viernes, julio 19

Este parque nacional tiene la tasa de mortalidad más alta del país.

«Un parque muy peligroso»

Los escaladores, guías y Bush, el ex guardabosques de North Cascades, describieron el parque de casi 800 millas cuadradas como una naturaleza hermosa y agreste, un lugar con crestas y valles dramáticos, cientos de glaciares, casi sin infraestructura y, al menos para los 48 bajos, un lejanía poco común. El clima volátil y un paisaje inestable amplificado por el cambio climático también pueden hacerlo peligroso.

Parte del sitio web de North Cascades está dedicado a advertir a los visitantes sobre los muchos peligros del parque y ofrecer consejos sobre cómo navegar por ellos de manera segura.

«Es un parque muy peligroso», dijo Bush, el ex guardabosques que también supervisó el programa de montañismo del parque antes de jubilarse hace casi una década. «Sería fácil morir en este parque».

Bush dijo que en los 36 años que ha trabajado en North Cascades, la mayoría de las muertes que ha encontrado han sido entre escaladores «muy» experimentados.

«Ese es el que va a North Cascades», dijo.

Algunos escaladores señalaron la prohibición del parque de anclas atornilladas como otra fuente potencial de peligro.

La regla, que se hace eco de un debate de larga data en el mundo de la escalada sobre cuánto se permite a las personas alterar la naturaleza, significa que los visitantes tienen que depender de otras anclas menos seguras, como las correas de nailon, dijo Erik Murdock, vicepresidente de políticas. y asuntos gubernamentales para Access Fund, una organización sin fines de lucro que aboga por escaladores y apoya el uso de anclajes atornillados.

Consultado sobre la prohibición, Hernández señaló la el largo “compendio” de políticas de parquesque establece que las anclas fijas están prohibidas en el Área Silvestre de North Cascades.

De acuerdo a sitio web del parquela prohibición está diseñada para «preservar una experiencia en la naturaleza que refleja un estilo crudo de montañismo».

El objetivo de la política, dijo Bush, era evitar convertir la naturaleza salvaje en una «sala de escalada con pernos por toda la montaña». Se negó a decir si apoyaba el uso de anclajes atornillados en North Cascades.

Murdock dijo que los visitantes deben intentar dejar lo menos atrás posible, pero en un área como North Cascades, un perno de acero inoxidable correctamente colocado es mucho más duradero y confiable que una correa.

La guía desde hace mucho tiempo con el siniestro descargo de responsabilidad dijo que parece haber pocas reglas para los anclajes temporales, y lo describió como «gratis para todos».

La gente «termina en lugares peligrosos porque ven anclas en medio de la nada», dijo el guía, que visita North Cascades desde fines de la década de 1990 y pidió no ser identificado por temor a represalias del parque, que expide los permisos. .

Otro guía, Josh Cole de North Cascades Mountain Guides, dijo que regularmente ve «casi accidentes» en el parque debido a la falta de anclas fijas de alta calidad.

Hernández, la vocera del parque, no respondió a una solicitud de comentarios sobre los peligros potenciales asociados con las anclas temporales. Ella dijo que el equipo de protección que no requiere perforar o alterar las características naturales, como las correas, se puede dejar en su lugar.

Una muerte en Forbidden Peak

Murdock señaló un par de incidentes de hace una década que subrayan el problema.

En agosto de 2012, un guía fuera de servicio reemplazó lo que Murdock describió como un ancla vieja y peligrosa con dos pernos en la cresta oeste de Forbidden Peak, una de las rutas más populares del parque. En ese momento, no había una política documentada sobre esto, y la guía estaba tratando de proteger a los escaladores de la caída de rocas al establecer una ruta más segura, dijo Murdock.

Bush dijo que alertó al alto funcionario del parque sobre las esclusas. En cuestión de días, los guardabosques de North Cascades habían retirado, o «cortado», las anclas. También quitaron un segundo juego de pernos más antiguo en el camino, dijo.

El guía que instaló los pernos no respondió a las solicitudes de comentarios. Bush dijo que el guía nunca pidió permiso al parque ni mencionó querer establecer una ruta más segura a dos guardabosques que conoció poco antes de establecerlos.

La cresta oeste del Pico Prohibido.B. Ducay / NPS

Después de que fueron retirados, y sin discusión pública, el superintendente de North Cascades agregó la regulación al compendio del parque que prohibía los anclajes atornillados, dijo Bush. (Hernández dijo que se requiere un aviso público para las acciones del compendio; no se requiere un período de comentarios públicos).

Un mes después, el guía que pidió no ser identificado inspeccionó el descenso de West Ridge desde Forbidden Peak y se quejó con Access Fund sobre lo peligrosa que era la ruta después de que se quitaron los pernos y quedó expuesta a las rocas que caían.

«Todavía me sorprende que se esfuercen por hacer que este descenso traicionero sea aún más peligroso», escribió la guía en un correo electrónico que Murdock proporcionó a NBC News. «En mi opinión profesional, esto es solo un accidente a punto de ocurrir».

Un año después de la retirada, el 14 de septiembre de 2013, un escalador que descendía por la arista oeste del Pico Prohibido fue golpeado por un desprendimiento de rocas y cayó 300 pies hasta su muerte. según un relato escrito por Bush tres días después.

