viernes, junio 14

El ejército deja en tierra la mayoría de los aviones después de accidentes fatales de helicópteros

El liderazgo del Ejército ordenó el viernes el cierre de la aviación después de dos accidentes fatales de helicópteros, el más reciente de los cuales mató a tres soldados e hirió a un cuarto en Alaska el jueves.

La orden del Jefe de Estado Mayor del Ejército, James McConville, pone a todos los aviadores del Ejército, excepto a los que están en misión crítica, hasta que entrenen, dijo el oficial armado en un comunicado.

«La seguridad de nuestros aviadores es nuestra máxima prioridad, y este retiro es un paso importante para garantizar que estamos haciendo todo lo posible para prevenir accidentes y proteger a nuestro personal», dijo McConville en un comunicado.

Doce soldados han muerto en accidentes de helicóptero desde marzo.

El jueves, tres soldados murieron y un cuarto resultó herido después de que dos helicópteros Apache chocaran en el aire en Alaska y se estrellaran, dijo la 11ª División Aerotransportada. Regresaban a Fort Wainwright en Fairbanks en ese momento.

El 29 de marzo, nueve soldados murieron cuando los dos helicópteros Black Hawk en los que viajaban se estrellaron en Kentucky, al oeste de Fort Campbell.

Ambos incidentes involucraron ejercicios de entrenamiento.

“Durante esta suspensión, nos centraremos en los protocolos de seguridad y capacitación para garantizar que nuestros pilotos y tripulaciones tengan el conocimiento, la capacitación y la conciencia necesarios para completar su misión de manera segura”, dijo McConville en el comunicado.

El ejército dijo que revisaría «el proceso de aprobación/gestión de riesgos», la capacitación en mantenimiento de aeronaves, cómo se llevan a cabo las sesiones informativas de vuelo y la planificación de vuelos, con el objetivo de reducir los riesgos, entre otros temas.

La causa del accidente del jueves en Alaska está bajo investigación y las identidades de los soldados muertos aún no han sido reveladas.

Pertenecían al 1er Batallón de Ataque del 25º Regimiento de Aviación con sede en Fort Wainwright.

El accidente ocurrió cerca de Healy, una comunidad a unas 80 millas al suroeste de la Base del Ejército de Fairbanks, dijo el ejército.