lunes, julio 15

El líder de la oposición india Rahul Gandhi evita la cárcel mientras apela el veredicto por difamación

NUEVA DELHI – Un tribunal suspendió el lunes una sentencia de dos años de prisión para el líder de la oposición india Rahul Gandhi mientras apela su condena penal por burlarse del apellido del primer ministro, lo que llevó a su expulsión del parlamento, dea. Sentencia de prisión de un año para el líder de la oposición india Rahul Gandhi mientras apela su condena penal por burlarse de su apellido del Primer Ministro, lo que resultó en su expulsión del parlamento, asestando un golpe a su partido del Congreso antes de las elecciones generales del próximo año.

Gandhi, un feroz crítico del primer ministro Narendra Modi y su principal rival en las elecciones de 2024, fue destituido luego de que un tribunal lo sentenciara a dos años de prisión por difamación por un comentario realizado en un discurso electoral de 2019.

El enjuiciamiento de Gandhi, el bisnieto del primer primer ministro de la India y vástago del dinástico partido del Congreso, ha sido ampliamente condenado por los opositores de Modi como el último ataque a la democracia y la libertad de expresión por parte de un gobierno que busca aplastar la disidencia. La velocidad de su retiro del Parlamento conmocionó a la política india.

Gandhi compareció el lunes ante un tribunal en el estado occidental de Gujarat para apelar y fue puesto en libertad bajo fianza mientras dure el proceso de apelación. Fue puesto en libertad bajo fianza durante 30 días para apelar cuando fue sentenciado el mes pasado. El tribunal ha programado la próxima audiencia para el 13 de abril.

“En esta lucha, la verdad es mi arma y la verdad es mi apoyo”, tuiteó Gandhi después de la audiencia del lunes. Saludó a los partidarios y miembros del partido del Congreso que se reunieron fuera de la corte.

Un hombre que comparte el apellido del primer ministro, Modi, que es común en su estado natal de Gujarat, acusó a Gandhi de difamación durante un discurso de 2019 en el que preguntó: «¿Por qué todos los ladrones tienen Modi como apellido?». Gandhi luego se refirió a tres Modis conocidos y no relacionados en su discurso: un magnate de diamantes indio fugitivo, un ejecutivo de cricket expulsado de la Premier League india y el primer ministro.

El peticionario que presentó el caso es miembro del partido Bharatiya Janata de Modi en Gujarat, pero no está relacionado con el primer ministro ni con los otros dos Modis mencionados por Gandhi.

Gandhi fue condenado el 23 de marzo y expulsado del parlamento al día siguiente, lo que llevó a los legisladores de la oposición a salir en su defensa y llamar a su expulsión otro punto bajo para la democracia constitucional india.

De acuerdo con la ley india, una condena penal con una pena de prisión de dos años o más es motivo de expulsión del Parlamento. Si la condena de Gandhi no es suspendida o anulada por un tribunal superior, se enfrenta a una pena de prisión y lo más probable es que no pueda presentarse a las elecciones nacionales de 2024.

Babu Mangukiya, un abogado del equipo legal de Gandhi, dijo que permanecerá descalificado del parlamento hasta que un tribunal suspenda su condena, informó la agencia de noticias Press Trust of India.

Los expertos legales dicen que el caso de Gandhi es inusual, especialmente porque las condenas por difamación siguen siendo raras.

«Es algo que casi nunca vemos: tener una condena en un caso de difamación y más, una sentencia máxima (dos años) por lo que parece ser un comentario inocuo», dijo el abogado principal Gopal Shankar Narayan, y agregó que a los políticos generalmente se les da más libertad de acción en lo que se refiere a la libertad de expresión. «En la mayoría de los países civilizados, la difamación no es un delito: puede demandar por daños y obtener una compensación, pero no es una condena penal».

India, con casi 1.400 millones de habitantes, es la democracia más grande del mundo. Los críticos de Modi dicen que su democracia ha estado en declive desde que llegó al poder en 2014. Acusan a su gobierno de seguir una agenda nacionalista hindú. El gobierno lo niega y dice que sus políticas benefician a todos los indios.

La familia de Gandhi produjo tres primeros ministros. Dos de ellos, su abuela, Indira Gandhi, y su padre, Rajiv Gandhi, fueron asesinados.

Aunque Gandhi es visto como el principal retador del gobierno de Modi, su partido Congreso Nacional Indio sufrió derrotas humillantes en las últimas dos elecciones generales. En un intento por atraer votantes, Gandhi ha arremetido contra Modi y su partido Bharatiya Janata en los últimos meses, acusándolos de corrupción y empañando las credenciales democráticas de la India.