martes, julio 23

Elefante en el comedor: una startup crea una albóndiga de mamut

¿Tirarle otro mamut a la barbie?

El martes, una empresa australiana levantó la campana de cristal de una albóndiga hecha con carne cultivada en laboratorio utilizando la secuencia genética del paquidermo extinto hace mucho tiempo, diciendo que estaba destinada a provocar un debate público sobre la golosina de alta tecnología.

El lanzamiento en un museo de ciencias de Amsterdam fue unos días antes del 1 de abril, así que había un elefante en la habitación: ¿es real?

«Esto no es una broma de April Fool», dijo Tim Noakesmith, fundador de la startup australiana Vow. «Es una verdadera innovación».

La carne cultivada, también llamada carne cultivada o basada en células, está hecha de células animales. No es necesario sacrificar el ganado para producirlo, lo que, según los defensores, es mejor no solo para los animales sino también para el medio ambiente.

Vow usó información genética disponible públicamente del mamut, completó las partes faltantes con datos genéticos de su pariente vivo más cercano, el elefante africano, y la insertó en una celda de oveja, dijo Noakesmith. Bajo las condiciones adecuadas en un laboratorio, las células se multiplicaron hasta que hubo suficiente para enrollarse en la albóndiga.

Una albóndiga hecha con el código genético de un mamut se exhibe en el museo de ciencias Nemo en Amsterdam el 28 de marzo de 2023. Mike Corder/AP

Más de 100 empresas de todo el mundo están trabajando en productos cárnicos cultivados, muchas de las cuales son nuevas empresas como Vow.

Los expertos dicen que si la tecnología se adopta ampliamente, podría reducir significativamente el impacto ambiental de la producción mundial de carne en el futuro. Actualmente, miles de millones de acres de tierra se utilizan para la agricultura en todo el mundo.

Pero no espere que aterrice en los platos de la cena en todo el mundo en el corto plazo. Hasta ahora, el pequeño Singapur es el único país que ha aprobado el consumo de carne a base de células. Vow espera vender su primer producto allí, carne de codorniz japonesa cultivada, a finales de este año.

El Mammoth Meatball es único y no ha sido probado ni siquiera por sus creadores, y no hay planes para ponerlo en producción comercial. En cambio, se promocionó como una fuente de proteína que haría que la gente hablara sobre el futuro de la carne.

“Queríamos que la gente se emocionara porque el futuro de los alimentos es potencialmente diferente al que teníamos antes. Que hay cosas únicas y mejores que las carnes que necesariamente comemos ahora, y pensamos que el mamut sería un tema de conversación y entusiasmaría a la gente con este nuevo futuro”, dijo Noakesmith a The Associated Press.

“El mamut lanudo también es tradicionalmente un símbolo de pérdida. Ahora sabemos que murió a causa del cambio climático. Entonces, lo que queríamos hacer era ver si podíamos crear algo que fuera un símbolo de un futuro más emocionante que no solo fuera mejor para nosotros, sino también mejor para el planeta”, agregó.

Mamut lanudo
Representación artística de un mamut lanudo vagando por la tierra al comienzo de la Edad de Hielo.imágenes falsas

Seren Kell, director de ciencia y tecnología del Good Food Institute, una organización sin fines de lucro que promueve alternativas basadas en plantas y células a los productos animales, dijo que espera que el proyecto «abra nuevas conversaciones sobre el extraordinario potencial de la carne cultivada para producir más alimentos sostenibles, reducir el impacto climático de nuestro sistema alimentario existente y liberar tierras para prácticas agrícolas menos intensivas.

Dijo que el gigantesco proyecto con su fuente genética no convencional era un caso atípico en el nuevo sector de la cría de carne, que generalmente se enfoca en el ganado tradicional: ganado vacuno, porcino y avícola.

«Al cultivar carne de res, cerdo, pollo y mariscos, podemos tener el mayor impacto en términos de reducción de emisiones de la agricultura animal convencional y satisfacer la creciente demanda mundial de carne respetando nuestros objetivos climáticos», dijo.

La albóndiga gigante que se exhibe en Ámsterdam, entre el tamaño de una pelota de sóftbol y una pelota de voleibol, era solo para exhibición y había sido vidriada para garantizar que no se dañara en su viaje desde Sydney.

Pero cuando se estaba preparando, primero cocinado lentamente y luego terminado con un soplete, olía bien.

«Las personas que estaban allí dijeron que el aroma era algo similar a otro prototipo que produjimos antes, que era cocodrilo», dijo Noakesmith. «Donc, super fascinant de penser que l’ajout de la protéine d’un animal qui a disparu il y a 4 000 ans lui a donné un arôme totalement unique et nouveau, quelque chose que nous n’avons pas senti en tant que population desde hace mucho tiempo.»