El sistema del gobierno de EE. UU. para etiquetar y rastrear documentos clasificados parece estar caído, con consecuencias potencialmente graves para la seguridad nacional del país, dijeron el martes legisladores, exfuncionarios y académicos.

La noticia de que se han encontrado documentos clasificados en la casa privada del exvicepresidente Mike Pence marca la última de una serie de revelaciones que involucran a las administraciones de Trump y Obama, lo que genera dudas sobre cómo califica el gobierno los documentos secretos y cómo los maneja. incluso después de la partida de un presidente.

Los legisladores demócratas y republicanos han dicho que hay una «falla sistémica» si las administraciones de Obama y Trump no pueden rastrear documentos clasificados después de que terminen sus mandatos.

“Lo que está pasando aquí es mi reacción”, dijo el senador Marco Rubio de Florida, el más republicano en el comité de inteligencia. “Mira, obviamente hay un problema sistémico dentro del ejecutivo. Habla de dos administraciones sucesivas de dos partidos diferentes con funcionarios del más alto nivel que tienen documentos en su poder en lugares a los que no pertenecen.

El senador Rick Scott, republicano por Florida, dijo: “Nadie está por encima de la ley. No sé cómo alguien termina con documentos clasificados. Todos deben explicar cómo terminan con documentos clasificados.

Los asistentes y funcionarios encargados de garantizar que los documentos secretos sigan en una «cadena de custodia» parecen estar fallando en su trabajo, dijo el experto en inteligencia Loch Johnson, profesor emérito de asuntos públicos e internacionales en la Universidad de Georgia. .

“Es su trabajo asegurarse de que estos ocupados tomadores de decisiones entiendan la importancia de la clasificación y coloquen los documentos en su lugar”, dijo Johnson, quien fue asistente del Congreso en comités de inteligencia y asesoró a las administraciones sobre precedentes en asuntos de inteligencia.

“Hay una increíble cantidad de negligencia en el manejo de estos documentos, lo cual es realmente bastante desconcertante”, dijo Johnson. «Necesitamos penas duras para las personas en la cadena de custodia que no se toman su trabajo lo suficientemente en serio».

Se supone que el personal de la Casa Blanca debe registrar cada documento clasificado, asignarle un número y realizar un seguimiento para que el documento pueda ser contabilizado en cualquier momento. Exfuncionarios dicen que el proceso se ha derrumbado un poco bajo la administración de Trump, debido a los hábitos del presidente y algunos empleados sin experiencia. Pero los partidarios del expresidente han negado esta representación.

En el Congreso, los legisladores y el personal autorizado deben seguir reglas estrictas y ver los documentos en salas seguras.

«Cuando leo un documento, tengo que firmarlo y devolverlo antes de irme», dijo el Senador Bob Menéndez, DN.J., presidente del Comité de Relaciones Exteriores.

«Lo que debe analizarse es la naturaleza completa de lo que está clasificado y lo que no, y en qué circunstancias».

«Pero hasta que eso suceda», dijo, «debe ser tal que se mantengan en lugares que no creen ningún riesgo para los intereses o la seguridad nacional».

Elizabeth Goitein, experta en leyes de seguridad nacional en el Centro Brennan para la Justicia, un grupo de expertos de la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York, dijo que la raíz del problema es el gran volumen de documentos sellados como secretos, abrumando a la Casa Blanca y al gobierno federal. organismos que intentan tomar decisiones y gobernar.

“Tienes 50 millones de decisiones de clasificación cada año, el 90% de las cuales probablemente sean innecesarias. Esas son muchas reglas que deben seguirse cada hora de cada día. Y algo de eso se deslizará”, dijo Goitein, un destacado experto en sobreclasificación.

Las transiciones presidenciales, especialmente las transiciones apresuradas, pueden agravar el desafío de administrar documentos gubernamentales confidenciales, dijo.

«Creo que la cadena de custodia se vuelve mucho más problemática en el contexto de una transición presidencial. Eso puede ser parte de lo que vemos aquí, especialmente cuando esas transiciones son apresuradas», dijo Goitein.

