sábado, junio 15

El paro cardíaco de Damar Hamlin de los Bills se suma a la realidad de las lesiones de la NFL

Millones de fanáticos del fútbol contuvieron la respiración durante casi 20 largos minutos el lunes por la noche cuando Damar Hamlin, de los Buffalo Bills, sufrió un paro cardíaco después de hacer una entrada de rutina. Mientras los jugadores formaban un círculo de oración para sacarlo de la vista, la seguridad de 24 años fue reanimada y llevada al hospital, donde permanece en estado crítico. Miles de fanáticos expresaron su horror en las redes sociales, mientras más de 100 personas realizaron una vigilia solemne fuera del hospital.

Con la excepción de algunos imbéciles que usaron la tragedia para difundir información errónea sobre las vacunas contra el covid, hubo una preocupación uniforme por el joven atleta. “A menudo la gente olvida a qué se arriesgan los jugadores los domingos”, tuiteó El liniero ofensivo de Houston, Texas, Scott Quessenberry.

Es un elemento clave. La lesión de Hamlin no es exclusiva del fútbol; de hecho, los expertos le dijeron a NBC News que probablemente fue un fenómeno cardíaco raro más común en jugadores jóvenes de hockey o béisbol. Pero el contexto es clave aquí. Una vez más, la familia y los amigos de un jugador esperan lo mejor. Porque semana tras semana, juego tras juego, se ha vuelto ineludiblemente claro que la NFL es una liga brutal y violenta que, incluso en las mejores circunstancias, inflige daños que alteran la vida de sus jugadores. Si bien el incidente del lunes fue probablemente un caso atípico, las lesiones de todo tipo se han vuelto increíblemente predecibles. Lo sabemos desde hace años, aunque preferimos ignorar la verdad.

Como se ha señalado esta semana, el daño en el fútbol se presenta de muchas formas. Pero los cerebros de los jugadores se llevan la peor parte. Dentro el mayor estudio realizado sobre el tema, El 99 % de los exjugadores de la NFL han mostrado signos de encefalopatía traumática crónica (CTE, por sus siglas en inglés), una enfermedad neurodegenerativa devastadora causada por traumatismos craneales repetidos. Con la salvedad de que todas las muestras procedían de jugadores que tenían síntomas (y que accedieron a que se donaran sus cerebros para el estudio), la evidencia muestra claramente que una vida de fútbol rutinario es jugar, no solo fracturas de huesos, lesiones por desgarro de tendones, puede causar pérdida de memoria, cambios de humor alarmantes y depresión severa. En algunos casos, puede ser un precursor del suicidio, como fue el caso del miembro del Salón de la Fama Junior Seau, quien se quitó la vida en 2012 y le examinaron el cerebro póstumamente en busca de signos de CTE.

Podría decirse que es más fácil pasar por alto el daño acumulado cuando dos linieros se cruzan 75 veces por juego durante 18 semanas.

Otro estudio clave mostró que El 40% de los jugadores retirados de la NFL tienen una lesión cerebral traumática, sin correlación entre el número de conmociones cerebrales y la gravedad de la lesión. Cuanto más tiempo jugaban, más probable era que tuvieran daño cerebral.

Podría decirse que es más fácil pasar por alto el daño acumulado cuando dos linieros chocan 75 veces por juego durante 18 semanas, pero esta temporada ha subrayado cuán inherentemente grave es el daño corporal al juego en sí. La muerte de Seau ha llevado el tema de la lesión cerebral traumática a un punto de ebullición y, sin embargo, los movimientos de la liga para abordar el problema parecen ser poco más que curitas.

En la pretemporada, la NFL finalmente probó nuevos cascos diseñados para prevenir conmociones cerebrales. Los informes de la liga sugieren que han sido efectivos.pero no se tomó ninguna medida para exigirlos en la temporada regular o los playoffs.

La liga tiene un protocolo de conmociones cerebrales para determinar si un jugador gravemente lesionado puede volver a jugar, pero es un proceso interno sujeto a presiones tácitas. El 25 de septiembre, el mariscal de campo de los Miami Dolphins, Tua Tagovailoa, sufrió un golpe tan brutal que los entrenadores lo ayudaron a salir del campo. Luego volvió a la acción y el equipo lo llamó una lesión en la espalda.

Menos de una semana después, Tagovailoa y los Dolphins estaban de vuelta en el campo, donde un jugador contrario lo golpeó nuevamente en el césped. Él levantó las manos en un movimiento antinatural esto puede ser un signo de lesión cerebral traumática. ex jugadores indignación expresada que incluso estaba jugando, mientras que después del partido, su entrenador alivio expresado «que no tenía nada más grave que una conmoción cerebral».

Justo el domingo, el ala defensiva de los Philadelphia Eagles Sudadera Josh permaneció inmóvil boca abajo en el terreno de juego durante varios minutos tras golpear un Santos de Nueva Orleans jugador. Dejó el partido con una lesión en el cuello, pero se espera que se recupere. También Domingo, mariscal de campo de los Indianapolis Colts Nick Foles convulsionado sobre el césped después de ser despedido por el apoyador de los Giants, Kayvon Thibodeaux. Después del partido, el equipo anunció que Foles solo sufrió una ‘lesión en las costillas’, pero la imagen de Thibodeaux imitando a los ángeles de la nieve junto a un Foles convulso es otro mal aspecto para él y para la NFL.

El riesgo que asume cada jugador el domingo.

No he visto ninguna de estas lesiones en tiempo real. Dejé el deporte hace nueve años, cuando me di cuenta de que ya no podía reconciliar mi amor por el fútbol con el brutal deporte sangriento en el que se había convertido. Recuperé mis domingos y me apoyé más en otras pasiones. En casi una década, no he visto una sola obra y en ningún momento me he arrepentido de mi decisión.

La pregunta es, ¿por qué más fanáticos no han hecho lo mismo? La liga todavía está sumida en la controversia, desde la protesta de Colin Kaepernick y la posterior reacción negativa hasta la respuesta indulgente de la liga a las acusaciones de agresión sexual contra Deshaun Watson en su cruel investigación animal sobre el mejor amigo del hombre. Nada de esto mella la popularidad de la liga.

El año pasado, la audiencia saltó un 10% al nivel más alto en seis años.

Podemos orar y esperar por la recuperación de Hamlin, pero estaremos de vuelta en las gradas el domingo por la tarde. De hecho, algunas personas ya están notando que la lesión de Hamlin fue más mala suerte que brutalidad. Es técnicamente cierto. Pero también es un cuerpo roto más en una temporada plagada de ellos. En un nivel filosófico, incidentes como este deberían recordar a los fanáticos el costo más amplio del juego estadounidense. Pero es igualmente probable que desensibilice aún más a los espectadores sobre el impacto de la espantosa racha de lesiones de la próxima semana.