martes, mayo 21

Estados Unidos abre embajada en Islas Salomón para contrarrestar a China

WELLINGTON, Nueva Zelanda — Estados Unidos abrió una embajada en las Islas Salomón el jueves como parte de su último movimiento para contrarrestar el avance de China hacia el Pacífico.

La embajada en la capital, Honiara, comienza siendo pequeña, con un encargado de negocios, algunos empleados del Departamento de Estado y un puñado de personal local. Estados Unidos tuvo previamente una embajada en las Islas Salomón durante cinco años antes de cerrarla en 1993 como parte de una reducción global de puestos diplomáticos después del final de la Guerra Fría.

Pero los movimientos audaces de China en la región están impulsando a Estados Unidos a aumentar su compromiso de varias maneras, como la donación de vacunas contra el covid-19, el regreso de voluntarios del Cuerpo de Paz a varias naciones insulares y la inversión en proyectos forestales y turísticos.

“La apertura de la embajada se basa en nuestros esfuerzos no solo para colocar más personal diplomático en toda la región, sino también para involucrarnos más con nuestros vecinos del Pacífico, conectar los programas y recursos de EE. UU. con las necesidades sobre el terreno y fortalecer las relaciones interpersonales. lazos», el Secretario de Estado Antony Blinken dijo en un comunicado de prensa.

La apertura se produce cuando el nuevo líder de Fiji, el primer ministro Sitiveni Rabuka, parece estar reevaluando aspectos del compromiso de su país con China. Rabuka le dijo al Fiji Times la semana pasada que planeaba terminar un acuerdo de entrenamiento e intercambio policial con China.

El Departamento de Estado de EE. UU. dijo a los legisladores a principios del año pasado que la creciente influencia de China en la región hacía que la reapertura de la embajada de las Islas Salomón fuera una prioridad. Desde entonces, las Islas Salomón firmaron un pacto de seguridad con China, lo que generó temores de una acumulación militar en la región, y Estados Unidos respondió enviando varias delegaciones de alto nivel.

Las Islas Salomón cambiaron su lealtad de la isla autónoma de Taiwán a Beijing en 2019, amenazando los lazos estrechos con los Estados Unidos que se remontan a la Segunda Guerra Mundial.

“Vemos que este vínculo se debilita a medida que la República Popular de China busca agresivamente involucrar a las élites políticas y comerciales de las Islas Salomón, utilizando un patrón familiar de promesas extravagantes, préstamos de infraestructura costosos y niveles de deuda potencialmente peligrosos”, dijo el departamento en un comunicado. . Aviso de diciembre al Congreso obtenido por The Associated Press.