sábado, abril 20

Esta oscura tradición del Senado podría decidir si Biden rompe el récord de Trump en jueces

WASHINGTON — Los principales demócratas han abierto la puerta para dejar de lado una larga tradición en el Senado que los republicanos pueden usar para bloquear a ciertos nominados judiciales, con la esperanza de ayudar al presidente Joe Biden a confirmar más que jueces en los tribunales federales.

La práctica, conocida como “blue slips”, actualmente permite a los senadores bloquear unilateralmente a posibles jueces de tribunales federales de distrito para que no sean considerados para puestos en sus estados de origen. Aunque no es una regla formal, es una cortesía que les permite presentar una hoja azul y firmar un posible juez, o retener la hoja, lo que esencialmente veta la nominación.

Antes de las elecciones de mitad de período en el otoño, el presidente del Comité Judicial del Senado, Dick Durbin, D-Ill., quien tiene el poder de honrar o ignorar la tradición del recibo azul, dijo: “Me atengo a eso. Lo hicimos funcionar.

Pero este mes, Durbin dijo que su postura vino con una advertencia: «No honraré un recibo azul que creo que discrimina por motivos de raza, género o discriminación sexual». Así que veremos cómo evoluciona.

El cambio de postura de los demócratas se produce justo cuando Biden superó el hito de asegurar 100 nuevos jueces del Senado, y los demócratas dejaron en claro que tienen la intención de confirmar a muchos jueces en esta sesión, con o sin el respaldo del Partido Republicano, en su búsqueda por rehacer el sistema de justicia. El líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, dijo a NBC News que tiene la intención de superar a los 234 jueces que el expresidente Donald Trump y el Senado liderado por los republicanos obtuvieron en cuatro años.

El senador Richard Blumenthal, D-Conn., dijo que estaba preparado para anular la regla «si vemos el uso deliberado de boletas azules para obstruir sin una razón real relacionada con los méritos de los jueces, y eso sucede en varias ocasiones».

Dijo que los demócratas necesitarán un consenso interno para hacer cambios.

“No puedo decirles cuál es el número mágico, pero el mal uso y abuso de este proceso significa que tenemos que seguir adelante”, dijo. «Ciertamente soy de la opinión de que esta práctica se vuelve anacrónica y antitética si se usa mal».

Hasta ahora, los demócratas han honrado la cortesía de la hoja azul y han confirmado a 105 jueces elegidos por el presidente Joe Biden. Con muchas vacantes por cubrir en los primeros dos años de Biden sin amenazas por la costumbre, y enfrentando una posibilidad real de perder el control del Senado a medida que se acercan las elecciones de 2022, han mostrado poco deseo de eliminarlo. Pero en las últimas semanas, los demócratas han comenzado a imponer al Partido Republicano la responsabilidad de salvar las costumbres al cooperar más con los jueces.

Cuando se le pidió que respondiera a los demócratas que abrieron la puerta para desechar los papeles azules, la senadora Lindsey Graham, la principal republicana del comité, dijo: «Yo la cerraría».

«Creo que sería terrible para el cuerpo», dijo Graham, RS.C., y agregó que la cooperación en la selección judicial es «una calle de doble sentido» entre la Casa Blanca y los senadores republicanos. Dijo que le estaba dando al equipo de Biden «notas bajas» por trabajar con los senadores republicanos en los nominados.

Imagen: El látigo de la mayoría del Senado Dick Durbin, D-Il., camina hacia una sesión informativa a puerta cerrada para los senadores en el Capitolio de los Estados Unidos el 14 de febrero de 2023.
El presidente del Comité Judicial del Senado, Dick Durbin, D-Ill., dijo que se estaba «apegando» a la tradición del recibo azul. Anna Moneymaker/Getty Images

Los republicanos, encabezados por el líder de la minoría en el Senado, Mitch McConnell, de Kentucky, eliminaron las hojas azules para las elecciones de los tribunales de circuito durante la presidencia de Trump, pero mantuvieron la práctica para los tribunales de distrito.

Sin embargo, en una audiencia reciente del Comité Judicial, varios republicanos advirtieron contra la eliminación de lo que queda de la tradición.

“Le insto a que reconsidere esto”, dijo la senadora Marsha Blackburn, republicana de Tennessee. «El borde azul es esencial para la obligación constitucional del Senado de brindar asesoramiento y consentimiento».

Graham dijo: «Por favor, si puede, señor presidente: detenga esta marcha hacia el final del pase azul para los jueces de los tribunales de distrito».

Durbin respondió que bajo Trump, los demócratas habían presentado 120 boletas azules que permitían que los nominados judiciales siguieran adelante. “¿En esta administración hasta ahora? 12” fueron presentados por el Partido Republicano, dijo.

Las elecciones de mitad de período de 2022 también son un factor en el cambio de táctica de los demócratas en los recibos azules. El partido desafió las probabilidades en las elecciones intermedias, preservando la mayoría en el Senado que les permite continuar confirmando a los jueces elegidos por Biden. Y los republicanos han tomado el control de la Cámara, dejando pocas opciones para logros legislativos.

Schumer está decidido a llenar todas las vacantes: actualmente hay nueve en los tribunales de apelación y 72 en los tribunales de distrito. de acuerdo a la Oficina Administrativa de los Tribunales de los Estados Unidos. Docenas de esas vacantes de distrito están en estados con al menos un senador republicano, que los demócratas temen que use la cortesía para bloquear a cualquier candidato de Biden.

«Depende completamente del presidente decidir»

El senador Sheldon Whitehouse, DR.I., dijo que la tradición de la hoja azul tendría más posibilidades de sobrevivir si los senadores republicanos cooperaran más para llenar las vacantes bajo Biden.

«Eso sería útil», dijo.

Carrie Severino, que dirige la red conservadora Judicial Crisis Network, una figura destacada en la lucha política por los tribunales, llamado Durbin para citar ejemplos de republicanos que usan papeletas azules para elegir jueces en función del género o la raza, y “no pintan a los colegas con la brocha gorda de la intolerancia”. Ella preguntó cómo determinaría Durbin si retener un comprobante azul es discriminatorio.

Mientras tanto, los defensores de la justicia liberal aumentan la presión sobre los demócratas para que abandonen rápidamente la tradición de los jueces de confirmación y despidan a los jueces de confirmación mientras todavía tienen tiempo.

El exsenador demócrata Russ Feingold, que ahora dirige la Sociedad de la Constitución Estadounidense, de tendencia liberal, dijo que la costumbre es arcaica y ha sido «asesinada a tiros» por «razones partidistas».

“Cuando los republicanos tenían la ventaja, simplemente no dudaron en eliminar las hojas azules para las cortes de apelaciones, que son aún más altas”, dijo en una entrevista. «Sería una tontería que los demócratas no se deshicieran de él para este Congreso, para darles la oportunidad de compensar las tácticas muy agresivas utilizadas por los republicanos durante los cuatro años anteriores».

Feingold dijo que para lograr el objetivo declarado de Schumer de superar el total de 234 nuevos jueces de Trump, es «esencial» que los demócratas eliminen la cortesía del recibo azul.

Dijo que Durbin también podría tomar una medida a medias y demandar a los jueces si uno de los dos senadores estatales firma con su recibo azul.

«Depende completamente del presidente», dijo Feingold. «No es una regla del Senado».