domingo, junio 16

El proyecto de perforación petrolera de Alaska pone en peligro los esfuerzos climáticos de Biden

La aprobación por parte de la administración Biden del proyecto de petróleo y gas Willow en la vertiente norte de Alaska podría comprometer a Estados Unidos a un proyecto de 30 años que producirá emisiones de gases de efecto invernadero equivalentes a más de 1,7 millones de turismos cada año.

La larga promesa ha enojado a los grupos ambientalistas, que ven el proyecto como una promesa incumplida y una inversión de décadas en combustibles fósiles, ya que los científicos advierten que las emisiones globales deben reducirse drásticamente.

“La decisión del presidente Biden de respaldar a Willow traiciona sus promesas de campaña y a los millones de jóvenes votantes que lo apoyaron”, dijo en un comunicado Aaditi Lele, directora política de la organización activista liderada por jóvenes Zero Hour. «Perforar en busca de nuevo petróleo y gas es incompatible con la escala de la crisis que enfrentamos».

La decisión sobre el proyecto, que en los últimos meses ha sido objeto de una creciente reacción en las redes sociales, cuestiona casi por sí sola si los esfuerzos climáticos más amplios de la administración Biden cumplirán los objetivos establecidos por las organizaciones internacionales, que se consideran esenciales. para evitar las peores consecuencias del cambio climático. También muestra cómo las fuerzas geopolíticas están desafiando la capacidad de la administración para alejarse abruptamente de los combustibles fósiles.

Kristen Miller, directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro Alaska Wilderness League, dijo que dar luz verde a la empresa de petróleo y gas es contrario a la acción agresiva necesaria para reducir las emisiones.

«Esta decisión es un gran paso hacia atrás», dijo. «La forma en que gestionamos nuestras tierras públicas para el petróleo y el gas debe ser una parte importante de cómo abordamos la crisis climática, y el Ártico estadounidense debe ser el lugar número uno donde se aborde esto».

La decisión otorga al productor de petróleo ConocoPhillips acceso a tres sitios de perforación en tierras federales para casi 200 pozos, de acuerdo con un documento de decisión de la Oficina de Administración de Tierras, que forma parte del Ministerio del Interior. Durante la vida del proyecto, el gobierno federal espera que la compañía produzca alrededor de 576 millones de barriles de petróleo, que si se queman producirían el equivalente a alrededor de 239 millones de toneladas métricas de contaminación por dióxido de carbono, dice el documento.

«Esto se ubicará entre los proyectos más grandes en los Estados Unidos cuando se complete», dijo Michael Lazarus, científico principal del Instituto Ambiental de Estocolmo de EE. UU., y agregó que la contaminación anual de gases de efecto invernadero del proyecto sería aproximadamente equivalente al 10% de todos los programas. producido en el estado de Washington cada año.

También se teme que Project Willow sea solo el comienzo. La construcción de instalaciones petroleras y carreteras en esta parte de North Slope de Alaska allana el camino para futuros proyectos.

“El desarrollo de este proyecto dará como resultado la construcción de una buena cantidad de infraestructura en una parte remota de Alaska”, dijo Michael Burger, director ejecutivo del Centro Sabin para la Ley de Cambio Climático, lo que hará que los proyectos de perforación adicionales sean más factibles.

El objetivo de la administración Biden es reducir las emisiones de carbono en al menos un 50% por debajo de los niveles de 2005 para 2030. Para limitar el calentamiento global a 1,5 grados centígrados, un objetivo del Acuerdo de París, los científicos del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas han dicho que Las emisiones globales deben alcanzar su punto máximo antes de 2025 a más tardar y disminuir en un 43% para 2030.

La administración de Biden dijo que redujo el tamaño del proyecto al rechazar dos de los cinco sitios de perforación propuestos, y una fuente familiarizada con la decisión dijo que la Casa Blanca no cree que pueda impedir legalmente que el proyecto avance desde el frente.

La Casa Blanca no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre si la administración cree que aún puede cumplir con sus objetivos climáticos.

Lázaro dijo que la decisión de dejar que el proyecto siga adelante podría entorpecer los objetivos de la administración y que ilustra un patrón de gobiernos comprometiéndose con más infraestructura nueva de combustibles fósiles de lo que deberían permitir los acuerdos climáticos globales, un tendencias que su organización documenta en un informe anual.