lunes, mayo 27

El enigma de la campaña del Senado de la representante Katie Porter

El año nuevo ya ha sido muy ocupado para la política de California. El gobernador Gavin Newsom prestó juramento para un segundo mandato en medio de especulación generalizada sobre sus ambiciones presidenciales. Una californiana dejaba el cargo de presidenta de la Cámara mientras que otra, luego de un proceso extremadamente largo y controvertido, fue elegida para reemplazarla. Incluso la ciudad de San Francisco participó en el acto, 17 papeletas para elegir quién presidiría el consejo de supervisión.

Es probable que el Partido Republicano tenga una mejor oportunidad en el distrito de Porter sin ella.

Si bien todo esto ha estado sucediendo, también se han intensificado las especulaciones sobre quién se postulará para suceder a Dianne Feinstein en el Senado de los EE. UU. cuando expire su mandato a fines de 2024. Feinstein, quien ganó sus primeras elecciones unos meses después de que Neil Armstrong caminara sobre la luna y estuviera en el Senado desde 1992Todavía no ha anunciado oficialmente si buscará un sexto mandato. Sin embargo, cumple 90 años este año, por lo que la mayoría asume que no volverá a postularse.

Entra Katie Porter, la primera candidata en anunciar su intención de postularse para el puesto de Feinstein. Ha sido miembro demócrata de la Cámara desde 2019, ganando un distrito históricamente republicano que incluye partes del condado de Orange. La idea de Porter usando una de sus famosas pizarras apoderarse de los sentidos. Rand Paul o Ted Cruz en el Senado harían las delicias de los demócratas partidistas. Además, si es elegido, garantizaría que California, donde varias mujeres, incluidas Feinstein, Barbara Boxer y la vicepresidenta Kamala Harris, han servido bien al estado en el Senado, todavía tendría una senadora.

Como un fuerte recaudador de fondos con un buen perfil nacionalPorter sería un fuerte candidato.

A primera vista, podría parecer que la carrera para suceder a Feinstein no tiene inconvenientes reales para los demócratas de California, quienes tendrán la opción de elegir entre varios políticos queridos (posiblemente incluido el Rep. Ro Khanna, Adam Schiff y Barbara Lee), pero la situación de Porter es un poco más complicada. Su carrera por el Senado tiene un inconveniente potencial para los demócratas nacionales que debería quedar claro.

Comienza con una de las razones por las que podría postularse para el Senado: su distrito del condado de Orange no es fácil de ganar para un demócrata. El año pasado, su campaña de reelección fue una de las últimas en decidirse en el país, pues su margen de victoria rondó los 9.000 votos. Porter ganó en 2018 y 2020 por márgenes igualmente estrechos. Si se queda en la Cámara, puede esperar carreras reñidas cada dos años y es posible que pierda una.

Para Porter, la ecuación lógica y política detrás de su decisión de postularse para el Senado y, por lo tanto, renunciar a su escaño en la Cámara después de ese período (no se le permite postularse para la reelección a la Cámara mientras aún se postula para el Senado) fue no complicado. Si gana el Senado, probablemente tendrá una carrera fácil cada seis años, en lugar de una dura lucha por la reelección cada dos años.

Porter pudo usar su reconocimiento nacional para recaudar suficiente dinero para ganar la reelección el año pasado, pero es poco probable que un candidato demócrata al Congreso por primera vez tenga esas credenciales políticas.

El tema que plantea la campaña de Porter para los demócratas no tiene nada que ver con sus posibilidades de ganar o lo que haría en el Senado. Tiene todo que ver con su salida de la Cámara, lo que podría dificultar que los demócratas se aferren a ese escaño y, por lo tanto, recuperen el control en 2024. Debido a que Porter se postula para el Senado, su circunscripción ahora será un escaño abierto, dando a la Los republicanos tienen muchas más posibilidades de ganar allí. Porter pudo usar su reconocimiento nacional para recaudar suficiente dinero para ganar la reelección el año pasado, pero es poco probable que un candidato demócrata al Congreso por primera vez tenga esas credenciales políticas.

Incluso si un demócrata gana el escaño en 2024, ese nuevo congresista tendrá que defenderlo nuevamente en 2026. Dado lo estrechos que están los márgenes en la Cámara últimamente, con el partido mayoritario teniendo una ventaja de menos de 10 escaños en las dos últimas sesiones de Congreso, cada escaño cuenta, y es probable que el Partido Republicano tenga una mejor oportunidad en su distrito con Porter fuera de escena.

Los otros demócratas de la Cámara dijeron que están considerando la carrera, Khanna, Schiff y Lee, provienen de vecindarios demócratas seguros. Si deciden postularse para el escaño en el Senado, no habrá ningún costo para los demócratas de la Cámara, ya que sus reemplazos casi seguramente también serán demócratas.

Además, en general, la diferencia entre tener a Schiff, Khanna, Porter o cualquier otro demócrata de California prominente en el Senado es muy pequeña. Todo contaría para una posible mayoría demócrata en ese cuerpo, votar con otros demócratas en casi todos los proyectos de ley, apoyar a un presidente demócrata y oponerse a un futuro director ejecutivo republicano.

Con base en las habilidades de comunicación, la perspicacia política y la comprensión de las políticas públicas que Porter ha demostrado en la Cámara, no hay duda de que sería una excelente senadora y está lista para ganar la carrera. Desafortunadamente para el Partido Demócrata, también podría tener un costo potencialmente alto.