Su compañero de escalada le dijo al revista de escalada en roca y hielo que antes de ser golpeado por la roca del tamaño de una pelota de fútbol, ​​se vio obligado a tirar de la cuerda y cruzar una cornisa estrecha en un intento de alcanzar un ancla vieja.

«Debido a que los pernos no estaban allí, lo empujó a un área donde había caída de rocas», dijo Murdock. “¿Eso significa que causó su muerte? No creo que puedas decir eso.

Para el guía que ofreció la terrible advertencia, la muerte ilustró el peligro potencial en North Cascades, y «probablemente no sea la última si este descenso no cambia», dijo.

Hernández dijo: «Escalar tiene riesgos inherentes, incluido el riesgo de caída de rocas, que puede ocurrir en cualquier momento durante un ascenso».

Los pernos se quitaron de manera consistente con las políticas y leyes del parque, dijo, y la cresta occidental de Forbidden Peak se ha escalado durante años sin anclas fijas.

“Cada vez que un escalador se pone el arnés, es su responsabilidad personal evaluar los posibles peligros e identificar un nivel aceptable de riesgo que esté dispuesto a correr”, dijo, y agregó que los funcionarios alientan a los visitantes a consultar las políticas del parque y asegurarse de que estén familiarizados con las mismas. Técnicas de escalada «limpias».

Antes de la caída fatal, Access Fund y otros grupos habían presionado al parque para que desarrollara un proceso de permisos para anclajes fijos, incluidos pernos, dijo Murdock. Señaló al Servicio de Parques Nacionales. orientación desde 2013 dice que los sitios con áreas silvestres deberían hacer exactamente eso, al tiempo que garantiza que los anclajes fijos sigan siendo raros.

Cole de North Cascades Mountain Guides dijo que hay ventajas y desventajas en permitir pernos en el parque. Pero, dijo, «en última instancia, la decisión la toma un pequeño grupo de personas sin el aporte de la comunidad de escaladores».

Murdock dijo que los funcionarios del parque prometieron abordar el problema en una revisión del plan de gestión de la vida silvestre que permitiría la participación del público.

«Dijeron que en 2014 o 2015 tomaría algunos años», dijo Murdock. «Ni siquiera lo empezaron».

Hernández escribió que el parque tiene la intención de realizar un proceso de planificación pública para la escalada en roca y la administración de la naturaleza en un «futuro cercano».

“Hasta que el parque pueda cumplir con este requisito de planificación o apruebe un permiso, los anclajes fijos (pernos) seguirán prohibidos”, dijo.

Una caída casi fatal y un rescate audaz

Jason Martin, director ejecutivo del American Alpine Institute en Bellingham, Washington, una escuela de escalada y un servicio de guía, señaló otros factores que podrían hacer que el parque sea vulnerable al peligro. El calentamiento global, por ejemplo, está causando estragos en los glaciares de la región, haciendo que retrocedan y devastando el paisaje que durante mucho tiempo han ayudado a unir.

El cambio hizo que los campos de nieve permanentes fueran más sueltos y provocó más desprendimientos de rocas y hielo, dijo. Una de las rutas más populares del parque, Price Glacier, apenas se puede escalar ahora, dijo.

«Se está desmoronando», dijo Martin. “Están cayendo estos bloques de hielo gigantes del tamaño de un automóvil”.

Steven Trent escalando en el Parque Nacional North Cascades dos días antes de su caída en 2009.
Steven Trent escalando en el Parque Nacional North Cascades dos días antes de su caída en 2009.Steph Abegg / NPS

Para Steven Trent, un piloto profesional que escala en el parque desde la década de 1990, una experiencia cercana a la muerte se redujo a rocas sueltas en un sendero que rara vez se usa.

El 5 de julio de 2009, él y un compañero estaban escalando simultáneamente un pico llamado Monte Terror cuando derribó la roca y se cayó por la montaña. Trent dijo que se sumergió decenas de pies, rebotando montaña arriba y solo se detuvo cuando llegó al final de la cuerda que lo conectaba con su compañero de escalada, Steph Abegg.

Según una cuenta de Abegg publicado en su sitio weblo que siguió fue un esfuerzo desesperado por obtener ayuda, uno que involucró la administración de primeros auxilios sobre la marcha en la ladera de una montaña y un rescate arriesgado en el que Trent fue recogido por un guardabosques que colgaba de un helicóptero con vientos fuertes.

Trent se había desgarrado el tendón de Aquiles, se había roto el fémur izquierdo y sufrió un corte desagradable en la cabeza. Ver acercarse al piloto, dijo, era como ver a Superman.

Trent se recuperó por completo y continuó escalando la misma ruta sin incidentes unos años más tarde. Pero si un miembro de su grupo de escalada no hubiera traído un teléfono celular, y si no hubieran encontrado una señal en lo profundo de la naturaleza, un golpe de suerte que les permitió llamar a la ayuda, las cosas podrían haber sido diferentes, Abegg. dicho.

«Nos hubiéramos ido y ellos lo hubieran tenido», dijo Abegg. «Pero podría no haber tenido éxito».