miércoles, febrero 21

El proyecto de ley sobre trabajo infantil aprobado por la legislatura de Iowa parece violar la ley federal, dicen funcionarios federales

Una nueva ley aprobada por la Legislatura de Iowa destinada a aumentar las oportunidades de empleo para los jóvenes en un mercado laboral ajustado parece violar las protecciones federales contra el trabajo infantil, según funcionarios del Departamento de Trabajo de EE. UU.

EL nueva ley estatalque aún no ha sido firmado por la gobernadora Kim Reynolds, permite que los niños trabajen en «lavandería» y «hagan trabajos ligeros de montaje siempre que el montaje no se haga en máquinas o en un área con maquinaria», lo que los funcionarios federales dicen que es probable prohibido.

Reynolds tiene hasta el 2 de junio para firmar el proyecto de ley.

En una carta a los legisladores demócratas de Iowa, Seema Nanda, asesora principal del Departamento de Trabajo, y Jessica Looman, administradora adjunta sénior de la división del departamento que hace cumplir las leyes de trabajo infantil, dijeron que si los trabajos no están autorizados específicamente por las regulaciones federales, no puede ser realizado por jóvenes de 14 y 15 años y puede considerarse «trabajo infantil opresivo».

El proyecto de ley también permite que los jóvenes de 14 y 15 años «realicen trabajos no incidentales en congeladores de carne», que los funcionarios federales dicen que está explícitamente prohibido por la ley federal.

Además, la legislación permite que los jóvenes de 14 y 15 años trabajen hasta las 21 horas durante el año escolar. En su carta, Nanda y Looman escriben que permitir esto «parece violar» la regla federal de que los niños solo pueden trabajar hasta las 7 p.m.

En un comunicado, el portavoz del gobernador Reynolds dijo: «La nueva legislación de Iowa y algunas de sus leyes actuales relacionadas con el empleo de menores difieren en ciertos aspectos de la ley laboral federal. Estas son también las leyes laborales de otros 20 estados de EE. UU., incluidos Illinois y Minnesota.»

Bajo la administración de Biden, el Departamento de Trabajo ha sido más agresivo en hacer cumplir las leyes de trabajo infantil a la luz de lo que dicen es un aumento del 69 % en las infracciones en todo el país.

Los funcionarios federales dicen que tienen más de 600 investigaciones abiertas sobre trabajo infantil en todo el país, incluso en el estado de Iowa.

Recientes investigaciones federales realizadas por el departamento han revelado ejemplos evidentes. En Kentucky, los investigadores del Departamento de Trabajo descubrieron que más de 300 niños trabajaban más horas de lo esperado en los restaurantes McDonalds. Según un funcionario de la agencia, los investigadores también encontraron que dos niños de 10 años trabajaban ocho turnos no remunerados en agosto de 2022.

En una consulta más amplia, los investigadores federales concluyeron en febrero que se pagó a más de 100 mineros para limpiar sangre y partes de animales durante los turnos de noche en los mataderos del Medio Oeste. La empresa de saneamiento pagó una multa de 1,5 millones de dólares.

14 proyectos de ley en legislaturas estatales

La legislación de Iowa se encuentra entre al menos 14 proyectos de ley presentados este año en las legislaturas de todo el país que debilitan las protecciones contra el trabajo infantil, según un nuevo análisis del Instituto de Política Económica respaldado por sindicatos.

En Iowa, el proyecto de ley ha sido impulsado principalmente por intereses comerciales que dicen que están luchando por encontrar trabajadores en un mercado laboral ajustado. Una coalición formada principalmente por grupos laborales organizados se opuso a la legislación.

Megan Fredericksen, d’Earlham, a déclaré à NBC News qu’elle souhaitait que sa fille Keira, qui a maintenant 16 ans, ait pu travailler au café local jusqu’à 21 heures les soirs d’école alors qu’elle avait 14 et 15 años.

«Ella tiene poco tiempo para trabajar», dijo. «Ha sido una especie de lucha lograr que se involucre tanto como ella quiere», agregó.

Fredericksen dijo que entiende que, según la nueva ley, los padres pueden optar por que sus hijos no trabajen hasta las 9 p.m. «Yo no rechazaría eso», dijo. «Mi hija va a salir de todos modos, no se va a quedar en casa y si lo único que la detiene es una ley obsoleta, me siento mejor sabiendo que está en el trabajo que viajando, no tengo ningún problema con eso».

Nina Easley, propietaria del café Earlham donde trabaja la hija de Fredericksen, llama al proyecto de ley un «cambio de juego» para su negocio.

«Cerramos a las 8 a. m. y realmente no puedo permitirme que vengan varias personas. Necesito una más cercana y tengo niños que quieren las horas», dijo Easley.

Easley apareció en un podcast de la Asociación de Restaurantes de Iowa, que presionó por el proyecto de ley, según el sitio web legislativo del estado.

Jennifer Sherer, una activista laboral del Instituto de Política Económica con sede en Iowa, expresó su preocupación por un impacto desproporcionado en los niños de bajos ingresos, quienes, según ella, son más propensos a ser explotados por el trabajo.

Ella dijo que la investigación muestra que cuando los adolescentes trabajan más de un cierto número de horas, puede causar que algunos abandonen la escuela. «También sabemos que los niños que se encuentran en familias particularmente desesperadas económicamente tienen más probabilidades de estar motivados para trabajar más horas y por salarios más bajos», dijo Sherer.