miércoles, abril 17

Estados Unidos e Irán en conversaciones indirectas sobre un posible intercambio de prisioneros, con la ayuda del Reino Unido y Qatar, dicen las fuentes

La administración Biden está en conversaciones indirectas con Irán sobre un posible intercambio de prisioneros en un esfuerzo por asegurar la liberación de los ciudadanos estadounidenses encarcelados en Irán, con Qatar y el Reino Unido desempeñando un papel de intermediario en las conversaciones, según cuatro fuentes familiarizadas con el asunto. .

Las negociaciones han progresado, pero aún no está claro si se llegará a un acuerdo final, dijeron las fuentes.

El impulso de la Casa Blanca se produce después de meses de negociaciones para revivir un acuerdo nuclear estancado de 2015 y cuando la administración anunció nuevas sanciones contra Teherán por su entrega de drones a Rusia.

Las dos partes están explorando una fórmula previamente discutida, que data de 2021, que podría incluir un posible intercambio de prisioneros y la liberación de miles de millones de dólares en fondos en bancos de Corea del Sur actualmente bloqueados por las sanciones de EE. UU. dijeron tres fuentes con conocimiento de las conversaciones.

La fórmula propuesta permitiría a Irán acceder a los fondos, pero solo para la compra de alimentos, medicinas u otros fines humanitarios, de conformidad con las sanciones existentes de Estados Unidos contra Irán.

Durante las conversaciones, los diplomáticos estadounidenses e iraníes exploraron posibles arreglos sobre cómo transferir los fondos congelados, y un tercer país como Qatar podría supervisar la transferencia, dijeron las fuentes.

Este mes, el ministro de Relaciones Exteriores de Qatar, Mohammed bin Abdulrahman Al-Thani, se reunió con su homólogo iraní, Hossein Amir-Abdollahian. Durante la reunión, la delegación de Qatar «transmitió mensajes de Estados Unidos a los iraníes que incluían puntos sobre la liberación de los prisioneros», dijo una fuente familiarizada con las conversaciones.

En una entrevista este mes con NPR, el ministro de Relaciones Exteriores de Irán, Amir-Abdollahian, dijo que se estaban llevando a cabo discusiones sobre un posible intercambio de prisioneros con terceros que ayuden a transmitir los mensajes. Dijo que un «funcionario británico» estaba actuando como «representante» de Estados Unidos en las conversaciones.

“El representante en cuestión estuvo en Irán durante las últimas semanas y actualizamos el acuerdo que teníamos en marzo”, dijo. “Estamos listos para intercambiar a nuestros prisioneros, pero hay medidas técnicas que los estadounidenses deben tomar. Estamos a la espera de que se tomen las medidas técnicas.

Cuando se le preguntó sobre posibles negociaciones indirectas, la administración de Biden insinuó que tenía métodos para transmitir mensajes a Irán.

“Como hemos dicho, tenemos canales para comunicarnos con Irán sobre temas de interés, incluido el tema de la liberación de ciudadanos estadounidenses detenidos injustamente en Irán. Esos canales permanecen abiertos, pero no los detallaremos”, dijo un portavoz del Departamento de Estado. .

“Seguimos comprometidos a garantizar la libertad de todos los ciudadanos estadounidenses que continúan detenidos injustamente en el extranjero, incluidos Siamak Namazi, Emad Shargi y Morad Tahbaz, y seguimos trabajando para traerlos a casa, pero no tenemos nada que anunciar en este momento. “, agregó el vocero.

La misión de Irán en la ONU en Nueva York no respondió a una solicitud de comentarios.

La embajada británica en Washington se negó a comentar.

A medida que Estados Unidos e Irán están cada vez más en desacuerdo sobre el avance del programa nuclear del país, las protestas contra el régimen y las entregas de aviones no tripulados de Teherán a Rusia, la ventana para las conversaciones sobre un comercio de prisioneros podría cerrarse pronto a medida que aumenten las tensiones en los próximos meses, dicen los expertos. y han dicho los defensores de los estadounidenses encarcelados.

“Si bien es comprensible que Estados Unidos y el mundo estén reaccionando a la represión masiva de Irán contra las protestas no violentas, el presidente Biden no puede perder de vista el imperativo de traer a casa a los rehenes estadounidenses”, dijo Jared Genser, abogado pro bono de Namazi, uno de los tres ciudadanos estadounidenses detenidos en Teherán. “Me temo que cuando las crecientes actividades nucleares de Irán se suman a esta mezcla, rápidamente se nos acabará el tiempo para llegar a un acuerdo de rehenes”, agregó.

