viernes, mayo 24

Esquiador de estilo libre estadounidense muere en avalancha en Japón

Un esquiador de estilo libre estadounidense murió después de quedar atrapado en una avalancha en Japón el domingo, confirmó su familia.

Kyle Smaine, un esquiador de Lake Tahoe, California, había viajado a Japón por la «increíble calidad de la nieve», según una publicación reciente en su cuenta de Instagram.

«Es lo que me trae de vuelta a Japón cada invierno», escribe Smaine, quien ha ganado una medalla de oro en el halfpipe en el Campeonato Mundial de Esquí Libre y Snowboard de la FIS de 2015, mientras compartía un video de sí mismo esquiando.

Smaine estaba esquiando en la prefectura de Nagano, en el centro de la isla japonesa de Honshu, cuando murió tras desencadenarse la avalancha, según confirmó su padre, William Smaine, a NBC News.

Al menos cinco hombres, todos ciudadanos extranjeros de Estados Unidos y Austria, quedaron atrapados en la avalancha en la ladera este del monte Hakuba Norikura, dijo un portavoz de la policía de Nagano, según Reuters.

La policía dijo anteriormente que los cinco hombres estaban esquiando en dos grupos separados en la alta montaña de aproximadamente 8,100 pies. Tres de los esquiadores pudieron descender la montaña por su cuenta el domingo después de la avalancha, pero Smaine y otro esquiador, que aún no ha sido identificado, se quedaron atrás. Ambos hombres fueron encontrados más tarde sin signos vitales, informó Reuters.

Las autoridades meteorológicas emitieron una advertencia de avalancha para el área después de días de fuertes nevadas. La advertencia se produjo cuando Japón lidió con la interrupción generalizada causada por las fuertes nevadas y las temperaturas récord, y las autoridades también investigan si el clima severo fue el culpable de varias muertes.

El domingo, la policía aborda una góndola que se dirige al lugar de una avalancha en el pueblo de Otari, Japón. Pensilvania

Un portavoz de la Embajada de Estados Unidos en Tokio dijo que la embajada estaba «consciente del incidente en la prefectura de Nagano y ha estado en contacto con las autoridades pertinentes para brindar toda la asistencia adecuada».

«Por razones de confidencialidad, no podemos hacer más comentarios», dijeron.

La cuenta de Instagram de Smaine se inundó de tributos de amigos y compañeros atletas.

«Se perdió una luz tan brillante», escribió Marielle Thompson, una esquiadora olímpica canadiense de estilo libre.

«Ojalá hubiera tenido más tiempo para esquiar en los últimos años», escribió Joss Christensen, un esquiador estadounidense de estilo libre de Park City, Utah. «Gracias por ser siempre una energía tan positiva», dijo Christensen.

Arata Yamamoto, valeriya antonshchuk, Carolina Radnofsky y Reuters contribuido.