jueves, abril 18

El colapso del Amazonas podría ocurrir «más rápido de lo que pensamos»

Según un nuevo estudio, hasta la mitad de la selva amazónica podría convertirse en pastizales o ecosistemas debilitados en las próximas décadas, a medida que el cambio climático, la deforestación y las sequías severas como la que sufre actualmente la región dañan enormes áreas más allá de su capacidad de recuperación.

Según los investigadores, estas tensiones en las partes más vulnerables de la selva tropical podrían acabar afectando a todo el ecosistema forestal, que alberga una décimo de las especies terrestres del planeta, a una situación de estrés hídrico agudo y a superar una punto de inflexión lo que provocaría el colapso de toda la selva.

Aunque estudios anteriores han evaluado los efectos individuales del cambio climático y la deforestación en la selva tropical, este estudio revisado por pares, publicado la semana pasada en la revista Naturalezaes la primera gran investigación que se centra en la efectos acumulativos de una serie de amenazas.

Según el nuevo estudio, una décima parte del Amazonas es susceptible de convertirse en pastizales u otra forma de ecosistema degradado. Foto Michael Dantas/Agence France-Presse, vía Getty Images

«Este estudio lo suma todo para mostrar cómo este punto de inflexión está más cerca de lo que otros estudios estimaron», dijo Carlos Nobre, uno de los autores del estudio.

Nobre es un científico brasileño de sistemas terrestres que estudia cómo la deforestación y el cambio climático podrían cambiar permanentemente los bosques.

El estudio superpuso datos sobre la cubierta forestal, la temperatura y los patrones de lluvia, y luego tuvo en cuenta otras variables que podrían hacer que varias secciones del bosque sean más o menos frágiles, como la presencia de caminos o protecciones legales, para mapear dónde se encuentra más la selva tropical. probable que se transforme.

Los perfiles regionales que surgieron mostraron que una décima parte de la Amazonía era muy vulnerable a convertirse en pastizales o ecosistemas degradados con menos cobertura arbórea.

Otro 47% de la selva tiene una potencial moderado Descubrieron que hay un proceso de transformación que incluye áreas en su mayoría prístinas que son más vulnerables a sequías extremas como la actual.

Estos cambios podrían llevar al bosque a un punto de inflexión que provocaría la colapso de todo el ecosistema forestal.

«No sabemos realmente cuándo vamos a alcanzarlo», afirmó Bernardo Flores, investigador postdoctoral de la Universidad Federal de Santa Catarina y autor principal del estudio.

Pero, añadió, como lo demostró la sequía que comenzó el año pasado, «nos estamos acercando más rápido de lo que pensábamos».

Lincoln Muniz Alves, climatólogo del Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales de Brasil que no participó en el estudio, dijo que éste contribuyó al conocimiento sobre la resiliencia de la selva tropical a los desafíos que enfrenta.

«El estudio representa un avance en la comprensión del punto de inflexión», afirmó.

«En general, los trabajos científicos anteriores han explorado principalmente el impacto de la deforestación».

Investigaciones recientes han demostrado que partes de la selva amazónica del sudeste que han sufrido deforestación e incendios a gran escala ya han comenzado a emitir más dióxido de carbono del que absorben, porque la selva ha sufrió daño más allá del punto de recuperación.

Efectos

El colapso total o parcial de la selva amazónica liberaría a la atmósfera el equivalente a varios años de emisiones globales, posiblemente hasta 20 años, a medida que sus árboles, que almacenan grandes cantidades de carbono, sean reemplazados por ecosistemas degradados.

Y dado que esos mismos árboles bombean enormes cantidades de agua a la atmósfera, su pérdida también podría alterar la regímenes de lluvias y las temperaturas globales en formas que aún no se comprenden bien.

Los investigadores también calcularon los límites de lo que el bosque podría resistir en términos de diversas amenazas.

Según el estudio, el calentamiento global no debe exceder los 1,5 grados centígrados, la deforestación debe permanecer por debajo del 10% de la cubierta arbórea original y la estación seca anual no puede exceder los cinco meses para que el bosque permanezca intacto.

Para ello, los gobiernos no sólo deben detener las emisiones de carbono y la deforestación, sino también restaurar al menos el 5% de la selva tropical, según el estudio.

«Si se superan esos umbrales, entonces la selva tropical podría, en principio, colapsar o pasar a diferentes ecosistemas», dijo Flores.

«Probablemente haya un punto de inflexión del sistema determinado por la interacción de estos diferentes factores estresantes».

Sin embargo, todavía hay incógnitas.

Los investigadores no entienden del todo por qué algunos árboles mueren después de una sequía y otros no; Los diferentes perfiles de biodiversidad entre regiones complican las conclusiones generales; Y, sobre todo, los científicos aún no comprenden del todo las complejas interacciones de factores como la sequía, la deforestación y otras amenazas.

Marina Hirota, profesora de la Universidad Federal de Santa Catarina y otra de las autoras del estudio, afirma que los gobiernos no deberían esperar más información para actuar.

«A veces la ciencia tarda un poco más en informar de lo que realmente necesitamos», dijo Hirota.

«¿Vamos a esperar y ver qué pasa y culpar a la incertidumbre por no hacer nada?»

c.2024 La Compañía del New York Times