El representante demócrata Adam Schiff de California, expresidente del comité de inteligencia, le dijo a Andrea Mitchell de NBC News que «también tiene que haber una visión de lo que sucede cuando la gente deja esta oficina, la presidencia y la vicepresidencia».

Los legisladores de ambos lados del pasillo han dicho que las consecuencias de no rastrear documentos secretos tienen ramificaciones inquietantes para la seguridad nacional.

«Claramente, no tenemos un sistema de gestión efectivo para monitorear adónde van los documentos clasificados y cómo se recuperan», dijo el senador Mitt Romney, republicano por Utah. “Y mire, la negligencia no se ve bien en un presidente o vicepresidente, actual o pasado, y es una vergüenza para nosotros, y es una amenaza potencial para la seguridad nacional”.

El senador Sheldon Whitehouse, DR.I., dijo que el poder ejecutivo a veces ha abusado del poder para clasificar y desclasificar documentos. Los funcionarios del poder ejecutivo desclasificarán estratégicamente ciertos documentos, por ejemplo, cuando les dé ventaja para lidiar con la supervisión del Congreso, dijo Whitehouse.

En tales casos, dijo, “el legislador no puede responder en especie, como se clasifica la refutación”.

“Quizás una cosa buena que surge de este lío es que estamos realizando una revisión de lo que claramente es un proceso defectuoso y a menudo se usa para obtener una ventaja estratégica contra la supervisión legislativa”, dijo Whitehouse.

Goitein y otros dijeron que los descubrimientos recientes de documentos clasificados presentaban una oportunidad política para que la Casa Blanca, y posiblemente el Congreso, finalmente abordaran el problema.

Durante décadas, funcionarios actuales y anteriores y el Congreso han advertido sobre el creciente problema de etiquetar demasiada información secreta o «sobreclasificación».

En 2004, el Informe de la Comisión del 11-Sque examinó cómo el gobierno federal no prestó atención a las señales de peligro antes de los ataques del 11 de septiembre de 2001, advirtió que «los requisitos de seguridad actuales favorecen la sobreclasificación».

Los sucesivos presidentes han emitido órdenes ejecutivas para tratar de frenar esta práctica, así como para acelerar la desclasificación de documentos más antiguos. Pero el material relacionado con el fiasco de Bahía de Cochinos de 1961 no se desclasificó hasta más de 50 años después. Algunos documentos relacionados con el asesinato del presidente John F. Kennedy en 1963 se han hecho públicos recientemente y otros siguen clasificados.

«Hay clasificados, y luego hay clasificado«, Dijo el ex presidente Barack Obama en 2016. «Hay cosas que son realmente de alto secreto, y hay cosas que se presentan al presidente o al secretario de Estado que quizás no desee ver en el espejo o salir en el cable. pero eso es básicamente cosas que podría obtener de código abierto.

Goitein y otros han propuesto estandarizar y simplificar las reglas de clasificación y limitar la discreción de quienes hacen juicios de clasificación. Goitein pidió la introducción de sanciones para los funcionarios que rotulen innecesariamente documentos secretos. En este momento, la principal motivación de la burocracia federal es etiquetar la información como secreta, dijeron los expertos.

Los críticos del sistema de clasificación han argumentado durante mucho tiempo que al etiquetar una cantidad inmanejable de información como secreta, el gobierno podría, en última instancia, poner en peligro los secretos reales que deben protegerse.

En 1997, el difunto senador Daniel Patrick Moynihan, DN.Y., supervisó un informe bipartidista que recomendaba reducir el secretismo en el gobierno al mismo tiempo que se aseguraba la protección de información confidencial vital para la seguridad nacional del país.

«La mejor manera de garantizar que se respete el secreto y que los secretos más importantes permanezcan en secreto es que el secreto recupere su papel limitado pero necesario», dice el informe. «Los secretos se pueden proteger de manera más efectiva si se reduce el secreto en general».

Las recomendaciones de Moynihan no fueron adoptadas.

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