martes, julio 23

En medio de un aumento en el crimen y quejas de basura no recolectada, el alcalde de Nueva Orleans enfrenta una posible elección de destitución

La alcaldesa de Nueva Orleans, LaToya Cantrell, enfrenta una posible elección de destitución a medida que aumentan los delitos violentos, la basura no recolectada se derrama en las calles y enfrenta acusaciones de que tuvo una aventura con un miembro de su servicio de seguridad.

Cantrell, la primera mujer negra en ser elegida alcaldesa en 2018, ganó fácilmente la reelección en 2021. Pero su popularidad ha disminuido a medida que aumenta la cantidad de asesinatos, lo que permitió que Nueva Orleans obtuviera el año pasado un título que ningún municipio quiere: la capital de la matanza de la Nación.

Su segundo mandato también estuvo plagado de preguntas sobre su uso personal de un apartamento propiedad de la ciudad en el Barrio Francés y su relación con un miembro de su equipo de seguridad.

Los organizadores de un esfuerzo por destituir a Cantrell entregaron casi una docena de cajas de peticiones firmadas a la oficina de registro de votantes la semana pasada, justo antes de la fecha límite para solicitar una elección de destitución. Los organizadores dijeron que recolectaron suficientes firmas para forzar un voto revocatorio.

“Hablamos de nuestras luces, nuestra basura, nuestras calles, nuestro crimen, nuestros niños”, dijo Eileen Carter, una de las organizadoras que lidera el esfuerzo.

Con una población de 377.000 habitantes, el 58% de los cuales son negros, Nueva Orleans tuvo la mayor cantidad de asesinatos per cápita del país en la primera mitad del año pasado, luego de caer drásticamente en 2019, según la filial de NBC. WDSU de Nueva Orleans.

Los homicidios en Nueva Orleans habían aumentado alrededor de un 144 % hasta mediados de septiembre de 2022, en comparación con los primeros nueve meses de 2019. según datos de la Comisión Metropolitana del Crimen, una organización de seguridad pública sin fines de lucro. Al cierre del año se habían cometido en la ciudad un total de 265 homicidios, según cifras oficiales.

«En 2022 éramos la capital del asesinato de la nación, ¿cómo va eso?» preguntó Carter.

La oficina de Cantrell no respondió a múltiples solicitudes de comentarios.

Su director de comunicaciones envió recientemente un comunicado a EE.UU. Hoy en día dice: “El alcalde continúa trabajando en nombre de la gente de Nueva Orleans. La ciudad acaba de emerger de un Mardi Gras exitoso y seguro, y el crimen ha disminuido en muchas áreas importantes. Hoy y todos los días, el alcalde se mantiene enfocado en obtener resultados reales para la gente de Nueva Orleans.

En enero, Cantrell anunció la formación de un grupo de trabajo para la reducción de delitos violentos y dijo que Nueva Orleans era parte de una tendencia que se estaba produciendo en las principales ciudades del país, donde los delitos violentos van en aumento y el número de agentes en las calles está disminuyendo debido a a la escasez de personal. .

«Hasta ahora, 2023 ya ha visto un aumento significativo en los delitos violentos y ahora, con los recursos adecuados a nuestra disposición, no puedo pensar en un mejor momento para establecer este grupo de trabajo», dijo Cantrell en un comunicado de prensa anunciando la unidad. .

Dijo que el grupo de policías y otros funcionarios de seguridad pública estaría «centrado en la prevención de delitos violentos en nuestra ciudad» y en sacar «a los delincuentes más violentos de nuestras calles».

Los funcionarios de la ciudad dijeron que la oficina de Cantrell también ha tomado medidas para mejorar la recolección de basura con dos nuevos contratos y otras mejoras. El servicio se interrumpió durante semanas después del paso del huracán Ida en agosto de 2021, y ya se había retrasado debido a la falta de personal durante la pandemia.

Cantrell, que está casada, también está lidiando con acusaciones de que tuvo una relación con un subordinado. La acusación estaba contenida en una petición de divorcio presentada por la esposa del oficial de policía de Nueva Orleans, Jeffrey Vappie, quien es miembro del Departamento de Seguridad de Cantrell. En la petición, la esposa de Vappie afirmó que su esposo tuvo una aventura con Cantrell, según el medio nola.com.

Vappie dijo a través de sus abogados el mes pasado que nunca le admitió a su esposa que él y el alcalde tenían una relación, según nola.com. Un abogado de Vappie no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios el martes.

Cantrell también ha enfrentado llamados para una encuesta sobre su uso de un apartamento propiedad de la ciudad, y los críticos dicen que lo usa para su beneficio personal cuando está destinado únicamente a los negocios de la ciudad. La oficina de Cantrell dijo que su uso del apartamento era consistente con el de los alcaldes anteriores.

Los organizadores del retiro no dijeron cuántas firmas recolectaron, pero dicen que han llegado al umbral para forzar una elección. Casi 50.000 firmas, o el 20% de los votantes registrados en la parroquia de Orleans, se necesitan para realizar una elección revocatoria, pero ese número podría cambiar: los partidarios de la revocatoria presentaron una demanda esta semana alegando que la cantidad de votantes activos en la parroquia de Orleans es en realidad muy inferior lo que sugieren los funcionarios y potencialmente podrían ser decenas de miles de votantes.

El registrador civil tiene 20 días para certificar la petición de destitución y enviarla al gobernador John Bel Edwards. Si se han recolectado suficientes firmas, Edwards emitirá una proclamación electoral dentro de los 15 días.

El residente de Nueva Orleans WC Johnson, de 75 años, dijo que originalmente apoyó a Cantrell cuando ella era miembro del Concejo Municipal de Nueva Orleans, pero cambió de opinión.

“Cantrell no es administradora, no es buena para la ciudad”, dijo. «Ha manejado tan mal la oficina del alcalde de Nueva Orleans que necesitamos encontrar a alguien que pueda poner la casa en orden».

En un encuesta de calidad de vida 2022 para las parroquias de Orleans y Jefferson realizada por la Universidad de Nueva Orleans, el 31 % de los residentes de la ciudad dijo que aprobaba el trabajo que estaba haciendo Cantrell, mientras que el 62 % dijo que no estaba descontento con su desempeño.

La encuesta encontró que el crimen tuvo ‘un efecto profundo en la calidad de vida general en Orleans’ y los residentes estaban ‘muy insatisfechos con la calidad de vida en la ciudad y dicen que la ciudad se ha convertido en un peor lugar para vivir en los últimos cinco años. . .”

La residente Annette Cranford-Hamilton, de 60 años, que apoya el esfuerzo de destitución, dijo que fue víctima de un delito el año pasado. cuando una bala perdida ingresó a su casa, «dejando yeso por todo mi esposo» luego de impactar contra una pared en el dormitorio principal.

«No me siento segura en absoluto», dijo. “Tengo miedo de salir de mi casa. Tengo miedo de conducir mi coche.

“Necesitamos a alguien que se preocupe por nuestra ciudad y la arregle. Está roto», continuó. «Necesita mantenimiento, y no creo que Latoya lo haga. Creo que LaToya Cantrell es para LaToya Cantrell y no para la gente de la ciudad de Nueva Orleans.