martes, junio 18

El castillo de ‘Downton Abbey’ suspende las bodas por el Brexit

Es un problema con el que el mayordomo de «Downton Abbey» podría haber simpatizado.

Highclere Castle, en el sur de Inglaterra, donde se filmó el drama de principios del siglo XX sobre la vida de los aristócratas y sus sirvientes, enfrenta una grave escasez de personal.

La razón de esto es la escasez de trabajadores de la Unión Europea, lo que obligó a la propietaria Fiona Carnarvon a suspender el negocio principal del castillo de celebrar bodas más grandes en el sitio del espectáculo ganador del Emmy y en los Globos de Oro.

«Hemos dejado de poder ofrecer bodas de gran tamaño debido al Brexit», dijo Carnarvon, una condesa propietaria de Highclere con su esposo, el octavo conde de Carnarvon.

«No hay personal», dijo, hablando desde la sala de estar del castillo victoriano en una propiedad de 5,000 acres.

Albergó alrededor de 25 bodas con más de 100 invitados por temporada. Las bodas con alrededor de 20 invitados aún son posibles, pero son una parte mucho más pequeña de un negocio que, según los propietarios, puede costar varios miles de libras por día.

Los ingresos de otras partes del negocio de Highclere, como su tienda de regalos, la casa está abierta al público durante los meses de verano, también han caído, lo que, según Carnarvon, refleja no solo el Brexit sino también el golpe a la industria hotelera por Covid-19 y el crisis del costo de vida.

Sus desafíos de personal en particular ilustran los efectos aún en desarrollo del Brexit en el mercado laboral del Reino Unido tres años después de la salida del Reino Unido de la Unión Europea, su mayor socio comercial.

Una fuerza laboral vital de estudiantes europeos que asisten a la universidad en Gran Bretaña que estaban disponibles para trabajar durante el matrimonio ya no está disponible, dijo Carnarvon.

«Cuando vamos a nuestras agencias habituales y tratamos de encontrar personas, no están allí», dijo. «Si pedimos 10, pueden venir tres… no hay nadie a quien no hayamos pedido».

El número de estudiantes de la UE admitidos en universidades del Reino Unido ha caído un 50 % en 2021 y las solicitudes un 40 %, en parte debido a la incertidumbre creada por el Brexit, dijo el año pasado el servicio de admisión universitaria UCAS.

Desde que salió de la Unión Europea, Gran Bretaña se ha enfrentado a la escasez de mano de obra en varias etapas en áreas como la fabricación, la construcción y la logística.

Dado que Gran Bretaña aún muestra tasas de empleo más altas y un desempleo más bajo que la mayoría de los países de la UE, los grupos empresariales han presionado al gobierno para que suavice las reglas de inmigración posteriores al Brexit.

Gran Bretaña ha relajado las reglas de elegibilidad para visas de trabajo en una variedad de profesiones, pero la lista no incluye el sector de la hospitalidad.

Su primer ministro pro-Brexit, Rishi Sunak, también rechazó los llamados de las empresas para liberalizar la inmigración para abordar la escasez de mano de obra, diciendo que la retirada del bloque había ayudado a relajar las regulaciones comerciales y garantizar un «control apropiado» de las fronteras del país.

A las afueras de Highclere Castle, en el parque diseñado por el arquitecto paisajista del siglo XVIII Capability Brown, docenas de sillas y algunas mesas yacen apiladas sin usar.

Tampoco se utilizarán en la primavera, ya que Highclere cerró los tés de la tarde que ofrecía al público, dijo Carnarvon, debido a la escasez de personal.

La tienda de regalos de Highclere también dejó de realizar envíos a países de la UE, alrededor de un tercio del negocio total de la tienda, debido al aumento de los costos de mensajería y el papeleo tras la salida de la UE, dijo Carnarvon.

Otros negocios inmobiliarios de Highclere, como la exportación de alimentos para caballos, también se han desplomado debido al alto papeleo y los costos legales, agregó.

«Estamos envueltos en burocracia ahora en cada elemento de nuestro negocio», dijo.

Agobiado por la caída de los ingresos y el aumento de los costos en medio de una inflación de dos dígitos, Highclere espera casi alcanzar el punto de equilibrio este año, en comparación con los años rentables antes del Brexit y la pandemia, dijo Carnarvon. Las bodas representaron el 40% del negocio total en su apogeo.

De alguna manera, la fortuna de Highclere Castle refleja los recortes de «Downton Abbey», que la serie describe como la pérdida de una cantidad de personal a lo largo de los años, especialmente cuando la Primera Guerra Mundial agotó la influencia de la aristocracia inglesa.

Pero a medida que los matrimonios han disminuido, Carnarvon se muestra optimista acerca de las nuevas fuentes de ingresos, como 35 libras (42 dólares) por botella de ginebra, que dice que está ganando terreno en Estados Unidos.

“Está comenzando, es incipiente, pero es un negocio que, usando nuestra marca, puede generar ingresos para apoyarnos en el futuro”, dijo.