martes, junio 25

Explosión de SpaceX Starship esparció partículas por millas

SpaceX ha lanzado el cohete más grande jamás construido para jueves por primera vez desde su puerto espacial en Boca Chica, Texas. La nave espacial Starship, diseñada para llevar personas en una misión a Marte un día, despegó de la plataforma de lanzamiento y luego explotó en el aire, sin tripulación a bordo.

Hoy, los lugareños y los investigadores se esfuerzan por evaluar el impacto de la explosión en las comunidades locales, su salud, hábitat y vida silvestre, incluidas las especies en peligro de extinción. La principal preocupación es la gran cantidad de partículas de arena y ceniza y los escombros más pesados ​​que levanta el lanzamiento. Las emisiones de partículas se extendieron mucho más allá del campo de escombros previsto.

Después de la explosión, la Administración Federal de Aviación (FAA) dejó en tierra el programa de lanzamiento Starship Super Heavy de la compañía en espera de los resultados de una «investigación de incidentes», que es una práctica estándar, según un correo electrónico de la agencia enviado a CNBC después del lanzamiento. No se habían reportado lesiones o daños a la propiedad pública a la agencia hasta el viernes.

SpaceX no respondió de inmediato una solicitud de comentarios.

no en el plan

El CEO de SpaceX, Elon Musk, hablando públicamente en Spaces Twitter el 16 de abril antes del vuelo de prueba, reconoció que un vehículo con 33 motores es similar a «una caja de granadas» y que era poco probable que el vehículo Starship alcanzara la órbita, pero era probable que lo hiciera. explotar.

Sin embargo, Musk y SpaceX no predijeron con precisión que su plataforma de lanzamiento sería destruida o que las partículas caerían sobre los residentes y el hábitat en lugares tan lejanos como Port Isabel, una ciudad a unas seis millas de la plataforma de lanzamiento, y South Padre Island, un pocas millas de la costa desde el sitio.

Las imágenes capturadas durante el vuelo de prueba muestran que la plataforma de lanzamiento de SpaceX también explota, con trozos de concreto volando en múltiples direcciones dejando atrás un cráter gigante debajo. Según Dave Cortez, gerente del capítulo Lone Star del Sierra Club, un grupo de defensa del medio ambiente 501c4, «el concreto se disparó al océano y corría el riesgo de golpear los tanques de almacenamiento de combustible, que son estos silos adyacentes a la plataforma de lanzamiento».

Jared Margolis, asesor principal del Centro para la Diversidad Biológica, dijo en una evaluación ambiental, que realizó SpaceX para obtener una licencia de lanzamiento, que la compañía le dijo a la FAA y a otras agencias que en caso de una «anomalía», esperaban que cayeran escombros. en un área limitada de 700 acres que rodea el sitio de lanzamiento.

Eso daría como resultado un campo de escombros de una milla cuadrada, con escombros que emanan de aproximadamente tres cuartos de milla del sitio, dijo, refiriéndose a SpaceX. documentos de evaluación ambiental del sitio que son de conocimiento común.

De hecho, después del vuelo de prueba y la explosión, los residentes de Port Isabel reportaron ventanas rotas en sus negocios, ventanas sacudidas en sus casas y polvo y partículas que cubrieron sus casas, escuelas y sus terrenos de forma inesperada, según Cortez.

Port Isabel es una ciudad continental cerca del puerto espacial SpaceX y frente a la costa de South Padre Island, que también recibió una parte de las partículas, según la correspondencia entre investigadores y residentes compartida con CNBC.

Todavía no se sabe si las partículas de ceniza y arena son peligrosas para tocar o respirar y qué efecto podría tener en la salud del suelo, señalaron tanto Cortez como Margolis.

Un columnista de la industria que informó localmente sobre el lanzamiento, Lavie Ohanaescribió que el lanzamiento también fue «uno de los más ruidosos» que había presenciado, «con ondas de choque que se sentían como si fueran golpeadas una y otra vez».

Efectos sobre las especies en peligro de extinción

Margolis dijo que el Centro para la Diversidad Biológica está preocupado por los efectos del ruido, las partículas y los escombros más pesados ​​en las especies en peligro de extinción que viven en la zona, como el chorlito silbador, el playero rojizo, el jaguarundi, las poblaciones de ocelote y las tortugas marinas, incluida la tortuga lora. , que anida en las playas de Boca Chica y es una de las tortugas marinas más amenazadas del mundo.

De febrero a junio es la temporada de anidación de la tortuga lora.

