martes, junio 25

El senador Steve Daines confía en que Trump puede ayudar al Partido Republicano a ganar el Senado

WASHINGTON — El senador Steve Daines, republicano por Mont., es el hombre encargado de hacerse cargo del Senado para los republicanos en 2024. Y cree que tiene un arma secreta: el expresidente Donald Trump.

Mucha gente culpa a Trump, en parte, por respaldar a candidatos que eran populares entre la base conservadora pero que hicieron retroceder a los votantes de las elecciones generales y finalmente perdieron. Pero Daines está convencido de que una asociación puede hacer su magia esta vez.

El inicio de ese plan se produjo el lunes, cuando Daines, el jefe del Comité Republicano del Senado Nacional, respaldó formalmente a Trump para presidente, lo que posiblemente le dio su respaldo más importante del ciclo.

«Él quiere ganar. Yo quiero ganar”, dijo Daines en una entrevista el jueves. “Lo más importante que podemos darle a nuestro próximo presidente republicano es una mayoría republicana en el Senado”.

Daines explicó su decisión de respaldar a Trump en una etapa tan temprana de las primarias al señalar su colaboración en los recortes de impuestos de 2017 y la Ley Great American Outdoors, legislación que proporcionó miles de millones en nuevos fondos para abordar los retrasos en el mantenimiento de los parques nacionales.

Pero Daines también señaló sus esfuerzos por reclutar a más candidatos republicanos convencionales y el impulso que Trump podría darles para tener éxito en las disputadas primarias.

“Mira hacia atrás: su respaldo fue sin duda un factor importante en las elecciones primarias”, dijo Daines. “Y así continuaré trabajando con el presidente. yo hable con el [Wednesday] noche. Y dialogamos bastante, hablando solo de los diferentes estados y donde su apoyo podría ayudar significativamente a apoyar a candidatos que pueden ganar las elecciones primarias y generales.

Tener a Trump en sintonía con el NRSC podría ser fundamental para la fortuna del Partido Republicano en el Senado el próximo otoño. El partido ha sido bendecido con un mapa que muestra a los demócratas tratando de mantener a más de media docena de estados alineados con los republicanos con solo unas pocas oportunidades difíciles para que obtengan escaños.

Pero el Partido Republicano está saliendo de un ciclo en el que hizo estallar carreras críticas después de que los candidatos respaldados por Trump que aceptaron sus falsos reclamos electorales robados y pidieron duras restricciones al aborto acumularon una pérdida tras otra en lo que debería haber sido un año fuerte para ellos. . .

En la parte superior de la agenda de Daines y los republicanos del Senado hay un trío de escaños ocupados por demócratas en los estados republicanos: Virginia Occidental, Ohio y Montana. El NRSC ya comenzó a respaldar al gobernador de Virginia Occidental, Jim Justice, quien anunció su candidatura el jueves, en una batalla primaria contra el representante Alex Mooney.

Trump aún tiene que dejar claro su apoyo en esta contienda; es personalmente cercano a Justice, pero apoyó a Mooney en una primaria disputada el año pasado. En Ohio, Trump ha alentado la candidatura al Senado del empresario Bernie Moreno, mientras que el NRSC se ha mantenido hasta ahora neutral. En Montana, el NRSC se informa como alentando al veterano militar y empresario Tim Sheehy a intervenir, mientras que Trump mantuvo su pólvora seca.

Mientras tanto, si Trump gana la nominación presidencial, tendrá que usar estados indecisos como Pensilvania, Arizona y Wisconsin, cada uno preparándose para duras contiendas por el Senado.

Si bien Daines ve a Trump como el favorito prohibitivo para ganar las primarias republicanas, dijo que todavía tiene un largo camino por recorrer para asegurar la nominación.

