miércoles, junio 19

En el juicio de Alex Murdaugh, los equipos legales se enfrentan por la conexión entre los delitos financieros y el caso de asesinato

Era un video destinado a recordar al jurado un momento de amor en la familia Murdaugh: durante el fin de semana del Día de los Caídos en 2021, el hijo menor, Paul, le presenta un pastel a su padre, Alex, mientras su madre, Margaret, observa y los invitados a la fiesta. darle una serenata con «Feliz cumpleaños».

«Muchas gracias», dijo Alex Murdaugh en el video breve, mostrado por su equipo de defensa el miércoles durante su juicio por doble asesinato en el condado de Colleton, Carolina del Sur.

Murdaugh, de 54 años, está acusado de matar a tiros a su esposa Margaret, de 52, y a Paul, de 22, pocos días después de esa celebración, en un acto que, según los fiscales estatales, se realizó para encubrir su serie de presuntas fechorías financieras y generar simpatía antes de ser cometido. público. expuesto.

“Cuando los perros están en la puerta, cuando Hannibal está en la puerta de Alex Murdaugh, ocurre la violencia”, dijo el fiscal jefe Creighton Waters en la corte.

Pero el esfuerzo de la defensa por presentar a Murdaugh, un otrora poderoso abogado y fiscal a tiempo parcial en Lowcountry de Carolina del Sur, como un amado patriarca incapaz de matar a su esposa e hijo también ha servido para desafiar su carácter. Durante el contrainterrogatorio de la defensa de un amigo de Paul, llamado Will Loving, se le mostró el video de cumpleaños y se le preguntó si había alguna razón por la que pudiera pensar que Murdaugh mataría a su esposa y a su hijo.

Alex Murdaugh es escoltado por miembros de la policía al juzgado del condado de Colleton para su juicio por doble asesinato el 2 de febrero de 2023 en Walterboro, Carolina del Sur.Andrew J. Whitaker / Correo y mensajería vía AP

«En efecto, transformó el contrainterrogatorio de este testigo de tratar cuestiones específicas del caso al hacer que este testigo testificara como testigo del carácter del señor Murdaugh», dijo más tarde el juez de la corte. Clifton Newman a la acusación y la defensa , y agregó que «abrió la puerta» para que el estado sacara a relucir los problemas financieros de Murdaugh porque «se requiere evidencia de otros delitos o irregularidades si es una parte esencial de los delitos juzgados».

El equipo de defensa de Murdaugh ha intentado argumentar que sus finanzas solo se utilizan para vilipendiarlo y no son una prueba definitiva de que cometió los asesinatos.

“Tienen mucha más evidencia de mala conducta financiera que evidencia de culpabilidad en un caso de asesinato. Y de eso se trata”, dijo el abogado defensor Jim Griffin en la corte.

Si bien Newman ha dicho que se inclina a que los presuntos delitos financieros de Murdaugh se presenten como evidencia, queda una pregunta abierta: ¿escuchará algo el jurado?

Prueba dentro de una prueba

Media docena de testigos han declarado hasta ahora sobre las finanzas de Murdaugh, pero sin la presencia del jurado.

Newman escuchó el testimonio, incluso de ex colegas y socios bancarios de Murdaugh, para decidir en última instancia hasta qué punto se debe permitir que el jurado escuche la misma evidencia. La decisión podría llegar tan pronto como el lunes, al comienzo de la tercera semana del juicio.

Los fiscales dijeron que el mismo Murdaugh permitió que su supuesta irregularidad financiera ocupara un lugar central en el juicio cuando sugirió a las autoridades, justo después de la muerte de su esposa e hijo, que los asesinatos podrían haber estado relacionados con un accidente de navegación que involucró a Paul.

“Mi hijo estuvo en un naufragio hace meses; recibió amenazas”, dijo Murdaugh a un agente del alguacil en un video publicado en la corte durante la primera semana del juicio.

En 2019, Paul estuvo involucrado en un accidente de navegación que hirió y se cobró la vida de un pasajero de Mallory Beach de 19 años. Su familia presentó una demanda por homicidio culposo contra los Murdaugh, los propietarios del barco y la cadena de tiendas de conveniencia que supuestamente vendía alcohol a los ocupantes menores de edad.

Se emitieron citaciones del gran jurado estatal en el caso del accidente de navegación de 2021, y en el momento de los asesinatos de Margaret y Paul el 7 de junio, Paul enfrentaba un juicio de navegación por placer bajo la influencia.

Los fiscales dicen que Murdaugh estaba bajo una inmensa presión a medida que se desarrollaban el juicio y varios otros problemas financieros. Anteriormente, el día de los asesinatos, Murdaugh fue confrontado por su bufete de abogados con aproximadamente $792,000 en fondos faltantes para honorarios legales.

Jeanne Seckinger, directora financiera del antiguo bufete de abogados de Murdaugh, testificó el jueves, y sin la presencia del jurado, que el dinero provino de un caso en el que trabajó con otro abogado, Chris Wilson.

Seckinger dijo que Murdaugh le dio una «mirada sucia, no como la que recibí de Alex», cuando ella comenzó a presionarlo para que le entregara los registros financieros. Ella dijo que luego cambió la conversación después de recibir una llamada telefónica sobre su padre gravemente enfermo, Randolph Murdaugh III, quien eventualmente moriría tres días después de los asesinatos.

