martes, julio 16

El Ministerio de Justicia obligará a la planta de fabricación de Denka a reducir las emisiones

El Departamento de Justicia busca obligar a una planta de fabricación de productos químicos a reducir las emisiones en un área donde el riesgo estimado de cáncer se encuentra entre los más altos EE.UU.

La acción aumenta las apuestas en una disputa de larga data entre la planta de Luisiana, los residentes vecinos y la Agencia de Protección Ambiental.

La planta Denka Performance Elastomer en LaPlace, Louisiana, a lo largo del río Mississippi, es la única instalación en los Estados Unidos que produce cloropreno, un químico utilizado en la producción de neopreno. El neopreno es un caucho sintético que se encuentra en productos como trajes de neopreno y adhesivos.

MONO identificado cloropreno como probable humano carcinógeno en 2010. Denka dice que ha reducido sus emisiones en alrededor de un 85% desde que se hizo cargo de la planta en 2015, pero el riesgo estimado de cáncer relacionado con la contaminación en el área sigue siendo uno de los más altos del país, según la EPA.

Ahora, el DOJ ha presentado una demanda para obligar a Denka a reducir aún más sus emisiones peligrosas. La demanda, reportada por primera vez por NBC News, se presentó el martes en el Tribunal de Distrito de EE. UU. para el Distrito Este de Luisiana en nombre de la EPA en virtud de la Ley de Aire Limpio.

Un portavoz de Denka no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

La instalación de Denka se encuentra a lo largo de un tramo del río Mississippi que los activistas y los residentes han apodado «Cancer Alley» debido al riesgo inusualmente alto de cáncer en las comunidades y las emisiones de las muchas fábricas en el área.

Fifth Ward Elementary School y vecindarios residenciales cerca de la planta Denka Performance Elastomer en Louisiana.
Fifth Ward Elementary School y vecindarios residenciales cerca de la planta Denka Performance Elastomer en Louisiana.Gerald Herbert / AP

A lo largo de los años, Denka se ha comprometido a tomar medidas para reducir las emisiones de la fábrica. En 2017, la empresa voluntariamente acordado gastando más de $17 millones para instalar nuevas tecnologías de reducción de emisiones.

Pero las inspecciones in situ realizadas por la EPA en abril y mayo de 2022 revelaron que Denka estaba no encontrarse requisitos normativos para el almacenamiento y eliminación de residuos de cloropreno, que contribuye a las emisiones de cloropreno de la planta.

Incluso cuando las instalaciones de Denka se cerraron durante un mes en septiembre de 2021 después del huracán Ida, una pequeña prueba de demostración de monitoreo realizada por la Escuela de Salud Pública de la Universidad Estatal de Luisiana reveló niveles detectables de cloropreno en dos de cada 10 muestras de aire, dijeron los investigadores.

Esta prueba de 2021, que no fue un estudio formal, encontró niveles de alrededor cuatro veces por encima de la concentración media anual máxima de cloropreno recomendada por la EPA. Las muestras de aire se tomaron en o frente a una escuela primaria cercana.

LaPlace se encuentra en la parroquia predominantemente negra de St. John the Baptist, a unas 30 millas de Nueva Orleans. La planta es una de las muchas que, según los activistas, plantea riesgos indebidos para la salud de las comunidades negras de la región.

La Oficina de Justicia Ambiental y Derechos Civiles Externos de la EPA culpa en parte a las agencias estatales; en un mes de octubre cartaescribió que el Departamento de Calidad Ambiental de Luisiana y el fracaso del Departamento de Salud de Luisiana para emprender acciones más fuertes contra Denka expusieron desproporcionadamente a los residentes negros a contaminantes atmosféricos nocivos.

La EPA dijo que descubrió durante una investigación que las agencias estatales no brindaron a los residentes información sobre los riesgos de cáncer asociados con los niveles de cloropreno en el área, entre otras cuestiones.

En un comunicado el martes, el administrador de la EPA, Michael Regan, dijo que la decisión del Departamento de Justicia cumplió con su promesa de tomar medidas enérgicas para las comunidades que viven cerca de la planta.

«La compañía no se ha movido lo suficientemente lejos o lo suficientemente rápido para reducir las emisiones o mantener segura a la comunidad circundante», dijo Regan, quien ha expresado su compromiso con la justicia ambiental. «Esta acción no es el primer paso que hemos tomado para reducir el riesgo de las personas que viven en la parroquia de San Juan Bautista, y no será el último».

La instalación de Denka, propiedad de una empresa japonesa del mismo nombre, fue anteriormente una planta petroquímica de DuPont. DuPont todavía es dueño del terreno debajo de las instalaciones de Denka, por lo que también se menciona en la denuncia del Departamento de Justicia.