domingo, junio 16

El viaje al extranjero de Ron DeSantis financiado por un grupo despreciado por el Partido Republicano de Florida

La misión comercial global del gobernador de Florida, Ron DeSantis, esta semana está siendo financiada por una organización que otros republicanos han tratado de cerrar, lo que genera dudas sobre si al menos parte del dinero de los contribuyentes se utilizará para su ambicioso viaje alrededor del mundo en Japón, Corea del Sur, Israel y Reino Unido.

Lanzada en 1996, Enterprise Florida es una agencia público-privada que tiene como objetivo atraer empresas al estado y promoverlas para el desarrollo económico. Fue controvertido durante años, y se convirtió en un punto de conflicto entre los republicanos de la Cámara de Representantes de Florida y el exgobernador Rick Scott, quien lo vio como una forma efectiva de crear empleos. En ese momento, Enterprise Florida sobrevivió, pero con menos fondos. Las donaciones privadas generalmente han cubierto el costo de viajes anteriores.

DeSantis continúa viajando mucho fuera de Florida antes de una posible candidatura presidencial de 2024, y ha recibido críticas, incluso del Partido Republicano, por sus declaraciones sobre política exterior.

Donald Trump planteó el tema de la financiación en una publicación en su plataforma Truth Social el lunes, diciendo que DeSantis usaría dólares de los contribuyentes para su «gira de emergencia alrededor del mundo… para mejorar su juego y ver si puede quitar la mancha de su campaña fallida».

«Tal vez pueda, o tal vez no pueda, quién sabe realmente, pero tendrá mucho tiempo para pensar mientras se sienta solo, en su avión financiado por los contribuyentes, conduciéndolo y pensando, ¿POR QUÉ?». Trump agregó sobre su probable competencia en la carrera presidencial de 2024.

En 2019, DeSantis viajó a Tel Aviv y Jerusalén con una delegación de casi 100 personas como parte de una misión comercial organizada por Enterprise Florida.

«Como el último, [this trip] no se paga a expensas de los contribuyentes”, dijo Bryan Griffin, portavoz del gobernador, a NBC News.

Pero los contribuyentes parecían estar pagando al menos parte del costo del viaje anterior, según News Service of Florida, citando documentos publicados por la agencia de desarrollo económico del estado. EL el viaje de seis días ascendió a $442,504y los donantes privados pagaron más de dos tercios de la factura, según muestran los documentos, pero los contribuyentes de Florida pagaron alrededor de $131,000, informó el medio.

Esto cubrió los gastos de alojamiento, pasajes aéreos y otros gastos de viaje de varios funcionarios estatales, así como la seguridad proporcionada por el Departamento de Cumplimiento de la Ley de Florida. El Servicio de Noticias de Florida también informó que una importante fuente de financiamiento provino de 12 donantes privados, incluidos bufetes de abogados y firmas de cabildeo, según los mismos documentos.

Esta vez también, los donantes privados pagarán al menos parte del viaje a través de Enterprise Florida, que no reveló de dónde provendrá exactamente el dinero.

Un portavoz de Enterprise Florida se negó a comentar sobre la misión comercial y, en cambio, remitió las preguntas a la oficina del gobernador.

Durante años, algunos legisladores republicanos han criticado a Enterprise Florida, argumentando que la agencia otorga exenciones fiscales a las grandes empresas que realmente no las necesitan y que habrían venido a Florida de todos modos. Los críticos de la agencia han dicho que elige ganadores y perdedores de manera injusta, y que el dinero destinado a ella podría gastarse mejor en otra parte.

El presidente republicano de la Cámara de Florida, Paul Renner, reiteró su deseo de eliminar Enterprise Florida en una entrevista la semana pasada.

“No creo que el dinero de los contribuyentes deba usarse para financiar el bienestar corporativo”, dijo. «No necesitamos gastar el dinero de los contribuyentes que podría [instead] gastarse en educación K-12 o educación superior.

Un proyecto de ley presentado el mes pasado, HB 5, proponía transferir fondos de Enterprise Florida al Departamento de Oportunidades Económicas del estado. Renner dijo que $13 millones en fondos este año para Enterprise Florida podrían utilizarse mejor en otras áreas.

El viernes, el Comité de Asignaciones de la Cámara votó 19-7 para aprobar el proyecto de ley, que también cambiaría el nombre del Departamento de Oportunidades Económicas a Departamento de Comercio. El proyecto de ley daría al Secretario de Comercio la responsabilidad de contratar empresas.

Renner dijo que se opone a Enterprise Florida por las exenciones fiscales que solo ofrece a ciertas empresas, por ejemplo, usar el dinero de los contribuyentes para atraer una sede de Amazon en 2017. Argumenta que la falta de impuestos estatales sobre la renta y otras políticas favorables a las empresas de Florida es suficiente para atraer negocios.

Para algunos de los críticos de DeSantis, el momento del viaje es sospechoso.

«No cuadra», dijo la representante Fentrice Driskell, la líder demócrata de la Cámara de Representantes del Estado, y agregó que era su «fuerte presunción» que al menos se usaría parte del dinero de los contribuyentes dada la cantidad de funcionarios gubernamentales que hacían el viaje. , además del destacamento de seguridad del gobernador. Driskell se pregunta por qué los republicanos no se oponen al viaje de DeSantis utilizando una agencia que quieren disolver.

«Es muy hipócrita», dijo. «Están felices de cambiar las reglas cuando les conviene».

En su entrevista, Renner defendió la apretada agenda de viajes de DeSantis en medio de la sesión legislativa.

“Es un gobernador que hace las cosas”, dijo Renner. «Y el hecho de que pueda hacer las cosas y aun así viajar fuera del estado, estoy seguro de que es frustrante para la gente, pero eso no cambia el hecho de que este gobernador está totalmente comprometido con los problemas y los asuntos de la gente». de florida.”