudad -aunque ha habido declinaciones homicidios, tiroteos y otros delitos el año pasado- han convertido el delito en una de las principales preocupaciones de los votantes.

García pidió la destitución del superintendente de policía Harold Brown, quien fue designado por Lightfoot, y la incorporación de más policías. También exige invertir en comunidades desatendidas y financiar algunos de los grupos de prevención de la violencia de Chicago. Dijo que quería desplegar unidades policiales en los vecindarios «para que los oficiales salgan de sus autos, hablen con la gente de la comunidad y trabajen para generar confianza».

Aunque su plan puede reflejar los planes de otros candidatos, García dijo que tenía las habilidades de liderazgo «positivas» para obtener apoyo, una referencia a las críticas al temperamento de Lightfoot. A encuesta reciente encontró a García con una calificación favorable del 55%, en comparación con la calificación desfavorable del 51% de Lightfoot. Lightfoot es la primera mujer negra y la primera persona abiertamente gay en ser alcaldesa de Chicago.

El Departamento de Policía de Chicago también está bajo un decreto de consentimiento federal luego del asesinato de McDonald’s. García dijo que la implementación del decreto es «clave para la modernización del servicio policial».

En respuesta a una pregunta en el foro de la semana pasada, García dijo que un nuevo liderazgo y generar confianza podrían aumentar las filas del departamento de policía con hombres y mujeres negros calificados. Pero Ja’Mal Green, un activista comunitario y candidato a alcalde, reprendió a García y dijo: «Si esperamos a que esto suceda, estaremos esperando 100 años».

Un tipo de barrio

García, generalmente conocido por su apodo, Chuy, dijo que la ciudad lo abrazó cuando llegó de México a los 9 años, sabiendo solo «sí» y «no» en inglés. Chicago le brindó múltiples oportunidades, desde ser el primero en su familia en graduarse de la universidad hasta servir en el Congreso.

García era miembro del consejo de la ciudad cuando el ícono progresista Harold Washington se desempeñó como el primer alcalde negro de la ciudad. Fue elegido para dos mandatos en la Junta de Comisionados del Condado de Cook.

García, cuyo padre llegó a los Estados Unidos desde México a través de la Programa de Trabajadores Huéspedes Bracerotiene una larga historia de organización comunitaria y defensa de la clase trabajadora, particularmente en la histórica La Villita, una parte latina e inmigrante de la ciudad.

García fue el director ejecutivo de Little Village Development Corp. Y creció la organización, que se centró en la vivienda y la prevención del delito. El grupo sin fines de lucro, ahora conocido como Enlace Chicago, que dio una Premio Jesús «Chuy» García, no apoya a un candidato. Pero Cesar Nuñez, el co-director ejecutivo de la banda, acreditó la familiaridad de García con la comunidad como una ventaja.

“Si no conocías a Chuy García y no sabías que era un funcionario electo, podrías tropezarte con él en ese espacio y sentir que es un chico normal del vecindario”, dijo Núñez.

Guillermo Gómez, un activista por la justicia social de Chicago que se postuló sin éxito para representante estatal como independiente en 1998 con García, dijo que «la gente debería mirar con cuidado quién tiene la historia en la construcción de coaliciones negras, latinas y blancas, no aquellos que dicen ‘Yo voy a hacerlo’”.

«Chuy ha estado trabajando durante más de 40 años. Eso nadie lo puede quitar. La gente lo sabe», dijo Gómez.

Votantes divididos por raza y etnia, según encuesta

La población de Chicago es aproximadamente 33% blanca, 29% latina y 29% negra.

A encuesta para grupos latinos y negros por BSP Research encontró que García lidera entre los votantes latinos, con un 35%. El ex director ejecutivo de las Escuelas de Chicago, Paul Vallas, nieto de inmigrantes griegos, está muy por detrás con el 12% de los votantes latinos.

Pero casi una cuarta parte de los votantes blancos respaldan a Vallas, quien ha impulsado un mensaje de ley y orden y cuenta con el respaldo de la Orden Fraternal de la Policía. El respaldo lo abrió a los ataques de García y otros.

Los votantes negros dividen su apoyo entre los siete candidatos negros, y Lightfoot tiene la mayor parte, con un 22 %. La encuesta encontró que Vallas tenía un 13% de votantes negros, en comparación con un 5% de García.

Hasta el martes, Vallas gastó más en anuncios de televisión, con $3,5 millones, en comparación con los $1,7 millones de García. García también fue superado por Lightfoot, con $2.9 millones; Willie Wilson, un empresario millonario, con 2,74 millones de dólares; y el miembro de la Junta de Comisionados del Condado de Cook, Brandon Johnson, $2.75 millones.

García es el único concursante que ha gastado en el anuncio en español: alrededor de $118,000 hasta ahora.

Los latinos tienden a tener la participación electoral más baja en Chicago, dijo Roberto Valdez Jr., director de políticas del Medio Oeste de la Federación Hispana, que acaba de abrir una oficina en Chicago.

El grupo no partidista, que no respalda a los candidatos, planeó lanzar su programa latino para la elección de alcalde esta semana. El programa incluye tocar 10,000 puertas, asociarse con organizaciones vecinales latinas en las áreas noroeste y suroeste de la ciudad, enviar 260,000 mensajes de texto con información sobre la votación y realizar aproximadamente 130,000 llamadas.

Nuevos progresistas en el bloque

el exito de garcia avanzar Los progresistas políticos de Chicago pueden estar trabajando en su contra.

García, quien fue suplente de campaña del senador Bernie Sanders, I-Vt., durante la campaña primaria presidencial demócrata de 2016, vio grupos como el Sindicato de Maestros de Chicago, que lo apoyó contra Emanuel, obtener su apoyo en otros lugares. El sindicato ha respaldado a Johnson, un ex maestro y organizador sindical, cuya posición en la contienda ha aumentado en las últimas semanas.

Rocío García, directora de organización de United Working Families, dijo que Chuy García, con quien no tiene parentesco, era un nombre familiar en la casa de La Villita de su familia. Ella lo respeta y lo apoyó en 2015.

Pero destacó la participación de Johnson en temas que el grupo ha defendido y defendido, incluida una moratoria sobre el cierre de escuelas. «Se trata de a dónde vamos a ir y quién está allí en este momento», dijo.

La semana pasada, alrededor de una quinta parte de los votantes de Chicago estaban indecisos, y un factor importante para algunos, incluido el abogado Rigo Fernández, es quién puede ganar. Dijo que no descartó a Johnson pero que seguía observando a García.

«Chuy los vence a todos en una carrera, así que eso es algo en lo que pensaré cuando tome mi decisión final», dijo.