viernes, abril 19

El CEO de Ozy Media, Carlos Watson, arrestado por fraude

Carlos Watson, director ejecutivo de la empresa de medios digitales Ozy, fue arrestado el jueves por fraude. según documentos judiciales obtenidos por NBC News.

Los fiscales alegan que Watson engañó a los inversores potenciales sobre sus ganancias y proyecciones comerciales en relación con el recuento de audiencias de la empresa y la identidad de sus inversores, según documentos judiciales.

la noticia fue reportado por primera vez por el Wall Street Journal.

La denuncia alega que Watson y otros ejecutivos de la empresa engañaron a los inversores a partir de 2018, incluso alegando falsamente que la empresa duplicó sus ingresos de 2016 a 2017. En cambio, los ingresos apenas aumentaron $6 millones en 2016 al año siguiente, según la denuncia.

Watson y otros ejecutivos luego prometieron a los inversionistas que Ozy podría generar $22 millones en ingresos en 2018, «incluso después de que quedó claro que Ozy no podría lograr eso», según el informe de la denuncia.

En un caso en agosto de 2018, señala la denuncia, Watson se enteró de que la compañía había registrado aproximadamente $8.1 millones en ingresos en lo que va del año; más tarde esa semana, supuestamente les dijo a los inversionistas que la compañía registró $ 14 millones en ingresos para el año.

En un comunicado, el fiscal federal del este de Nueva York, Breon Peace, llamó a Watson «un estafador cuya estrategia comercial se basó en el engaño y el fraude».

Si es declarado culpable, Watson enfrenta un mínimo obligatorio de dos años de prisión y una sentencia máxima de 37 años, según la Oficina del Fiscal Federal. Debe ser convocado el jueves por la tarde.

Los co-conspiradores de Watson, el director de operaciones de Ozy, Samir Rao, y la jefa de personal, Suzee Han, se declararon culpables previamente de cargos relacionados con su papel en el esquema, dijo la oficina del fiscal federal.

Watson no pudo ser contactado de inmediato para hacer comentarios el jueves. Dos números de teléfono enumerados para él tenían mensajes de voz completos y varios otros números ya no estaban en servicio.

En un comunicado, el abogado de Watson, Lanny Breuer, dijo que estaba «profundamente decepcionado por los acontecimientos de hoy».

«Nos comprometimos en un diálogo constructivo y de buena fe con el gobierno», dijo Breuer. «Dadas las afirmaciones del departamento de promover tal diálogo, no entiendo la decisión dramática de arrestar a Carlos hoy».

Un portavoz de Ozy no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Watson, ex presentador de MSNBC y CNN, cofundó Ozy en 2013 con Samir Rao (MSNBC y NBC News son propiedad de NBCUniversal).

Como muchas otras empresas de medios digitales de la época, Ozy pudo recaudar decenas de millones de dólaresposicionándose como una revista online enfocada en «el nuevo y el siguiente.La empresa era conocida principalmente por sus eventos Ozy Fest, que a menudo atraían a políticos y celebridades.

La compañía había continuado buscando recaudar fondos cuando The New York Times publicó un artículo en septiembre de 2021 que detalla una llamada de recaudación de fondos con Goldman Sachs que conduciría al arresto de Watson. Durante la llamada, Rao, el cofundador de Ozy, supuestamente se hizo pasar por un ejecutivo de YouTube.

La junta de la compañía anunció el cierre de Ozy en octubre de 2021, antes de que Watson afirmara que la puesta en marcha estaba «abierta para los negocios» días después.

Los ex empleados han dicho CNBC en ese momento, Watson era un líder carismático y temperamental que presidía un ambiente de trabajo exigente en el que algunos periodistas tenían que producir cuatro largometrajes a la semana. Varios de esos reporteros renunciaron por agotamiento, según CNBC.

Lea la denuncia aquí:

kevin collier Y jason abruzzese contribuido.