sábado, mayo 18

Georgia derrota a TCU, 65-7, para repetir como campeón nacional de BFC

INGLEWOOD, Calif. — Stetson Bennett lanzó dos pases de touchdown y corrió para dos anotaciones en la primera mitad cuando el No. 1 Georgia demolió al No. 3 TCU 65-7 el lunes por la noche para convertirse en el primer equipo en ganar campeonatos nacionales consecutivos de playoffs de fútbol universitario.

Los Bulldogs (15-0) se convirtieron en los primeros campeones repetidos desde que Alabama se repitió hace una década y no dejaron dudas de que reemplazaron a Crimson Tide como los nuevos matones en el bloque.

TCU (13-2), el primer equipo de Cenicienta en la era de los playoffs, nunca tuvo una oportunidad contra el gigante de Georgia. A diferencia de Michigan en las semifinales del Fiesta Bowl, los Bulldogs no sucumbieron al encanto de los Horned Frogs.

Georgia obtuvo una de las mejores de todos los tiempos en un juego que decidió un título nacional, que recuerda a Nebraska venciendo a Florida por 38 en el Fiesta Bowl de 1996, la derrota de 36 puntos de USC contra Oklahoma en el Orange Bowl de 2005 y la derrota de 28 puntos ante Alabama. Erupción del Campeonato BCS contra Notre Dame en 2013.

Kendall Milton #2 de los Georgia Bulldogs corre con el balón contra Millard Bradford #28 de TCU Horned Frogs en el segundo cuarto durante el juego del campeonato nacional de fútbol americano universitario en el SoFi Stadium en Inglewood, California, el lunes.Ezra Shaw/Getty Images

Pero fue peor.

Demasiado talentoso. Demasiado bien entrenado. Títulos consecutivos para los ‘Dawgs’ del entrenador Kirby Smart.

Ningún equipo ha anotado nunca más puntos en un juego de campeonato nacional, desde el inicio de la BCS en 1998.

Con 1:25 para el final del último cuarto, el entrenador Kirby Smart pidió un tiempo muerto en medio de una práctica ofensiva para que Bennett pudiera salir con la ovación del héroe en el último juego de su tortuosa carrera universitaria.

Brock Bowers #19 de los Georgia Bulldogs anota un touchdown de 22 yardas en el tercer cuarto contra Abraham Camara #14 de los TCU Horned Frogs en el juego del Campeonato Nacional de Fútbol Universitario en el SoFi Stadium el 9 de enero de 2023 en Inglewood, California.
Brock Bowers # 19 de Georgia Bulldogs anota un touchdown de 22 yardas en el tercer cuarto contra Abraham Camara # 14 de TCU Horned Frogs durante el juego del Campeonato Nacional de Playoffs de Fútbol Universitario en el Estadio SoFi en Inglewood, California, el lunes.Ezra Shaw/Getty Images

Acertó 18 de 25 para 304 yardas y cuatro touchdowns.

Los linieros ofensivos de Georgia comieron alitas de pollo al margen mientras el juego llegaba a su fin.

Smart ahora tiene marca de 81-15 en sus primeras siete temporadas en Georgia con dos títulos nacionales. Su mentor, el entrenador de Alabama Nick Saban, tuvo marca de 79-15 con tres títulos en sus primeras siete temporadas con el Tide.

Los Bulldogs han sido un tipo diferente de dominante esta temporada: no tan tacaños en defensa, sino más explosivos en ofensiva.

Anteriormente en el mandato de Smart en su alma mater, los fanáticos de Georgia se preocuparon de que el ex coordinador defensivo de Saban pudiera construir una ofensiva digna de esta era de fútbol americano universitario de alto puntaje.

Con el coordinador de tercer año Todd Monken, los Bulldogs se han vuelto prolíficos, creativos y diversos en la ofensiva. Escogieron la defensa 3-3-5 de TCU desde todos los ángulos.

El versátil ala cerrada Brock Bowers tuvo siete recepciones para 152 yardas. El receptor Ladd McConkey atrapó dos touchdowns. Georgia corrió para 254 yardas con siete jugadores ganando al menos 10.

Los Bulldogs anotaron las seis veces que tocaron el balón en la primera mitad. Dos veces Bennett se lo encontró a sí mismo; el ex walk-on que se convirtió en dos veces campeón nacional apenas fue tocado por los dos guardias del mariscal de campo.

Conectó un McConkey abierto de par en par para 34 yardas en el primer cuarto, una jugada perfectamente ejecutada en una formación apiñada que tenía a los backs defensivos de TCU en desorden. La anotación de 22 yardas de Bennett a Adonai Mitchell fue un mayor grado de dificultad y cayó sobre un defensor que tenía una cobertura ajustada.

Se parecía mucho al touchdown de Mitchell de Bennett que le dio a Georgia una ventaja en el último cuarto que no permitirían contra Alabama en el juego por el título de la CFP del año pasado.

Georgia derrotó a Tide para romper una sequía de títulos nacionales de 41 años la temporada pasada, vengando su única derrota en la temporada regular en el proceso.

No ha habido tal drama contra Upstart Horned Frogs.

Este año, los Bulldogs nunca tuvieron que preocuparse por Alabama. Pasaron por la SEC, superaron a Ohio State en una semifinal clásica de CFP y luego se calificaron enfáticamente como una dinastía en ciernes.

Bennett golpeó a Brock Bowers para 22 yardas con 10:52 por jugar en el tercer cuarto para poner el 45-7. El ala cerrada de segundo año señaló un touchdown mientras yacía en el césped del Sofi Stadium. Bennett mostró una amplia sonrisa mientras golpeaba los cascos con uno de sus linieros.

La famosa mascota bulldog de Georgia, UGA, no pudo hacer el viaje por todo el país para animar a su equipo, pero aún se parecía un poco al estadio Sanford en SoCal.

Muchos fanáticos de TCU desaparecieron con más de la mitad del cuarto trimestre restante, eligiendo aventurarse en una noche fría y lluviosa en lugar de seguir viendo el gran cambio.

El finalista del Trofeo Heisman, Max Duggan, lanzó dos intercepciones en la primera mitad en el juego final de su carrera en la montaña rusa en TCU.

Un abridor de cuatro años que nunca había jugado bolos antes de esta temporada, Duggan lideró a TCU en una de las carreras más improbables en la historia del fútbol americano universitario. Sin clasificar a nivel nacional después de una temporada perdedora y elegido séptimo en el Big 12 para el primer año de Sonny Dykes como entrenador, los Frogs han ganado nueve juegos por 10 puntos o menos. Estuvieron a una victoria del primer título nacional del programa desde 1938.