Namazi ha estado tras las rejas en Irán durante más de siete años, más que cualquier otro estadounidense en la historia. Las autoridades iraníes lo condenaron a 10 años de prisión por “colaborar con un gobierno extranjero hostil”.

Las Naciones Unidas, las organizaciones de derechos humanos y el gobierno de los Estados Unidos dicen que los cargos son infundados y que su detención es una violación arbitraria del derecho internacional.

Otros dos ciudadanos estadounidenses, Tahbaz y Sharghi, están encarcelados en Irán, junto con un número desconocido de residentes legales permanentes en Estados Unidos, incluido Shahab Dalili. Las familias de los estadounidenses encarcelados creían que sus seres queridos serían liberados en los últimos años, pero los posibles acuerdos fracasaron.

Roxanne Tahbaz sostiene una foto de su padre, Morad Tahbaz, en Londres.
Roxanne Tahbaz sostiene una foto de su padre, Morad Tahbaz, durante una protesta en Londres en abril para pedir al gobierno del Reino Unido que intensifique los esfuerzos para liberarlo.Vuk Valcic/SOPA Images/LightRocket vía Getty Images File

Namazi ha culpado a las sucesivas administraciones estadounidenses por no lograr su liberación y recientemente comenzó una huelga de hambre de una semana, pidiendo directamente al presidente Joe Biden que se reuniera con las familias de los estadounidenses encarcelados.

“En el pasado, les imploré que busquen su brújula moral y encuentren la resolución de traer a casa a los rehenes estadounidenses en Irán. Fue en vano”, dijo Namazi en una carta escrita desde su celda de la cárcel, dirigida a Biden. “No solo seguimos siendo prisioneros de Irán, sino que ni siquiera han concedido una reunión a nuestras familias”.

Irán ha negado haber encarcelado a estadounidenses y otros extranjeros por cargos arbitrarios y dice que los casos se manejaron de acuerdo con sus leyes.

Un intercambio de prisioneros que incluiría la liberación de algunos fondos bloqueados por las sanciones de EE. UU. seguramente generaría fuertes críticas de algunos legisladores en Washington, en particular de los republicanos que han acusado previamente a Biden de no adoptar una postura lo suficientemente fuerte hacia Irán.

Pero Ali Vaez, director del Proyecto Irán del International Crisis Group, un grupo de expertos, dijo que había riesgos políticos al no asegurar la liberación de los estadounidenses encarcelados.

“Habrá críticas por cualquier acuerdo con la República Islámica. Pero dejar rehenes estadounidenses tampoco será gratis”, dijo Váez.

Un acuerdo similar de intercambio de prisioneros en 2015 bajo la administración del presidente Barack Obama ha sido objeto de fuertes críticas.

Como parte del acuerdo, Estados Unidos aprobó la transferencia de 400 millones de dólares en efectivo a Teherán el mismo día que Irán liberó a cuatro prisioneros estadounidenses e implementó formalmente el acuerdo nuclear de 2015. El dinero, que formaba parte de un acuerdo legal de décadas disputa con Irán, fue entregado en paletas por avión, lo que llevó a los legisladores republicanos a acusar la transferencia de ser un rescate. El gobierno de Obama desestimó las críticas y dijo que sirvieron como «palanca» para asegurar la liberación de los estadounidenses encarcelados.

Después de intentar revivir el acuerdo nuclear de 2015 a través de la diplomacia, la administración Biden aumentó la presión económica sobre Irán y envió la señal de que la fuerza militar sigue siendo una opción si todos los demás medios fallan para evitar que Irán desarrolle armas nucleares.

El acuerdo de 2015, conocido como el Plan de Acción Integral Conjunto o JCPOA, fue diseñado para evitar que Irán desarrolle armas nucleares e impuso límites estrictos a las actividades nucleares de Teherán a cambio de aliviar las sanciones económicas internacionales y estadounidenses. El entonces presidente Donald Trump retiró a Estados Unidos del acuerdo en 2018 y volvió a imponer una serie de sanciones.

El mes pasado, Estados Unidos e Israel realizaron lo que el Pentágono llamó el ejercicio militar conjunto más grande de la historia, en el que participaron más de 140 aviones y 12 buques de guerra.

Apodado Juniper Oak, el ejercicio mejoró «la capacidad de los Estados Unidos para responder a las contingencias y subraya el compromiso estadounidense con la región del Medio Oriente», dijo el Pentágono durante el ejercicio.