martes, julio 23

El senador quiere respuestas sobre el hospital con fines de lucro de Iowa donde la enfermera agredió a los pacientes inconscientes

Un poderoso republicano del Senado exige respuestas de un hospital privado en el sureste de Iowa en medio de revelaciones de que una enfermera practicante en el centro agredió sexualmente a nueve pacientes allí en 2021 y 2022.

La instalación, Ottumwa Regional Health Center, es parte de Lifepoint Health Inc., un sistema hospitalario con sede en Brentwood, Tennessee, y propiedad de Apollo Global Management, la enorme firma de capital privado con sede en Nueva York cofundada por Leon Black.

Los incidentes en las instalaciones de Ottumwa salieron a la luz a fines del año pasado luego de la muerte por sobredosis en el hospital de Devin Caraccio, de 27 años, una enfermera practicante certificada que era trabajadora contratada en el hospital, según su portavoz. Después de su muerte en el trabajo en octubre, la policía de Ottumwa accedió a su teléfono móvil y encontró pruebas fotográficas y de video de que había agredido a los pacientes, según un investigador del departamento de policía, Jeremy Tosh.

El departamento de policía dijo en un comunicado en diciembre que «se sospecha que todas las víctimas estaban dormidas o inconscientes cuando ocurrieron los ataques». Dos de las víctimas aún no han sido identificadas; dos tenían menos de 18 años, dijo Tosh en una entrevista la semana pasada.

El senador de ocho mandatos Chuck Grassley de Iowa envió una carta este mes al hospital, a Lifepoint Health y al CEO de Apollo, Marc Rowan. En él, preguntó si las prácticas financieras redujeron el dinero para la atención del paciente y pueden haber facilitado la agresión sexual.

El senador Chuck Grassley, republicano por Iowa, en Capitol Hill en marzo de 2022. Tom Williams/CQ-Roll Call Inc. vía Getty Images File

Una de las preguntas de Grassley fue si Apollo se protege contractualmente de la responsabilidad por las actividades que ocurren en los hospitales en los que invierte, opera o administra. También le pidió a Apollo que detallara su «experiencia en hospitales rurales o no urbanos».

Una portavoz de Apollo dijo: «Nuestros fondos son inversores en Lifepoint y respondemos preguntas de la oficina del senador Grassley».

Además de Ottumwa Regional, Lifepoint tiene más de 60 hospitales de cuidados intensivos en 17 estados, incluidos Arizona, Kentucky, Tennessee y Virginia. La instalación en Ottumwa, una ciudad de 25.000 habitantes, es uno de los muchos hospitales rurales propiedad de Lifepoint; es el único hospital en el condado de Wapello y cubre 432 millas cuadradas.

Los hospitales rurales se han visto sometidos a una presión financiera considerable en los últimos años, aliviados en cierta medida por los fondos de ayuda del gobierno desembolsados ​​durante la pandemia. Según un estudio de KFF, un grupo sin fines de lucro anteriormente conocido como Kaiser Family FoundationLos márgenes operativos medios de los hospitales rurales antes de la pandemia eran del 1,5 %, en comparación con el 5,2 % de los establecimientos no rurales.

En un comunicado, Cara Clouse, portavoz del Centro de Salud Regional de Ottumwa, dijo que la instalación está comprometida con la seguridad y el bienestar de sus pacientes.

«Los actos atroces de este excontratista claramente violan nuestras políticas y valores, y nuestros corazones están con todos los afectados por su mala conducta», dijo. «Ottumwa Regional continúa cooperando con las fuerzas del orden, y hemos promulgado una serie de reformas para fortalecer aún más nuestros controles y seguridad para proteger a aquellos a quienes servimos y disuadir a los malos delincuentes».

Una portavoz de Lifepoint dijo que la compañía «está profundamente perturbada por los terribles actos cometidos por un contratista en el Centro de Salud Regional de Ottumwa» y que la compañía está implementando «nuevas políticas y reformas para ayudar a garantizar la protección de los pacientes y sus familias».

Durante la última década, firmas de capital privado como Apollo han gastado cientos de miles de millones de dólares en la compra de empresas de atención médica, incluidos hogares de ancianos, empresas de personal hospitalario y consultorios médicos. Para financiar estas compras, los propietarios de capital privado generalmente cargan las empresas que compran con deuda y luego reducen los costos de la empresa para aumentar las ganancias y atraer a los compradores potenciales en el futuro.

En la industria del cuidado de la salud, la búsqueda de ganancias puede frustrar el propósito de ayudar a los pacientes, dicen los críticos.

Los ataques de Caraccio a los pacientes plantean «serias dudas sobre si estos hospitales tienen los recursos adecuados o si están agobiados por una deuda paralizante hasta el punto de verse obligados a desviar dinero de la atención de los pacientes», escribió Grassley en su carta. También fue para el director ejecutivo de Lifepoint Health, el director general de Warburg Pincus, otra firma de capital privado propietaria del Centro de Salud Regional de Ottumwa antes de que Apollo lo comprara, y el director ejecutivo de Medical Properties Trust, una compañía de inversión inmobiliaria que había liderado una transacción financiera que involucre al establecimiento.

Apollo compró las instalaciones de Ottumwa en 2015 de Warburg Pincus y pasó a formar parte de RegionalCare Hospital Partners. Siguió una ráfaga de acuerdos: al año siguiente, Apollo fusionó RegionalCare con Capella, otra compañía de atención médica, y en 2018, Apollo fusionó esas operaciones con Lifepoint Health.

Luego, en 2019, Medical Properties Trust compró los bienes inmuebles de 10 hospitales Lifepoint, incluido Ottumwa Regional, y los arrendó a las instalaciones. Las firmas de capital privado a menudo hacen tales tratos, generando efectivo para ellos y sus socios a través de la venta de bienes inmuebles subyacentes a las instalaciones, pero a menudo cargando a los hospitales con costos de alquiler más altos.

La venta con arrendamiento posterior de la propiedad en Ottumwa no parece haber aumentado los costos de alquiler de la propiedad, según una persona informada sobre la transacción.

Sin embargo, tales transacciones conciernen a Grassley. “La constante venta y reventa de activos hospitalarios por parte de capital privado, capital privado, sociedades de inversión inmobiliaria (REIT) y otras entidades relacionadas genera interrogantes sobre si estas maniobras financieras han tenido un impacto negativo en los recursos y por ende en la atención de los hospitales rurales. en nuestro país. brindar a sus pacientes”, señaló en su carta.

La portavoz de Lifepoint dijo: «Las acciones de este individuo perturbado no reflejan quiénes somos, nuestros valores fundamentales o cómo operamos un hospital y de ninguna manera pueden vincularse con la situación financiera de Ottumwa Regional». Lifepoint se enorgullece de las inversiones sustanciales que hemos realizado desde que nos convertimos en parte de la comunidad de Ottumwa en 2018, que incluyen más de $31 millones en actualizaciones de instalaciones y tecnología y reclutamiento y retención de médicos.

Un portavoz de Grassley dijo que la investigación de su oficina está en curso. Se ha pedido a los destinatarios de su carta que respondan antes del viernes 31 de marzo. La portavoz del hospital se negó a comentar sobre la carta.