miércoles, mayo 22

Exempleada de Fox News demanda a red, alegando que Roger Ailes la agredió sexualmente

Una exempleada de Fox News demandó a la red el miércoles, alegando que el difunto presidente y director ejecutivo de Fox News, Roger Ailes, la agredió sexualmente durante años.

Laura Luhn, que trabajó en la red durante casi 15 años, presentó una demanda en la corte del estado de Nueva York contra Fox News, su antigua empresa matriz, 21st Century Fox, y el ex ejecutivo de la red Bill Shine, acusando a la red de «habilitar directamente» y «encubrir activamente» el abuso.

En la demanda, Luhn dice que Ailes, quien murió en 2017, «usó su puesto como jefe de Fox News para atrapar a Laura W. Luhn en un ciclo de abuso sexual de décadas». Luhn alega que el primer caso de abuso tuvo lugar en 1991 cuando trabajaba en su empresa Ailes Communications y continuó cuando se unió a Fox News en 1996, calificándolo de «repetido y habitual».

“El abuso de Luhn por parte de Ailes fue uno de los peores que infligió a sus muchas víctimas”, afirma la demanda. “Obligó físicamente a Luhn a practicarle sexo oral con regularidad. Y constantemente le recordaba a Luhn que él era su «propietario», que ella era su «esclava sexual» y que tenía prohibido contarle a nadie sobre el abuso o le haría pagar un alto precio.

La demanda alega que Ailes fotografió y filmó a Luhn «realizando actos sexuales forzados» y en «posiciones comprometedoras» y usó el material como chantaje. Ailes supuestamente dejó en claro que si intentaba hablar o detener el abuso, Luhn sufriría una «grave humillación personal y la ruina de su carrera», según la demanda.

La demanda también alega que los líderes empresariales, incluido Shine, sabían de la conducta de Ailes pero «no hicieron nada para detenerla» y «participaron en campañas públicas coordinadas de difamación» contra las víctimas para asegurar su silencio.

Luhn dice en la demanda que en 2011 envió una carta al abogado general de Fox detallando el abuso de Ailes. Luhn dice que no demandó, pero llegó a un acuerdo con la red que le pagó un salario hasta la edad de jubilación, que fue de $250,000 al año durante 12 años. La demanda dice que la red retuvo más del 30% del pago de impuestos.

«Aunque este acuerdo fue inadecuado, la terrible situación financiera de Luhn (causada por su incapacidad para trabajar debido al trauma de las agresiones sexuales) combinada con su miedo opresivo a la máquina de Fox News y el control continuo de Shine sobre su vida la obligaron a rendirse». alega la demanda.

Luhn no tuvo ningún otro empleo después de 2011, según su abogado.

Fox News Media, propietario de Fox News, dijo en un comunicado que «este asunto se resolvió hace años, se desestimó en un litigio posterior y no tiene mérito». La antigua empresa matriz de Fox News, 21st Century Fox, dejó de existir en 2019.

Shine no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. Dejó Fox News en 2017 y trabajó en la administración Trump como subjefe de gabinete de comunicaciones de la Casa Blanca, luego director de comunicaciones en 2018 y 2019 antes de unirse a la campaña de reelección del presidente Donald Trump.

Laurie Luhn en 2007.
Laura Luhn en 2007.Archivo Paul Morigi/WireImage

Luhn demandó bajo la Ley de Sobrevivientes Adultos de Nueva York, promulgada el año pasado, que permite a los sobrevivientes de presuntas agresiones sexuales demandar fuera del estatuto de limitaciones original.

“Este caso se trata de obtener finalmente justicia para la Sra. Luhn. El abuso sexual que sufrió mientras trabajaba en Fox News estuvo entre los peores imaginables”, dijo la abogada de Luhn, Barbara Whiten Balliette, socia de Reid Collins & Tsai LLP. “Este abuso se prolongó durante años y algunas de las personas más poderosas de Fox News lo sabían, pero nadie intervino para ayudar o detener lo que le estaba sucediendo a la Sra. Luhn”.

Luhn habló sobre el presunto abuso en un Artículo de New York Magazine 2016llamándolo «tortura psicológica» y llamando a Ailes un «depredador».

Luhn también perdió una demanda por difamación contra Fox News y la directora ejecutiva de la red, Suzanne Scott, en 2019 después de que Scott negara tener conocimiento de la conducta sexual inapropiada de Ailes.