Con los asesinatos de Margaret y Paul, la investigación de Seckinger sobre los fondos desaparecidos quedó en suspenso.

Wilson también testificó el jueves sin el jurado, diciendo que confiaba en Murdaugh como un viejo amigo y lo ayudó económicamente prestándole $192,000 para pagar los $792,000 faltantes. Pero Wilson dijo que Murdaugh nunca le pagó, y que en la mañana del 4 de septiembre de 2021, cuando fue a confrontarlo, Murdaugh confesó que era adicto a los opiáceos y que «tenía mucha gente de pie».

Más tarde ese mismo día, Murdaugh estaría involucrado en un aparente tiroteo en la carretera en el que las autoridades alegaron que arregló que un hombre lo matara para que el hijo mayor de Murdaugh, Buster, pudiera cobrar una póliza de seguro de vida de $ 10 millones.

«Estaba tan enojada. He amado a este tipo durante tanto tiempo y probablemente todavía lo amo un poco», dijo Wilson, mientras luchaba por contener las lágrimas, «pero estaba tan enojada».

Fotografía:
Buster Murdaugh, a la izquierda, y su novia Brooklynn White miran un videoclip del teléfono del hermano de Buster, Paul, durante el juicio por doble asesinato de Alex Murdaugh en el juzgado del condado de Colleton en Walterboro, Carolina del Sur, el 1 de febrero de 2023.Andrew J. Whitaker/The Post And Courier vía AP, Pool

Coartada en cuestión

Esta semana, los fiscales intentaron socavar la afirmación de Murdaugh de que no estuvo en el lugar donde mataron a su esposa e hijo y que tenía una coartada.

Le dijo a los investigadores que la última vez que vio a su familia fue temprano en la noche durante la cena, luego tomó una breve siesta antes de irse a visitar a su madre enferma.

Pero en el video mostrado esta semana tomado del celular de Paul, se podían escuchar tres voces hablando de fondo. Los fiscales dijeron que Paul estaba tratando de capturar un video de la cola de un perro mientras las voces decían si un perro tenía un pollo o una gallina de Guinea en la boca.

El dueño del perro en el video, un amigo cercano de la familia llamado Rogan Gibson, testificó el miércoles que Paul exploró al animal por él en la propiedad familiar del condado de Colleton y habló con Paul alrededor de las 8:40 p.m. sobre los asesinatos.

En el fondo, dijo Gibson, escuchó a Margaret y una voz masculina que les dijo a los investigadores que estaba «99 por ciento» seguro de que pertenecía a Murdaugh. (Reiteró ante el tribunal que estaba «seguro» de que se trataba de Murdaugh).

Después de colgar, Paul tomó el video del teléfono celular, que tenía una marca de tiempo a las 8:44 p.m. A las 8:49 p. m., Gibson le envió un mensaje de texto a Paul para «ver si puede obtener una buena imagen» de la cola, según la evidencia presentada en el juicio. . Sin embargo, Gibson nunca recibió una respuesta; le envió un mensaje de texto a Paul nuevamente aproximadamente una hora después, pero no obtuvo respuesta.

Los fiscales dicen que Margaret y Paul fueron asesinados alrededor de las 8:50 p.m. Sus cuerpos fueron encontrados cerca de las perreras y ambos recibieron varios disparos con diferentes armas de fuego, según la evidencia presentada en el juicio.

Durante el contrainterrogatorio, el abogado defensor Jim Griffin le explicó a Gibson cómo las armas de fuego podrían haberse dejado desprotegidas en la extensa propiedad de la familia para que cualquiera las usara, y no lo hizo. No hubo ningún conflicto notable entre Murdaugh y su familia.

«¿Puedes pensar en una circunstancia que puedas imaginar, conociéndolos como los conoces, en la que Alex asesinaría brutalmente a Paul y Maggie?» preguntó Griffin.

Gibson respondió: «No que yo pueda pensar».

¿Y después?

Los fiscales han llamado a casi dos docenas de testigos ante el jurado, aunque la lista de testigos potenciales está en más de 250.

Los expertos forenses en telefonía móvil y balística, así como los agentes de la ley estatales que respondieron a la escena, constituyen la mayor parte de los llamados hasta ahora. Otros posibles testigos destacados en los próximos días incluyen a Curtis Edward Smith, el hombre que las autoridades alegan que Murdaugh contrató para matarlo, y el hijo mayor de Murdaugh, Buster.

No está claro cómo se presentará ante los jurados una de las supuestas irregularidades financieras.

La defensa debería estar preocupada, dijo la corresponsal legal principal de NBC News, Laura Jarrett, en el programa «TODAY».

«El riesgo es que sea tan dañino, que el jurado esté tan perturbado por todo este presunto delito financiero que se distraiga tanto que diga: ‘Vamos a tirarle el libro. Debe ser culpable de algo'». ,’”, dijo Jarrett.

Pero si el argumento de la acusación de que la situación financiera en espiral de Murdaugh lo llevó a quitarle la vida a su esposa e hijo influirá o no en el jurado «aún está por verse», agregó Jarrett.

Si es declarado culpable, Murdaugh podría ser sentenciado de 30 años a cadena perpetua.