martes, mayo 21

Estados Unidos designará al grupo mercenario Wagner como una ‘organización criminal transnacional’

Estados Unidos designará al mercenario ruso Wagner Group como una «organización criminal transnacional significativa» e impondrá nuevas sanciones contra la organización y su red de apoyo la próxima semana, anunció el viernes la Casa Blanca.

“Estas acciones reconocen la amenaza transcontinental que plantea Wagner, particularmente a través de su patrón continuo de actividad criminal grave”, dijo el viernes a los periodistas el portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, John Kirby.

Estados Unidos «trabajará incansablemente para identificar, perturbar, exponer y atacar a quienes ayudan a Wagner», dijo Kirby, a quien acusó de «cometer atrocidades generalizadas y abusos contra los derechos humanos».

Kirby también dijo que la Casa Blanca publicaría imágenes desclasificadas de vagones de tren rusos que reciben envíos de Corea del Norte en noviembre. Dijo que Estados Unidos creía que era una entrega de cohetes y misiles de infantería para el grupo Wagner.

Kirby dijo que Estados Unidos no creía que la cantidad de equipos entregados a Wagner cambiaría la dinámica del campo de batalla en Ucrania. “Esperamos que continúe recibiendo sistemas de armas de Corea del Norte”, dijo.

Agregó que las transferencias de armas desafiaron las resoluciones del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas.

En diciembre, la administración de Biden designó a Wagner como usuario final militar, lo que le dificulta comprar equipos basados ​​en tecnología o producción estadounidense.

El Grupo Wagner está encabezado por Yevgeny Prigozhin, un antiguo aliado del presidente ruso Vladimir Putin. El millonario ex restaurador se ganó el apodo de «chef de Putin» por atender eventos estatales.

Yevgeny Prigozhin en el funeral del combatiente del Grupo Wagner Dmitry Menshikov, en San Petersburgo, Rusia, el mes pasado.Aleksey Smagin / Sipa USA a través de AP File

El grupo brindó asistencia al ejército ruso durante los conflictos en Siria y Libia y reclutó a ex prisioneros como soldados a sueldo en la guerra de Rusia contra Ucrania, prometiendo recompensas e indultos a cambio de servicios.

A pesar de los vínculos de larga data con el Kremlin, Prigozhin ha estado recientemente en desacuerdo con el ejército ruso, al que acusó de «intentar constantemente robar la victoria de Wagner» la semana pasada después de que el Ministerio de Defensa del país reclamara una victoria militar a Soledar sin acreditar a su empresa.

En la conferencia de prensa del viernes, Kirby dijo que la inteligencia mostró que las divisiones entre el grupo mercenario y Moscú se habían ampliado, incluso cuando Putin buscaba cada vez más en la organización un apoyo crítico.

“Wagner se está convirtiendo en un centro de poder rival para el ejército ruso y otros ministerios rusos”, dijo Kirby, y agregó que Prigozhin estaba tratando de promover sus intereses personales en Ucrania y que el grupo Wagner “toma decisiones militares en gran medida, en gran parte, sobre lo que generarán para Prigozhin, en términos de publicidad positiva».

Kirby estimó que los mercenarios de Wagner que luchaban actualmente en Ucrania consistían en 10.000 contratistas y 40.000 convictos.

Cuando Reuters le preguntó a Prigozhin sobre la nueva designación estadounidense, respondió que Wagner “y los estadounidenses son colegas. A partir de ahora, nuestra relación puede describirse como una “batalla de clanes criminales”.

El Ministerio de Defensa ruso no hizo comentarios sobre el video.

La evaluación se produjo después de que un exmiembro de Wagner solicitara asilo en Noruega la semana pasada.

En un video publicado el lunes, Andrei Medvedev dijo que una vez comandó un escuadrón de fuerzas paramilitares en el este de Ucrania, donde presenció abusos y ejecuciones de exprisioneros que se negaron a luchar. Dijo que su propio contrato fue extendido por la fuerza.

Dijo que el grupo «dejó de pensar en nosotros como personas y comenzó a tratarnos prácticamente como carne de cañón» y le preocupaba que Wagner lo persiguiera y que estuviera «en peligro mortal».

Agregó que escapó de los perros de la patrulla fronteriza y de las balas de los guardias fronterizos rusos y caminó por un bosque y cruzó un lago helado para escapar a Noruega.

El Grupo Wagner no ha comentado sobre sus acusaciones.