«Así que es temprano. Quiero decir, es abril del año anterior a las elecciones”, dijo. “Pero esta es absolutamente una elección generacional. Y tenemos nuestras cabezas aquí trabajando duro. Y seguiremos viendo [the] ciertamente nivel presidencial. Pero mi tarea singular aquí es mantenerme enfocado en ganar el Senado de los Estados Unidos para los republicanos. »

Aunque la mayoría de las encuestas muestran a Trump muy por delante de sus principales rivales republicanos, las mismas encuestas tienden a mostrarlo detrás del presidente Joe Biden.

Pero Daines cree que 2024 será diferente a 2020, ya que Biden tendrá que hacer una campaña más vigorosa y hacer más apariciones públicas que la última vez, en un momento eclipsado por la pandemia de covid. Los votantes, dijo, también juzgarán los registros de Biden y Trump en lugar de proponer un referéndum únicamente sobre el desempeño de Trump.

“Hay mucha agua que fluir entre ahora y las elecciones que pasarán debajo de los puentes”, dijo. «Pero creo que sería un contraste bastante fuerte entre esos dos líderes».

Durante su breve tiempo al frente del NRSC, Daines buscó corregir los problemas que asolaron al partido en las urnas el año pasado, desde la calidad de los candidatos hasta la aversión a la votación anticipada. Dijo que su gran lección de 2022 fue la necesidad de involucrarse más en el reclutamiento de candidatos que puedan atraer a los votantes independientes y al mismo tiempo poder aprobar las primarias republicanas.

«Ganar una primaria es el primer paso, pero no es suficiente», dijo. “Tienes que ser capaz de ganar las elecciones generales. Lo he dicho muchas veces: los ganadores hacen la política y los perdedores se van a casa. Necesitamos candidatos que puedan ganar.

«Donde haya candidatos que no puedan ganar las elecciones legislativas, haremos todo lo posible para disuadirlos», agregó. «Y donde haya candidatos que puedan ganar las elecciones generales, hagamos todo lo que podamos para persuadirlos».

Daines, como muchos republicanos, quiere poner más énfasis en la votación anticipada. Trump y sus aliados denigraron la práctica en 2020 y 2022, y los republicanos evitaron abrumadoramente la votación anticipada en esos ciclos y votaron el día de las elecciones. Pero la estrategia puso al Partido Republicano en desventaja frente a los demócratas, quienes acumularon votos y evitaron más fácilmente los problemas del día de las elecciones. Ejemplo: un Nevada Daines citó que golpeó el norte de Nevada, de tendencia republicana, el día de las elecciones y puede haber contribuido a la pérdida del candidato republicano al Senado, Adam Laxalt.

“Necesitamos convertirnos en votantes el mes de las elecciones, no en votantes el día de las elecciones”, dijo Daines. “Los republicanos han pasado a ser más votantes el día de las elecciones. Y todavía habrá muchos republicanos que quieran votar el día de las elecciones. Pero está claro que debemos comenzar con el acaparamiento agresivo de papeletas.

Daines dijo que pensaba que Trump estaba cambiando su postura sobre la votación anticipada, citando declaraciones públicas y privadas. (Trump tiene argumentó que los votos por correo son corruptos pero dijo que el partido no tuvo más remedio que adaptarse).

«Está alineado con esa estrategia», dijo Daines. “Y ese es un cambio significativo con respecto a donde estaban los republicanos en las últimas elecciones. Y estoy agradecido de que el presidente Trump esté aquí ahora para hablar sobre la necesidad de que nuestros votantes lleguen temprano y obtengan su voto.

Es posible que los republicanos se enfrenten pronto a candidatos que perdieron carreras críticas el año pasado, como Lago Kari en Arizona Y Doug Mastriano en Pensilvania – saltar en las carreras del Senado este ciclo. Cuando se le preguntó sobre cualquier mensaje que pudiera tener para los candidatos que buscan postularse, Daines dijo que quiere tener conversaciones «abiertas y honestas» con los candidatos potenciales sobre sus encuestas y la investigación de la oposición que es probable que enfrenten.

«A veces», dice, «es una cuestión de autoconciencia».