martes, julio 16

El caso de discriminación de Brian Flores contra la NFL puede ir a los tribunales, dice el juez

Los reclamos de discriminación del ex entrenador en jefe de los Miami Dolphins, Brian Flores, contra la NFL y tres equipos podrán ir a los tribunales después de que un juez federal falle contra el arbitraje.

El fallo de la jueza Valerie Caproni allana el camino para que Flores pueda escuchar sus reclamos en un juicio. Los otros dos entrenadores que se sumaron a la demanda deberán someterse a arbitraje.

La liga había intentado llevar los reclamos de Flores a arbitraje, citando contratos que los entrenadores habían firmado.

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El ex entrenador en jefe de los Miami Dolphins, Brian Flores, antes de un partido contra los New England Patriots en el Hard Rock Stadium el 9 de enero de 2022 en Miami Gardens, Florida. (John McCall/South Florida Sun Sentinel/Tribune News Service vía Getty Images)

El año pasado, Flores demandó a la NFL y dijo que la liga estaba «plagada de racismo», particularmente con respecto a sus prácticas de contratación y promoción de entrenadores.

Caproni escribió que las descripciones de los entrenadores sobre sus experiencias de discriminación racial en una liga con «una larga historia de discriminación sistemática contra jugadores, entrenadores y gerentes negros son increíblemente preocupantes».

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El juez también señaló que era «difícil de entender» que solo había un entrenador en jefe negro en el momento en que Flores presentó su queja: el entrenador en jefe de los Steelers, Mike Tomlin.

Después del último ciclo de contratación, actualmente hay tres entrenadores en jefe afroamericanos: el nuevo entrenador en jefe de los Texans, DeMeco Ryans, mientras que Tomlin y el entrenador en jefe de los Buccaneers, Todd Bowles, han conservado sus respectivos puestos. Hay 32 equipos en la NFL, y los afroamericanos constituyen una abrumadora mayoría de las listas, alrededor del 70%.

El juez dijo que Flores podía dejar que un jurado decidiera los méritos de sus reclamos de discriminación contra la liga, los Denver Broncos, los New York Giants y los Houston Texans, pero que debe presentar sus reclamos contra los Miami Dolphins mediante arbitraje.

«Estamos encantados de que las quejas colectivas del entrenador Flores sobre la discriminación sistemática contra la NFL y varios equipos se lleven a los tribunales y, en última instancia, ante un jurado de sus compañeros», dijo el abogado Douglas Wigdor en un comunicado.

Agregó: «Estamos decepcionados de que el tribunal haya impuesto el arbitraje de cualquier reclamo ante el Sr. Goodell, ya que es manifiestamente parcial y no está calificado para juzgar estos asuntos. Esperamos que delegue estos asuntos a un árbitro genuinamente neutral debido a su preocupación por justicia fundamental.”

El vocero de la NFL, Brian McCarthy, dijo que la liga está satisfecha con la decisión de Caproni, que «argumenta correctamente que la gran mayoría de los reclamos en este asunto son debidamente arbitrables por el comisionado bajo acuerdos vinculantes firmados por cada demandante».

Dijo que la NFL planea «actuar rápidamente con los arbitrajes según lo indique la Corte y tratar de desestimar los reclamos restantes».

Agregó: «La diversidad y la inclusión en la NFL nos hacen una mejor organización. Reconocemos que aún queda trabajo por hacer y estamos profundamente comprometidos a hacerlo».

El entrenador en jefe de los Miami Dolphins, Brian Flores, se enfrenta a los Baltimore Ravens en el Hard Rock Stadium el 11 de noviembre de 2021 en Miami Gardens, Florida.

El entrenador en jefe de los Miami Dolphins, Brian Flores, se enfrenta a los Baltimore Ravens en el Hard Rock Stadium el 11 de noviembre de 2021 en Miami Gardens, Florida. (Michael Reaves/Getty Images)

El despido de Flores fue una sorpresa ya que los Dolphins venían de su segunda temporada consecutiva ganadora en 2021, a pesar de que el equipo no llegó a los playoffs. Terminó su carrera de tres años al mando con un récord de 24-25.

De acuerdo con la demanda, el propietario de los Dolphins, Stephen Ross, le dijo a Flores que le pagaría $100,000 por cada pérdida durante la primera temporada del entrenador porque quería que el club «reservara» para que pudiera obtener la primera selección en el draft.

La demanda alega que Ross luego presionó a Flores para que firmara a un mariscal de campo superior en violación de las reglas de manipulación de la liga, lo que Flores negó.

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Los Dolphins respondieron a la demanda cuando se presentó diciendo que niegan con vehemencia cualquier acusación de discriminación racial y están «orgullosos de la diversidad e inclusión dentro de nuestra organización».

Los equipos aún no han comentado sobre los últimos desarrollos.

Cuando presentó la demanda, Flores dijo que sabía que estaba arriesgando la carrera de entrenador que ama, pero que esperaba traer un cambio positivo para las generaciones venideras al desafiar el racismo sistémico en la liga.

Flores pasó la temporada pasada como asistente defensivo y entrenador de apoyadores de los Steelers y recientemente fue contratado como coordinador defensivo de los Minnesota Vikings.

Caproni ha dictaminado que los reclamos presentados por Steve Wilks y Ray Horton, otros dos entrenadores que se unieron a la demanda, deben pasar por arbitraje.

El entrenador en jefe de los Miami Dolphins, Brian Flores, sale del campo junto al dueño del equipo, Stephen Ross, a la izquierda, después de una derrota ante los Atlanta Falcons en el Hard Rock Stadium el 24 de octubre de 2021 en Miami Gardens, Florida.

El entrenador en jefe de los Miami Dolphins, Brian Flores, sale del campo junto al dueño del equipo, Stephen Ross, a la izquierda, después de una derrota ante los Atlanta Falcons en el Hard Rock Stadium el 24 de octubre de 2021 en Miami Gardens, Florida. (John McCall/Sun Sentinel/Tribune News Service vía Getty Images)

La demanda dice que Wilks fue discriminado por los Arizona Cardinals en 2018 cuando fue contratado como ‘entrenador de puente’ pero no tenía posibilidades significativas de tener éxito, mientras que Horton fue objeto de un trato discriminatorio cuando recibió una entrevista falsa para los Tennessee Titans. cargo de entrenador en jefe en enero de 2016.

En su opinión, Caproni dijo que el caso arrojó «una luz poco halagüeña sobre las prácticas laborales de los equipos de la Liga Nacional de Fútbol Americano».

En el pasado, la NFL ha resuelto casos en arbitraje, incluidos pagos multimillonarios al mariscal de campo de los 49ers Colin Kaepernick y al excompañero de equipo Eric Reid. Presentaron una queja contra la liga diciendo que básicamente jugaron blackball después de arrodillarse durante el himno nacional para protestar contra la brutalidad policial y la injusticia social.

Al decidir qué reclamos en la demanda deben ir a arbitraje en lugar de ir a la corte, el juez citó detalles sobre los contratos individuales y si se firmaron correctamente.

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También dictaminó que el posible papel del comisionado de la NFL Roger Goodell como árbitro no invalidaba los acuerdos de arbitraje. Sin embargo, aclaró que conservará la facultad de revisar la decisión del comisionado si éste es el árbitro.

Associated Press contribuyó a este informe.