lunes, junio 24

Estados Unidos y sus aliados planean suministrar a Ucrania aviones de combate F-16, dice un funcionario

HIROSHIMA, Japón — Estados Unidos y sus aliados planean suministrar a Ucrania F-16 —aunque es posible que los aviones de combate no necesariamente provengan directamente de Estados Unidos— como parte de un esfuerzo a largo plazo para fortalecer la seguridad del país, dijo un alto funcionario de la administración de Biden. dicho. dijo el viernes.

No está claro cuándo Ucrania recibirá los aviones de combate, y qué países los suministrarán, pero el funcionario dijo que los aviones no se utilizarán para la próxima contraofensiva de Ucrania contra Rusia. En los próximos meses, Estados Unidos y sus aliados «decidirán cuándo proporcionar aviones, cuántos proporcionaremos y quién los proporcionará», dijo el funcionario. La noticia llega cuando el presidente Joe Biden informó el viernes a los líderes de las principales naciones industrializadas que Estados Unidos apoyaría los esfuerzos para entrenar a los pilotos ucranianos en los F-16.

«Las discusiones sobre la mejora de la Fuerza Aérea de Ucrania reflejan nuestro compromiso a largo plazo con la autodefensa de Ucrania», dijo el alto funcionario de la administración.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, ha pedido repetidamente a Estados Unidos que proporcione aviones F-16, pero hasta ahora Biden ha rechazado las solicitudes. En febrero, Biden dijo en una entrevista con ABC News que el asesoramiento militar de EE. UU. mostró que Ucrania no necesitaba F-16 en ese momento.

«Lo descarto por ahora», dijo sobre el envío del F-16 a Ucrania.

Un F-16C Fighting Falcon de la Fuerza Aérea de EE. UU. realiza un pase rápido en RAF Fairford en el Reino Unido el 18 de julio de 2019.Imágenes de Rob Edgcumbe/Stocktrek vía archivo AP

Funcionarios franceses y polacos habían expresado previamente su apertura a suministrar a Ucrania aviones de combate avanzados. Pero cualquier transferencia de aviones de fabricación estadounidense requiere la autorización del gobierno estadounidense.

La noticia de la decisión de suministrar F-16 a Ucrania se produce cuando Biden asiste a una cumbre del Grupo de los Siete en Japón.

Los esfuerzos conjuntos de Estados Unidos y sus aliados para entrenar a los pilotos ucranianos en los aviones podrían comenzar en las próximas semanas, dijo el funcionario. La capacitación «se llevará a cabo fuera de Ucrania en lugares de Europa y llevará meses», continuó el funcionario.

Colin Kahl, el principal funcionario político del Pentágono, dijo previamente al Congreso que entrenar a los pilotos ucranianos en los F-16 podría llevar «alrededor de 18 meses». Otros funcionarios de defensa de EE. UU. han dicho que el entrenamiento podría reducirse a solo seis a nueve meses según el entrenamiento previo de los pilotos y su conocimiento de los aviones de combate.

Durante su comparecencia ante el Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes, Kahl dijo que podría costar hasta 11.000 millones de dólares revitalizar el ejército de Ucrania con aviones F-16. Los líderes del G-7 no anunciaron quién pagaría por suministrar los aviones a Ucrania.

En marzo, NBC News informó que dos pilotos ucranianos se encontraban en los Estados Unidos sometiéndose a una evaluación para determinar cuánto tiempo llevaría entrenarlos para volar aviones de ataque, incluidos los F-16. Washington también había aprobado el envío de 10 pilotos ucranianos adicionales a los Estados Unidos para una evaluación adicional.