sábado, mayo 18

El sexo y la falta de sueño pueden matar a los quolls en peligro de extinción, según un nuevo estudio

Un diminuto marsupial en peligro de extinción muere por sexo, literalmente.

El quoll norteño macho, un mamífero carnívoro del tamaño de un gato doméstico pequeño, camina tanto y duerme tan poco en su búsqueda desesperada de pareja que podría causar su propia muerte prematura, según un estudio publicado el miércoles.

El quoll vive en partes del oeste y norte de Australia y es conocido por sus inusuales hábitos de apareamiento. Los machos son los llamados reproductores suicidas que mueren después de una sola temporada de apareamiento, mientras que las hembras continúan viviendo y reproduciéndose hasta por cuatro años.

Ahora, una nueva investigación de dos equipos australianos, en la Universidad de Sunshine Coast y la Universidad de Queensland, ha arrojado luz sobre por qué este podría ser el caso.

Los investigadores colocaron rastreadores en pequeñas mochilas en quolls machos y hembras en Groote Eylandt, una gran isla frente a los Territorios del Norte de Australia, y encontraron diferencias sorprendentes en el comportamiento de machos y hembras.

Luego se utilizó un algoritmo de aprendizaje automático para analizar más de 76 horas de metraje grabado y predecir el comportamiento de quoll durante un período de 42 días.

Sus hallazgos, publicados en el Sociedad Real de Ciencias Abiertassugieren que los machos se agotan tanto que no pueden encontrar suficiente comida o permanecer lo suficientemente alertas a los depredadores.

Un hombre, a quien los investigadores llamaron Moimoi, caminó 6.5 millas en una noche en busca de una pareja, una distancia equivalente a la de un humano de tamaño promedio que camina hasta 24 millas, dijeron los investigadores.

Joshua Gaschk, quien dirigió el estudio, dijo en un comunicado: “La privación del sueño y los síntomas asociados durante un período prolongado harían imposible la recuperación y podrían explicar las causas de muerte registradas en los machos después de la temporada de reproducción.

“Se convierten en presa fácil, no pueden evitar colisiones con vehículos o simplemente mueren de agotamiento”.

Los riesgos para la salud de la falta de sueño en roedores están bien documentados, y se ha demostrado que los quolls estudiados por investigadores pierden peso, se vuelven agresivos y muestran un comportamiento imprudente.

Para hacer que encontrar pareja sea aún más problemático, la apariencia de los quolls machos se ve afectada y atraen un mayor número de parásitos debido a la falta de aseo, encontró el estudio.

Varios otros animales, incluidos algunos peces e insectos, ponen toda su energía en una sola temporada de apareamiento, un proceso conocido como semelparidad, pero el quoll es el mamífero más grande que se sabe que lo hace.

Un quoll del norte en Alyangula en el Territorio del Norte de Australia. Los quolls masculinos sufren de privación del sueño que conduce a un comportamiento imprudente. Kaylah Del Simone / AFP – Archivo Getty Images

Jack Ashby, subdirector del Museo de Zoología de la Universidad de Cambridge, Inglaterra, y experto en mamíferos australianos que no participó en el estudio del quoll, explicó que todos los animales incurren en un costo para sus propios cuerpos y su supervivencia a largo plazo para producir sus jovenes. Normalmente, estos costos se ponderan por igual a lo largo de la vida de los padres.

“La reproducción suicida masculina, que entre los mamíferos es una estrategia que ha evolucionado más de una vez en los marsupiales, pero en ningún otro grupo, llevó esta compensación al extremo, literalmente sacrificando todo por un evento de reproducción”, dijo a NBC News por correo electrónico. . .

“’Vive rápido, muere joven’ es ciertamente la forma de ser de estas especies. Sin embargo, esta máxima suele terminar con «…y deja un hermoso cadáver». Eso definitivamente no es lo que está pasando aquí».

Durante el propio trabajo de campo de Ashby en los bosques monzónicos del norte de Australia, dijo que encontró quolls del norte machos cerca del final de su breve período de reproducción. «Están calvos, cubiertos de costras, llagas, garrapatas y otros parásitos; está claro que sus cuerpos se están apagando», dijo.

«Ciertamente tiene sentido que sus esfuerzos por encontrar pareja durante este tiempo provoquen un sueño deficiente y menos tiempo para cuidar de sí mismos en general, como sugiere este nuevo estudio», agregó.

Christofer Clemente, uno de los investigadores detrás del estudio, dijo que el futuro del quoll estaba en peligro, pero no por el apareamiento.

“Su estado de conservación es: En peligro (Población en declive), principalmente por la pérdida de hábitat, así como por la introducción de especies invasoras como perros, gatos, zorros y sapos de caña”, declaró.

El equipo quiere continuar con su trabajo y examinar los efectos de la privación del sueño en otros mamíferos marsupiales de Australasia, como las zarigüeyas y los demonios de Tasmania.

Recientemente se encontró un sapo de caña que pesaba casi 6 libras en el norte de Australia y fue apodado «Toadzilla».