martes, junio 25

Estos agricultores latinos de California han construido su éxito. ¿Podrá sobrevivir para sus hijos?

FIREBAUGH, Calif. — Cuando Joe Del Bosque compró uno de sus primeros campos hace 25 años, su esposa, María, lo apodó «campo local». Esperaba que la franja de media milla de tierra rica en agricultura les permitiera ganar suficiente dinero para comprar su primera casa.

La tierra les permitió hacer eso y más.

Del Bosque, de 72 años, ahora cultiva 2,000 acres, incluida la media milla que compró por primera vez. Sus vastos campos de melón se encuentran entre los más productivos del país y sus almendras se venden en todo el mundo.

«Fue un gran viaje para mí», dijo Del Bosque. «Hasta ahora.»

En los últimos años, Del Bosque ha sentido amenazado su antiguo negocio agrícola familiar.

«Creo que nunca había tenido tanta presión en toda mi carrera como granjero», dijo, sus ojos expresaban preocupación bajo el ala de su sombrero de vaquero color canela. “Realmente no es como quiero que termine mi carrera. Quiero poder transmitir una granja exitosa y en crecimiento a nuestros hijos y nietos. Parece volverse más difícil y un poco más oscuro cada año.

El campo, que Del Bosque ha estado preparando para la siembra desde el año pasado, podría quedar sin cultivar si su finca no recibe suficiente agua este año. Eso dejaría sin trabajo a entre 80 y 100 personas capacitadas, una dolorosa realidad para los agricultores del área desde hace mucho tiempo como Del Bosque, que han pasado la mayor parte de sus carreras cultivando cultivos en el Valle de San Joaquín de California.

Aquí en el Valle de San Joaquín y las regiones de la Costa Central y Sur, la agricultura ha empleado a más de 400,000 personas cada año solo durante la última década, la mayoría de ellos latinos. Para muchos, es el sustento de varias generaciones, y es un parte importante promedio anual de empleo estatal.

california produce dos tercios de las frutas y nueces del país y más de un tercio de sus verduras – entre los productos más populares en 2020 se encuentran las almendras y las pasas.

Pero impulsado por el cambio climático, el suroeste de América del Norte está experimentando su período de 22 años más seco, desde 2000, en al menos 1200 años. Se espera que persista hasta 2022 y más allá, según nueva búsqueda publicado en la revista Nature Climate Change.

Investigadores de la Universidad de California, Merced, estimaron que la sequía del año pasado le costó a la industria agrícola de California $1,100 millones, casi 8,750 empleos a tiempo completo y parcial y 385,000 acres de tierra sin usar solo en el Valle Central, según el para estudiar.

Cuando Del Bosque crecía en la zona, su vida giraba en torno al trabajo agrícola, recogiendo melones junto a los peones liderados por su padre. Cuando comenzó su propia granja familiar en 1985, se dio cuenta de su sueño americano, dijo. Hoy en día, varios miembros de la familia dependen de la finca para ganarse la vida.

Él y María, también trabajadora agrícola, tienen seis hijas y nueve nietos. Del Bosque espera introducir a algunos de sus nietos a la agricultura, pero está perdiendo la esperanza de su viabilidad.

Su granja lucha para hacer frente a un escaso suministro de agua, ya que la disminución de los rendimientos de la producción agrícola y el aumento de los salarios de los trabajadores han provocado fuertes recortes económicos. Mientras su granja se enfrenta a otro año seco, lucha por mantenerse a flote.