lunes, julio 15

El gobierno federal amplía la investigación sobre el trabajo infantil migrante en los mataderos

El Departamento de Seguridad Nacional ha ampliado su investigación sobre niños migrantes encontrados limpiando mataderos y actualmente está trabajando con el Departamento de Justicia para determinar si un plan de trata de personas ha llevado a niños migrantes a trabajar en varios mataderos para varias empresas en varios estados, según dos funcionarios estadounidenses. familiarizado con la encuesta.

El centro de la investigación es determinar cómo los niños centroamericanos, algunos de tan solo 13 años, terminaron realizando trabajos peligrosos que solo son legales para adultos estadounidenses al presentar piezas de identificación robadas a ciudadanos estadounidenses, dijeron las autoridades.

El mes pasado, el Departamento de Trabajo descubrió que Packers Sanitation Services Inc., conocida como PSSI, empleaba a 102 niños en 13 mataderos en ocho estados. Los niños limpiaron sangre y partes de animales de los pisos de las plantas empacadoras de carne por la noche y fueron a la escuela durante el día, dijeron investigadores del Departamento de Trabajo.

Un investigador del Departamento de Trabajo fotografió a un niño que trabajaba para Packers Sanitation Services Inc. (PSSI) limpiando un matadero en Grand Island, Nebraska. El sujeto estaba borroso por la fuente.Departamento de Trabajo de EE. UU.

Hasta el momento, la investigación se centra en los contrabandistas que pueden haber proporcionado a los niños identidades falsas y haberlos llevado a trabajos peligrosos. Las empresas en sí no están bajo investigación, dijeron las autoridades.

NBC News informó en enero que las Investigaciones de Seguridad Nacional (HSI) del DHS estaban investigando si algún niño terminó trabajando para PSSI como parte de un programa de trata de personas.

La investigación recientemente ampliada por HSI y el Departamento de Justicia examina si estos niños y otros eran parte de un esquema para contrabandear menores centroamericanos a los Estados Unidos para trabajar para varias empresas en el envasado de carne a nivel nacional.

Los funcionarios estadounidenses familiarizados con la investigación la describieron como «en curso y sólida» y abarcando múltiples oficinas de campo de aplicación de la ley.

«Debido a una investigación en curso, HSI no puede comentar en este momento», dijo una portavoz de ICE para las regiones del medio oeste y el noreste.

El Departamento de Justicia no respondió a una solicitud de comentarios.

La portavoz de PSSI, Gina Swenson, dijo que la compañía no había sido contactada por la policía y que «no tenía conocimiento de ninguna investigación de este tipo».

«Siempre hemos tomado medidas rigurosas para cumplir con la ley, incluido el uso del sistema E-verify del gobierno para las nuevas contrataciones, una amplia capacitación para todos los gerentes de contratación, múltiples auditorías y el uso de datos biométricos», agregó Swenson.

NBC News fue el primero en informar que un ex empleado de PSSI contrató al mismo «menor conocido» dos veces con dos nombres diferentes en el espacio de seis meses, según un documento interno de la empresa.

Un exgerente de PSSI dijo que es común en la industria empacadora de carne dar la vuelta cuando un posible empleado presenta una identificación que parece falsa.

“En esta industria, hay muchas personas que son trabajadores indocumentados. Muchas veces es porque no van a pagar lo suficientemente bien para contratar a personas en Estados Unidos que quieran hacerlo”, dijo el exgerente, quien habló bajo condición de anonimato.

El exgerente confirmó que la empresa usa el programa E-Verify del gobierno federal, pero dijo que si bien algunos empleados con documentos falsos fueron rechazados, era común que los trabajadores que obviamente presentaban identificaciones falsas fueran contratados siempre que los documentos mostraran que eran legal y mayor de edad.

“Puede mirar la identificación y decir que la persona en la identificación ni siquiera está cerca de la persona que está frente a usted”, dijo el funcionario.

Swenson, el portavoz de PSSI, negó las afirmaciones del gerente.

«Eso es categóricamente incorrecto, punto», dijo. «Hemos dejado muy claro que no queremos que una sola persona menor de 18 años trabaje para la empresa. Hemos capacitado y vuelto a capacitar a nuestros empleados contratados sobre cómo detectar activamente el robo de identidad, como parte de nuestros amplios esfuerzos para hacer cumplir esta regla absoluta». prohibición de emplear a cualquier persona menor de 18 años”.