jueves, abril 18

El ejecutivo de Southwest le dirá al Congreso que ‘la cagamos’ en la audiencia sobre el fiasco del vuelo de vacaciones

WASHINGTON — Se espera que un alto ejecutivo de Southwest Airlines le diga al Congreso que «nos equivocamos» durante una audiencia el jueves que explorará las cancelaciones masivas de vuelos que han dejado a miles de clientes varados durante días durante las vacaciones.

«Permítanme ser claro: la cagamos. Mirando hacia atrás, no teníamos suficiente resistencia operativa en invierno», dirá el director de operaciones de Southwest, Andrew Watterson, según declaraciones preparadas obtenidas por NBC News antes de la audiencia en el Senado. Comité de Comercio, Ciencia y Transporte.

La audiencia está programada para comenzar alrededor de las 10:30 am ET.

Southwest ha sido objeto de escrutinio después de cancelar miles de vuelos en diciembre, lo que dejó a muchos pasajeros luchando durante la agitada temporada de viajes de vacaciones. Si bien otras aerolíneas han tenido que suspender el servicio debido a las condiciones invernales, ninguna se ha visto afectada como Southwest.

El Departamento de Transporte dijo en enero que había abierto una investigación sobre el colapso para determinar «si los líderes de Southwestern se involucraron en una programación de vuelos poco realista que, según la ley federal, se considera una práctica injusta y engañosa».

«El pueblo estadounidense tiene muchas preguntas sobre la debacle del suroeste en diciembre que dejó a los pasajeros varados o sin poder estar con sus seres queridos durante las vacaciones», dijo la presidenta del Comité de Comercio, la senadora Maria Cantwell, D-Wash. en un comunicado emitido antes de la audiencia. «Vamos a pedir respuestas a estas preguntas. Me interesa escuchar el testimonio del piloto de que esta debacle podría haberse evitado si Southwest hubiera realizado inversiones antes».

El Capitán Casey A. Murray, presidente de la Asociación de Pilotos de Southwest Airlines, está programado para testificar en la audiencia del jueves, junto con Watterson; Paul Hudson, presidente del grupo de defensa de los viajes Flyers Rights; Sharon Pinkerton, ejecutiva de Airlines for America, el grupo comercial que representa a las aerolíneas. También se espera que el Dr. Clifford Wilson, científico principal del Instituto Brookings, testifique de forma remota.

Cantwell también organizó un panel el miércoles con votantes afectados por los problemas de Southwest.