jueves, mayo 23

El recién identificado ‘Boy in the Box’ de Filadelfia recibe una lápida a los 70 años

FILADELFIA (AP) — Patty Braxton hizo una mueca mientras un sacerdote dirigía a una docena de dolientes en oración un viernes gris y lluvioso junto a la tumba de un bebé varón encontrado muerto en 1957 y apodado durante mucho tiempo como «el niño desconocido de América» ​​o el «niño en el cuadro».

Su padre, el detective retirado de Filadelfia Thomas Joseph Augustine, trabajó en el caso sin resolver de alto perfil durante la mayor parte de su carrera. La familia vivía al otro lado de la calle del campo del alfarero donde el niño fue enterrado por primera vez y colocaba flores allí durante las vacaciones.

Pero Augustine murió en octubre, solo seis semanas antes de que los avances en el ADN y los registros genealógicos en línea revelaran el nombre del niño. Entonces, Braxton, su hermana y sus familias ocuparon su lugar en el cementerio de Ivy Hill el viernes mientras los investigadores que han pasado décadas en el caso revelaron una nueva lápida con el nombre del niño, Joseph Augustus Zarelli, en lo que habría sido el cumpleaños número 70 del niño maltratado. .

Representación del «niño en la caja».Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados

«En su corazón sabía que nunca viviría para ver al niño identificado, y no lo hizo, lo cual es simplemente abrumador. Pero estamos muy agradecidos con todos los que ayudaron a que esto sucediera, para terminarlo», dijo Braxton, de 53 años. de San José, California

Con el misterio de la identidad del niño resuelto, la policía ahora espera averiguar cómo murió, aunque es demasiado tarde para arrestarlo. Ambos padres del niño están muertos, aunque él tiene hermanos vivos, dijo la policía al anunciar la identidad del delgado niño de 4 años el mes pasado.

Este avance se une a una serie de casos sin resolver reexaminados y, a veces, resueltos en todo el país en los últimos años, incluido el Golden State Killer, a través del campo emergente de la genealogía genética.

Es una confluencia de excelente trabajo de detective, ciencia de vanguardia y el minucioso arte de la investigación genealógica, dijo el detective retirado de la ciudad William Fleisher en sus comentarios en la tumba el viernes.

Las revelaciones y las verdades que cuentan pueden ser difíciles de escuchar, especialmente para aquellos que aprenden secretos familiares enterrados hace mucho tiempo. La mayoría de los familiares paternos del niño por parte de Zarelli se han negado a hablar con la prensa mientras lidian con la noticia de su conexión con uno de los homicidios más inquietantes de la ciudad. La policía aún no ha identificado a la madre del niño o quién lo estaba criando.

Pero las pistas que revelaron en la conferencia de prensa del mes pasado tienen a miles de detectives en línea en un frenesí tratando de desentrañar la vida y el linaje de Joseph.

Su cuerpo desnudo y gravemente magullado fue encontrado el 25 de febrero de 1957 en una zona boscosa del barrio Fox Chase de Filadelfia. Lo envolvieron en una manta y lo colocaron en una caja de cuna grande de JCPenney. Según la policía, padecía desnutrición y lo habían golpeado hasta matarlo.

Fleisher cree que el resto de su historia y nuestra historia compartida como sociedad deberían salir a la luz, independientemente del dolor que esto suponga.

“Somos humanos, y los humanos han evolucionado, en este país y en otros lugares, en caminos llenos de baches. No siempre ha sido bonito, pero seguimos evolucionando y, con suerte, nos volvemos más civilizados”, dijo Fleisher, quien ha dedicado años al caso desde que se jubiló en 1996 como miembro de Vidocq Society, un grupo de investigadores jubilados dedicados a la investigación. frío. caso.

“Tienes que conocer la historia y entender la historia para hacerlo mejor ahora”, dijo Fleisher, quien dijo una oración judía por el niño durante el breve servicio mientras sus propios nietos se retorcían cerca.

La foto de Joseph se colocó en carteles a fines de la década de 1950 y se insertó en las facturas de servicios públicos, mientras la policía se apresuraba a identificarlo y atrapar a su asesino. Pero las respuestas los eludieron.

“Es una gran parte de la historia de nuestra ciudad, una gran parte de la historia del Departamento de Policía de Filadelfia. Era la historia del país”, dijo. “Todo el mundo sabía de este caso. Así que es la victoria de todos.

La policía ahora cree que el niño vivía en el oeste de Filadelfia, a millas de la ciudad donde se encontró su cuerpo.

“Mi madre y mi tío crecieron con sus abuelos (en el oeste de Filadelfia), a pocas cuadras de los Zarelli. Cuando era policía, solía patrullar este vecindario”, dijo Fleisher. «Las coincidencias son increíbles».

Las hijas de Agustín también se maravillan de las similitudes entre el nombre del niño y el de su padre. Tal vez se reencontraron en el cielo y decidieron «terminar esto juntos», dijeron.

«Ha sido toda nuestra vida, con este chico, toda nuestra vida, desde que éramos niños», dijo Kim Augustine, de 56 años, hermana de Braxton.

«Jugamos sóftbol junto al campo de alfarero donde fue enterrado y lo visitamos durante las vacaciones, con flores y oraciones», dijo. «Él nunca fue olvidado».