SAN GABRIEL, Calif. — El viejo pistolero responsable de la masacre del salón de baile en Monterey Park estaba fuera de sintonía con otros inmigrantes asiáticos que encontraron alegría y compañía en lugares como el Star Ballroom Dance Studio, dijeron viejos amigos.

Huu Can Tran, de 72 años, era un solitario enojado que parecía tener rencor contra el mundo, no solo contra su ex esposa, dijeron personas con las que se encontró el martes.

«Creo que toda su vida se estaba hundiendo», dijo un hombre que le alquiló un apartamento a Tran y pidió que no se usara su nombre porque no quería ser asociado con el tirador.

“No tenía trabajo, vendió su propiedad, muy pocos amigos y creo que no tenía amigos cercanos”, dijo el hombre, quien agregó que en ese momento hablaba todos los días con Tran. «Sin familia, sin hijos, sin trabajo, sin dinero. Estaba desesperado y desesperado».

El domingo, la policía abrió la puerta de una camioneta en Torrance, California, donde se había estado escondiendo el tirador en el tiroteo masivo de Monterey Park.Robyn Beck / AFP-Getty Images

Mientras la policía luchaba por encontrar un motivo para el derramamiento de sangre, especularon que Tran pudo haberle disparado a su ex esposa cuando irrumpió en el Star Ballroom el sábado y abrió fuego. El exinquilino dijo que dudaba que Tran la estuviera apuntando.

«Han estado divorciados durante casi 20 años», dijo el amigo. “A su exesposa también le gusta bailar, así que a menudo se encontraban en la fiesta o en eventos. No creo que su exesposa sea la causa de su masacre.

No obstante, Tran a menudo culpaba a su ex esposa por la desaparición de su negocio de camiones. Los registros muestran que Tran registró una empresa llamada Tran’s Trucking en Monterey Park en 2002 y se disolvió dos años después.

“Su exesposa lo convenció de cerrar el negocio y vendió la camioneta”, dijo el hombre.

Tran se suicidó cuando la policía se acercó a su camioneta de huida 12 horas después de matar a tiros a 11 personas y otras nueve resultaron heridas en el Star Ballroom. Luego invadió el Lai Lai Ballroom and Studio en la cercana Alhambra, pero Brandon Tsay, de 26 años, lo desarmó y huyó.

Tran, dijo el amigo, también estaba en desacuerdo con los clientes del salón de baile en ambos lugares y, en particular, con algunos de los instructores de baile.

“Siempre se quejaba de que los instructores hablaban mal de él o intentaban hacer algo malo con él”, dijo el amigo. “No sé si esas cosas eran ciertas, pero él siempre se estaba quejando. Pensó que estos instructores no eran amistosos con él, trató de sacarlo del grupo de alguna manera.

El hombre dijo que había vivido en un complejo de apartamentos propiedad de Tran durante siete a nueve años. Dijo que dejaron de hablar en 2015 cuando se mudó y Tran se negó a reembolsar el depósito de seguridad del hombre.

La disputa se resolvió en un tribunal de reclamos menores, donde el juez se puso del lado del inquilino, según los registros judiciales.

Más recientemente, Tran ha vivido en el suburbio de Hemet en Los Ángeles, pero anteriormente hizo de San Gabriel su hogar. La ciudad mayoritariamente asiática está a unos 10 minutos en coche de Monterey Park.

Un ex vecino, que también pidió no ser identificado por su nombre, dijo que vivieron uno frente al otro durante unas dos décadas en una calle modesta en un barrio que alguna vez fue predominantemente italiano y que ahora es en gran parte asiático y latino.

Tran, dijo la persona, era tranquilo y educado y mayormente reservado para sí mismo. En ese momento, Tran se hacía llamar «Andy» y dirigía un negocio de limpieza de alfombras, a veces limpiando las alfombras de sus vecinos de forma gratuita, dijo el ex vecino.

Si bien no era rico, Tran pudo pagar un viejo Rolls-Royce que mantuvo estacionado en la entrada de su casa, dijo la persona. También recordó haber visto una camioneta blanca estacionada en la modesta propiedad, muy parecida a aquella en la que murió Tran.

Pero su recuerdo más claro de Tran se despertó hace 15 años con el sonido de Tran y una mujer que solo conocía de vista discutiendo en la calle.

«Se podían ver los platos volando», dijo el vecino. «Los platos se estrellaban en la calle y él le gritaba».

Y todos los fines de semana, se podía ver a Tran saliendo de su casa con su mejor ropa, dijo el ex vecino.

«Él siempre salía a bailar», dijo. «De lo contrario, no hemos visto mucho de eso».

La última dirección de Tran fue en The Lakes at Hemet West, una «comunidad de vida activa» cerrada para personas mayores de 55 años.

La policía ha buscado pistas en la propiedad desde el domingo y no ha encontrado ninguna explicación para el giro de Tran hacia la violencia.

«¿Qué hizo que un loco hiciera eso?» No lo sabemos, pero tenemos la intención de averiguarlo”, dijo anteriormente el alguacil del condado de Los Ángeles, Robert Luna.

Tran fue arrestado una vez por posesión ilegal de un arma de fuego en 1990, dijo Luna, pero por lo demás su historial estaba limpio.

También contactó a la policía de Hemet este mes, alegando que su familia intentó envenenarlo hace 10 o 20 años. La acusación nunca fue investigada, dijo la policía, porque Tran nunca presentó ninguna evidencia para respaldar sus afirmaciones.

Laurence Steinberg, profesor de psicología y neurociencia en la Universidad de Temple en Filadelfia, dijo que Tran no encajaba en el perfil típico de un tirador masivo.

“Sabemos por datos del FBI que la edad máxima para cometer delitos violentos en Estados Unidos es de alrededor de 19 o 20 años, y eso se ha mantenido bastante constante a lo largo de los años”, dijo Steinberg en un comunicado. “Entonces, este parece ser un período de desarrollo en el que existe un mayor riesgo de que las personas cometan actos de violencia”.

Si usted o alguien que conoce está en crisis, llame al 988 para comunicarse con Suicide and Crisis Lifeline. También puede llamar a la red, anteriormente conocida como National Suicide Prevention Lifeline, al 800-273-8255envíe un mensaje de texto con HOME al 741741 o visite HablandoDeSuicidio.com/resources para recursos adicionales.

Alicia Victoria Lozano informó desde San Gabriel. Marlene Lenthang y Corky Siemaszko informaron desde Nueva York.

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