miércoles, mayo 22

El Pentágono retira el mandato de vacunación contra el Covid-19 para las tropas

WASHINGTON — El Pentágono ha abandonado oficialmente su Mandato de Vacunación Covid-19 el martes, pero un nuevo memorando firmado por el secretario de Defensa, Lloyd Austin, también les da a los comandantes cierta libertad sobre cómo o si desplegar tropas no vacunadas.

El memorando de Austin es muy esperado ya que la legislación promulgada el 23 de diciembre le dio 30 días para rescindir la orden. El Ministerio de Defensa ya había detenido todas las acciones de personal relacionadas, como despedir a las tropas que se negaron a disparar.

“El Departamento continuará promoviendo y alentando la vacunación contra el covid-19 para todos los miembros del servicio”, dijo Austin en el memorando. «La vacunación mejora la preparación operativa y protege a la fuerza».

Austin dijo que los comandantes tienen el poder de mantener la preparación de la unidad y una fuerza saludable. Sin embargo, agregó que otras políticas del departamento, incluidos los mandatos para otras vacunas, siguen vigentes. Esto incluye, dijo, «la capacidad de los comandantes para tener en cuenta, según corresponda, el estado de vacunación individual del personal al desplegar, publicar y otras decisiones operativas, incluso cuando la vacunación es necesaria para viajar o ingresar a un país extranjero». .»

El polémico tema político, que ha dividido a Estados Unidos, ha obligado a más de 8.400 militares a salir del ejército por negarse a obedecer una orden legal cuando se negaron a ser vacunados. Miles más han solicitado exenciones religiosas y médicas. El memorando de Austin pone fin a esas solicitudes de exención.

Austin, quien instituyó el mandato en agosto de 2021 después de que la Administración de Alimentos y Medicamentos aprobara la vacuna de Pfizer y mientras la pandemia de coronavirus se desataba, fue fiel a su deseo de mantenerlo en marcha e insistió en que la vacuna era necesaria para proteger la salud de la fuerza. . Él y otros líderes de defensa argumentaron que durante décadas las tropas, especialmente las desplegadas en el extranjero, tenían que recibir hasta 17 vacunas diferentes. Ningún otro mandato de vacunación se vio afectado por la nueva ley.

Pero el Congreso acordó rescindir la orden, y los opositores dijeron a regañadientes que es posible que ya haya logrado vacunar a la mayor parte de la fuerza. Alrededor del 99% de los soldados en servicio activo de la Armada, la Fuerza Aérea y el Cuerpo de Marines habían sido vacunados, y el 98% del Ejército. Las tasas de guardia y reserva son más bajas, pero generalmente están por encima del 90%.

El memorando de Austin no se disculpó por su continuo apoyo a la vacuna y su creencia de que el mandato mantuvo a la fuerza saludable y capaz de proteger a Estados Unidos. Los esfuerzos de vacunas del Pentágono, dijo, “dejarán un legado duradero en las muchas vidas que salvamos, la fuerza de clase mundial que pudimos desplegar y el alto nivel de preparación que mantuvimos, en un contexto de salud pública difícil”.

Además de poner fin a los esfuerzos para eliminar a las tropas que rechazan la vacuna, el memorando de Austin dice que aquellos que solicitaron exenciones y se les negaron actualizarán sus registros y eliminarán todas las cartas de amonestación.

Los liberados por negarse a obedecer una orden legal de vacunarse recibieron una baja honorable o una baja general en condiciones honorables. El memorando de Austin dice que cualquiera que haya sido dado de baja puede pedirle a su servicio militar que solicite un cambio en la «caracterización de su baja» en sus registros personales. Sin embargo, no especifica qué posibles correcciones podrían otorgarse.

La decisión de Austin deja cierta discreción a los comandantes, permitiéndoles decidir si pueden requerir vacunas bajo ciertas circunstancias, como ciertos despliegues en el extranjero.

Los oficiales militares recuerdan vívidamente la aplastante crisis del USS Theodore Roosevelt, el portaaviones de la Marina que fue dado de baja y dejado de lado en Guam durante 10 semanas a principios de 2020 cuando el virus emergió estaba arrasando el barco. Más de 1.000 miembros de la tripulación finalmente se infectaron y un marinero murió.

Los líderes militares temen que si las tropas comienzan a rechazar la vacuna en grandes cantidades, podrían ocurrir brotes similares. El riesgo es especialmente alto en barcos pequeños o submarinos donde los miembros del servicio están atrapados en lugares cerrados durante semanas o meses seguidos, o en misiones de combate críticas, como aquellas que involucran fuerzas de operaciones especiales que se despliegan en equipos pequeños.

Según datos compilados por el Ejército a principios de diciembre, el Cuerpo de Marines lidera los servicios con 3.717 Marines dados de baja. Hubo 2.041 despidos de la Marina, 1.841 del Ejército y 834 de la Fuerza Aérea. Los datos de la Fuerza Aérea incluyen la Fuerza Espacial.

Lo que no está claro es si los servicios, que enfrentan desafíos de reclutamiento, estarán dispuestos, o podrán, permitir que cualquiera de estos miembros del servicio regrese al servicio, si aún cumplen con todos los requisitos de aptitud física necesarios y otros.

Los legisladores han argumentado que terminar el mandato ayudaría al reclutamiento. Los funcionarios de defensa respondieron diciendo que, si bien puede ayudar un poco, una encuesta del departamento en los primeros nueve meses del año pasado encontró que una gran mayoría dijo que la orden no cambió la probabilidad de que estén considerando alistarse.