domingo, junio 16

El tratamiento del cáncer de próstata puede esperar para la mayoría de los hombres, según un estudio

Los investigadores han encontrado evidencia a largo plazo de que la vigilancia activa del cáncer de próstata localizado es una alternativa segura a la cirugía o la radioterapia inmediata.

Los resultados, publicados el sábado, son alentadores para los hombres que quieren evitar los problemas sexuales y de incontinencia relacionados con el tratamiento, dijo la Dra. Stacy Loeb, especialista en cáncer de próstata de NYU Langone Health que no participó en la investigación.

El estudio comparó directamente los tres enfoques: cirugía para extirpar tumores, radioterapia y monitoreo. La mayoría de los cánceres de próstata crecen lentamente, por lo que lleva muchos años examinar los resultados de la enfermedad.

«No hubo diferencia en la mortalidad por cáncer de próstata a los 15 años entre los grupos», dijo Loeb. Y la supervivencia del cáncer de próstata para los tres grupos fue alta: 97 % independientemente del enfoque del tratamiento. «Esta también es una muy buena noticia».

Los hallazgos se publicaron el sábado en el New England Journal of Medicine y se presentaron en una conferencia de la Asociación Europea de Urología en Milán, Italia. El Instituto Nacional de Investigación en Salud y Atención del Reino Unido financió la investigación.

Esta imagen de microscopio de 1974 proporcionada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades muestra cambios en las células que indican adenocarcinoma de próstata.Dr. Edwin P. Ewing Jr./CDC vía AP, archivo

Los hombres diagnosticados con cáncer de próstata localizado no deben entrar en pánico ni apresurarse en las decisiones de tratamiento, dijo el autor principal, el Dr. Freddie Hamdy, de la Universidad de Oxford. En cambio, deberían “considerar cuidadosamente los posibles beneficios y daños causados ​​por las opciones de tratamiento”.

Una pequeña cantidad de hombres con enfermedad de alto riesgo o más avanzada necesitan tratamiento urgente, agregó.

Los investigadores siguieron a más de 1600 hombres británicos que aceptaron ser asignados al azar para someterse a cirugía, radioterapia o vigilancia activa. El cáncer de los pacientes estaba confinado a la próstata, una glándula del tamaño de una nuez que forma parte del sistema reproductivo. Los hombres del grupo de seguimiento se sometieron a análisis de sangre regulares y algunos se sometieron a cirugía o radioterapia.

La muerte por cáncer de próstata ocurrió en el 3,1% del grupo de vigilancia activa, el 2,2% en el grupo de cirugía y el 2,9% en el grupo de radioterapia, diferencias consideradas estadísticamente no significativas.

A los 15 años, el cáncer se había diseminado en el 9,4 % del grupo de vigilancia activa, el 4,7 % del grupo de cirugía y el 5 % del grupo de radioterapia. El estudio comenzó en 1999 y los expertos dijeron que las prácticas de monitoreo actuales son mejores, con imágenes de resonancia magnética y pruebas genéticas que guían las decisiones.

«Ahora tenemos más formas de ayudar a detectar que la enfermedad está progresando antes de que se propague», dijo Loeb. En los Estados Unidos, alrededor del 60 % de los pacientes de bajo riesgo eligen la vigilancia, ahora llamada vigilancia activa.

Hamdy dijo que los investigadores habían visto la diferencia en la propagación del cáncer a los 10 años y esperaban que marcara una diferencia en la supervivencia a los 15 años, «pero no es así». Dijo que la propagación por sí sola no predice la muerte por cáncer de próstata.

«Este es un hallazgo nuevo e interesante que es útil para los hombres cuando toman decisiones de tratamiento», dijo.