sábado, diciembre 9

El fundador de Oath Keepers declarado culpable de conspiración sediciosa en el caso del 6 de enero

WASHINGTON — Un jurado federal en Washington condenó al fundador de Oath Keepers, Stewart Rhodes, y a Kelly Meggs, otro miembro de la organización de extrema derecha, por conspiración sediciosa en relación con el ataque del 6 de enero al Capitolio estadounidense.

Rhodes estaba en juicio junto a Meggs y otros tres miembros de la banda, Jessica Watkins, Kenneth Harrelson y Thomas Caldwell. Harrelson, Watkins y Caldwell, el único de los cinco que no estuvo detenido en espera de juicio, fueron declarados inocentes del cargo de conspiración sediciosa.

Además de conspiración sediciosa, los cinco acusados ​​fueron acusados ​​de conspiración para obstruir el proceso oficial, obstrucción del proceso oficial y ayuda e instigación, y conspiración para impedir que un oficial desempeñe sus funciones. Watkins también enfrentó un cargo de disturbios civiles y complicidad porque, como admitió en el estrado, ayudó a empujar a los oficiales dentro del Capitolio.

El caso de conspiración sediciosa es el más grave surgido de la extensa investigación del Departamento de Justicia sobre el ataque al Capitolio de EE. UU., y el juicio ha durado casi dos meses. Las declaraciones de apertura del juicio comenzaron el 3 de octubre y el jurado comenzó a deliberar el 22 de noviembre. Tres de los acusados, Rhodes, Caldwell y Watkins, hablaron en su propia defensa, y Rhodes dijo al jurado que era «estúpido» que los Guardianes del Juramento ingresaran al Capitolio.

Los fiscales federales alegaron que los cinco acusados ​​conspiraron para oponerse a la transferencia pacífica del poder del expresidente Donald Trump al presidente Joe Biden, pero no pudieron probar que hubo una conspiración coordinada previamente para tomar el Capitolio de los Estados Unidos. En cambio, los fiscales federales alegaron que quienes ingresaron al edificio (Meggs, Watkins y Harrelson) aprovecharon la oportunidad cuando otros alborotadores irrumpieron en el Capitolio. Un fiscal federal dijo a los jurados que un «sentido de derecho» hizo que los juramentados asaltaran el edificio, mientras que otro argumentó que los acusados ​​»quitaron cosas de las manos de la gente y pusieron armas en sus manos».

“Fingieron envolverse en la Constitución. En cambio, la pisotearon. Pretendieron salvar a la República, pero en cambio la fracturaron”, dijo el fiscal federal adjunto Jeffrey Nestler.

Un boceto de la sala del tribunal de los argumentos iniciales del juicio de Oath Keepers.
Argumentos iniciales para el juicio de Oath Keepers el 3 de octubre.bill hennessy

Los miembros de Oath Keepers organizaron una «fuerza de reacción rápida» en un hotel en Virginia, que según un testigo de cargo contenía la mayor cantidad de armas que había visto en un solo lugar en sus años militares. Caldwell se hospedó en el hotel «QRF» y se reunió con los juramentados cerca del discurso de Trump en Washington el 6 de enero antes de dirigirse al Capitolio con su esposa, donde se pararon sobre la plataforma de inauguración instalada en el lado oeste del Capitolio. .

Otro juramento que se declaró culpable de un cargo de conspiración no sediciosa dio a los fiscales algunos de sus testimonios más fuertes durante el juicio, y les dijo al jurado que estaba dispuesto a morir para mantener a Trump en el poder. Jason Dolan ha testificado que está listo para «derrotar o morir» y potencialmente «tomar las armas» para luchar en nombre de Trump.

Otro jurista que cooperó con el gobierno, Graydon Young, dijo que creía que era parte de un «momento tipo Bastilla», refiriéndose a la captura de la fortaleza y la prisión política en París en la época de la Revolución Francesa, en 1789. .

«Supongo que estaba actuando como un traidor contra mi propio gobierno», dijo Young.

Una exhibición del gobierno que muestra a personas asociadas con los Oathkeepers.
Una exhibición del gobierno que muestra a personas asociadas con los Oathkeepers.Fiscalía de los Estados Unidos para el Distrito de Columbia

Mientras que otros tres Guardianes del Juramento se declararon culpables de conspiración sediciosa, ninguno de ellos testificó durante el juicio.

El juicio contó con numerosos mensajes de Signal intercambiados por miembros de la supuesta conspiración, así como importantes grabaciones de audio de Rhodes antes y después del ataque del 6 de enero. En una conferencia telefónica de noviembre de 2020, que fue grabada por al menos un miembro, Rhodes dijo que quienes se oponían a Biden estaban en el mismo camino que los Padres Fundadores antes de la Revolución Americana.

«Tienes que asegurarte [Trump] sabe que está dispuesto a morir para luchar por este país”, dijo Rhodes a los Guardianes del Juramento durante la llamada a qué luchar. … No saldremos de esto sin luchar. Habrá una pelea. Pero hagámoslo inteligentemente y hagámoslo mientras el presidente Trump todavía es el Comandante en Jefe e intentemos que cumpla con su deber y lo haga”.

Los fiscales también publicaron un audio de Rhodes que continúa conspirando para oponerse al gobierno después del ataque del 6 de enero.

“Deberíamos haber traído armas. Podríamos haberlo arreglado en el acto”, dijo Rhodes durante una reunión el 10 de enero de 2021 con un hombre que dijo que podría enviarle un mensaje a Trump. «Colgaría a la maldita Pelosi de la farola».

El juicio también contó con el testimonio de Michael Greene, también conocido como «Whip», quien renunció a su derecho de la Quinta Enmienda para testificar en nombre de Rhodes. Greene, un veterano militar que trabajó para la compañía anteriormente conocida como Blackwater, dijo que los Oath Keepers estaban en una misión de seguridad y que no se tomó en serio el discurso de Rhodes sobre la Guerra Civil.

«No es nada diferente a un anciano en la barbería hablando de una pelea que se avecina», dijo Greene.

Cuando un fiscal federal lo presionó para averiguar si los ancianos de la barbería habían irrumpido en el Capitolio, Greene señaló que había muchos ancianos en el Capitolio el 6 de enero y que lo habían acusado junto con otros dos hombres mayores. «Son tan viejos como s —«, dijo Greene sobre sus presuntos cómplices.

El Departamento de Justicia ha acusado a unas 900 personas en relación con el ataque al Capitolio y está pidiendo al Congreso más recursos para la investigación. Cientos de casos más están en proceso.

Se espera que otros cuatro juramentados acusados ​​​​junto con Rhodes (Roberto Minuta, Joseph Hackett, David Moerschel y Ed Vallejo) vayan a juicio a principios de diciembre.