Las tierras del Refugio Nacional de Vida Silvestre, que están muy cerca de la plataforma de lanzamiento, están designadas como hábitat crítico para el chorlito silbador, señaló.

Cortez agregó que los miembros del Sierra Club estaban particularmente preocupados por los efectos en la salud humana y cómo las secuelas de la explosión podrían limitar la capacidad de las personas para salir, ya sea para pescar para cenar, disfrutar de la playa o hacer una caminata en los numerosos parques y vida silvestre protegida. áreas cercanas a Starbase.

Problemas de salud

Los impactos de las emisiones de partículas del lanzamiento de SpaceX solo se comprenderán una vez que se hayan evaluado las muestras y se haya medido exhaustivamente el campo de desechos.

Pero, en general, las emisiones de partículas están reguladas por la ley federal de aire limpio y la ley estatal de Texas.

Eric Roesch, un ingeniero ambiental que ha rastreado el impacto de las instalaciones y lanzamientos de SpaceX en su blog, ESGHound, dichas emisiones de partículas están asociadas con problemas pulmonares y respiratorios y son consideradas como un contaminante de alta prioridad por la EPA. Los impactos en la salud dependen del tiempo y la cantidad de exposición, así como del tamaño y contenido de las partículas, agregó.

Roesch ha estado advirtiendo al público durante meses que la FAA y SpaceX no fueron lo suficientemente cuidadosos en su análisis ambiental para proceder cómodamente con un lanzamiento de esta magnitud. Dijo: «La FAA o SpaceX no revelaron la posibilidad de una pluma de emisiones ampliamente dispersa durante el proceso inicial de autorización y aprobación ambiental».

Tanto Margolis como Cortez notaron que las carreteras habían sido dañadas, con puertas y cordones cerrados inmediatamente después del vuelo de prueba de SpaceX Starship. Esto significó que los biólogos de la vida silvestre y otros investigadores de campo no pudieron pasar de inmediato para inspeccionar el alcance del daño en un área de refugio de vida silvestre cercana, aunque algunos habrían estado allí el sábado 22 de abril.

Una preocupación es que la evidencia de daño a especies en peligro de extinción podría eliminarse del sitio antes de que los reguladores tengan la oportunidad de evaluarlo, dijo Margolis.

reanudar vuelo

Elon Musk escribió en un tuit 21 de abril de 2023, después del vuelo de prueba: “Hace 3 meses, comenzamos a construir una enorme placa de acero refrigerada por agua para colocarla debajo de la plataforma de lanzamiento. No estuvo listo a tiempo y, según los datos de incendios estáticos, pensamos erróneamente que Fondag obtendría 1 lanzamiento. Parece que podemos estar listos para relanzar en 1-2 meses.

CNBC le preguntó a la FAA qué se necesitaría para que SpaceX fuera autorizado para otro vuelo de prueba o lanzamiento del vehículo Starship Super Heavy desde Boca Chica, Texas.

La agencia dijo en un correo electrónico que el regreso al vuelo del Starship Super Heavy requerirá que la FAA decida que «cualquier sistema, proceso o procedimiento relacionado con el accidente no afecta la seguridad pública».

Debido a que todavía están recopilando información, la FAA y la oficina regional de Texas del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. aún no han podido responder preguntas sobre los impactos ambientales del lanzamiento del jueves. SpaceX no respondió a una solicitud de comentarios.

Sin embargo, la FAA le dijo a CNBC por correo electrónico que la explosión activó lo que se llama un «plan de respuesta de anomalías», que es parte de un 2022. Evaluación ambiental programática completado por la compañía con agencias estatales y federales, y que SpaceX tiene «mitigaciones ambientales» adicionales que deben completar antes de lanzarse nuevamente. El plan «fue activado por escombros que ingresaron a propiedades adyacentes», señaló la FAA.

Después de completar la lista de tareas y mitigaciones del plan, SpaceX deberá solicitar a la FAA que modifique su licencia de lanzamiento, a fin de obtener autorización para otro vuelo de prueba.

El abogado del Centro para la Diversidad Biológica, Jared Margolis, dice que los requisitos de la FAA serán mínimos y fáciles de cumplir para la empresa, pero en última instancia no serán efectivos para proteger el bienestar de los residentes locales y las especies amenazadas.

Explicó: “No estamos en contra de la exploración espacial o de esta empresa. Pero mientras miramos a las estrellas, no debemos sacrificar fácilmente comunidades, hábitats y especies.