lunes, julio 15

Francisco presidirá ceremonia en el Vaticano

Multitudes se reunieron en el Vaticano el jueves para asistir al funeral del Papa Emérito Benedicto XVI, horas antes de que comience la ceremonia a las 9:30 a. m. hora local (3:30 a. m. EST).

Los dolientes acudieron en masa a la Plaza de San Pedro antes de la Misa, que presidirá el Papa Francisco. El evento, en el que un Papa vivo se despedirá de su predecesor, no tiene precedentes en los tiempos modernos.

Benedicto, quien murió en la víspera de Año Nuevo a la edad de 95 años, conmocionó a la Iglesia Católica cuando se retiró en 2013, convirtiéndose en el primer pontífice en hacerlo en 600 años. Cedió el papado a Francisco, a quien se considera un líder más reformista.

Debido a que Benedicto XVI ya no era jefe de Estado cuando murió, solo dos países, Italia y su Alemania natal, enviarán delegaciones oficiales al funeral. Pero se espera que otros líderes mundiales y miembros de la realeza asistan a título privado.

Se aplicaron fuertes medidas de seguridad en la Santa Sede para garantizar la seguridad del evento, con más de 1.000 agentes de seguridad italianos desplegados y su espacio aéreo cerrado durante el día.

Casi 200.000 personas presentaron sus respetos al cuerpo del Papa mientras estaba en exhibición en la Basílica de San Pedro del lunes al miércoles por la noche.

El cuerpo del Papa fue colocado en un ataúd de madera tosca como preparación para el funeral. Después de la ceremonia fúnebre, el ataúd será devuelto al interior de la basílica y revestido de zinc antes de ser sellado en un segundo ataúd de madera.

A pedido suyo, Benedicto será enterrado en las cuevas subterráneas del Vaticano en el nicho donde fueron enterrados el Papa Juan XXIII y luego Juan Pablo II antes de que sus restos fueran trasladados a lugares más importantes en la basílica de arriba.

Reuters y Associated Press contribuido.