lunes, abril 15

En Truth or Consequences, NM, las tuberías con fugas provocan que millones de galones de agua fluyan hacia las alcantarillas en medio de la sequía

TRUTH OR CONSEQUENCES, NM – Durante siglos, los líderes tribales nativos americanos y otros han viajado a este oasis para relajarse y descansar en las abundantes aguas termales que fluyen bajo tierra, burbujeando a través del suelo del desierto.

Pero en medio de una sequía regional que empeora, la ciudad de nombre extraño está perdiendo 200 millones de galones de agua limpia al año debido a tuberías subterráneas anticuadas que gotean, escupen y, a veces, se disparan 30 pies en el aire, poniendo en peligro no solo a sus casi 6,000 habitantes. cortarles el agua, pero también amenazar las operaciones en las cinco escuelas públicas de la ciudad y su único hospital y hogar de ancianos.

Las escuelas ya se han visto obligadas a cerrar sin previo aviso varias veces durante el último año debido a que se cortó el agua durante las reparaciones, dijeron funcionarios de la ciudad.

Andrew Curry, de 34 años, trabajador de servicios públicos de agua, repara una tubería en Truth or Consequences, NM, donde ocurren nuevas fugas casi a diario.Paul Ratje para NBC News

El sistema es tan antiguo que incluye tuberías de madera construidas en el siglo XIX y es reparado por un trabajador del departamento de agua de la ciudad y otros dos prestados por el departamento de alcantarillado. La semana pasada, fueron responsables de reparar 14 líneas rotas, 11 de las cuales ocurrieron en un solo día, dijo el gerente de aguas residuales, Arnulfo Castañeda.

La residente Susan Abts, de 72 años, dijo que le cortaron el suministro de agua abruptamente el mes pasado después de que una ruptura cerca de su casa enviara un chorro de 30 pies en el aire.

«Me pregunto a dónde va esto», dijo.

Jesús Barai
Jesús Baray, de 33 años, gerente del restaurante El Faro en Truth or Consequences, NM, dice que el negocio familiar a menudo tiene el agua cortada inesperadamente.Paul Ratje para NBC News

Lo mismo ocurre con Jesús Baray, el gerente del restaurante El Faro, quien hace tres semanas perdió el agua sin previo aviso mientras se servían las comidas y se lavaban los platos. El negocio del centro estuvo cerrado por dos días.

«Entiendo hasta cierto punto, pero continúa», dijo Baray. «Es frustración».

El año pasado se rompieron hasta 30 tuberías de agua en un día. A medida que el sistema sigue fallando, el agua en partes de la ciudad podría interrumpirse durante una semana, dijo el administrador de la ciudad, Bruce Swingle.

«Es una crisis», dijo la semana pasada. «Aquí estamos.»

UNA DIVISIÓN GEOGRÁFICA

Millones de galones, que representan el 43 % del suministro de la ciudad, se perdieron el año pasado mientras el oeste lucha contra una sequía tan severa que amenaza la capacidad de generación de energía de los lagos Mead y Powell, y seca el río Colorado, que proporciona gran parte de la agua de la región.

La situation reflète également la fracture géographique aux États-Unis alors que les communautés rurales rivalisent avec les grandes régions métropolitaines pour une partie des 555 milliards de dollars du projet de loi fédéral sur les infrastructures visant à moderniser les ponts, routes, digues et pipelines vieillissants Del país.