martes, julio 23

Gobernador de Arizona dice no a ejecución fijada por la Corte Suprema del estado

PHOENIX — La gobernadora de Arizona, Katie Hobbs, prometió el viernes que su administración no llevaría a cabo una ejecución incluso si la Corte Suprema del estado la programara a pesar de las objeciones del nuevo fiscal general del estado.

La promesa del gobernador demócrata de no ejecutar a Aaron Gunches el 6 de abril por su condena por asesinato en un asesinato de 2002 se produjo un día después de que la Corte Suprema del estado dijera que debe otorgar una orden de ejecución si se completaron ciertos procedimientos de apelación, y que esos requisitos se cumplieron en Caso Gunches.

Hobbs nombró la semana pasada al magistrado estadounidense retirado David Duncan para que revisara la compra del estado de drogas de inyección letal y otros protocolos de pena de muerte debido a la mala gestión de las ejecuciones por parte del estado.

“Bajo mi administración, no se llevará a cabo una ejecución hasta que el pueblo de Arizona esté seguro de que el estado no está infringiendo la ley al ejecutar las penas más graves”, dijo Hobbs en un comunicado el viernes.

La oficina del fiscal general Kris Mayes dijo que no buscaría órdenes judiciales para llevar a cabo ejecuciones mientras la revisión de Hobbs está en curso.

Mayes, una demócrata que asumió el cargo en enero, intentó retirar una solicitud de su predecesor republicano, Mark Brnovich, para un mandato en Gunches. El tribunal se negó a retirar la solicitud el jueves.

El tribunal dijo que la revisión de Hobbs «no constituye una buena causa para retener la orden».

La oficina de Mayes se negó a comentar sobre la promesa de Hobbs de no llevar a cabo la ejecución el próximo mes.

Hobbs argumenta que si bien el tribunal autorizó la ejecución de Gunches, su orden no obliga al estado a ejecutarlo.

Dale Baich, un exdefensor público federal que enseña la ley de la pena de muerte en la Universidad Estatal de Arizona, dijo que Hobbs puede usar su autoridad como jefe ejecutivo estatal cuando el estado siente que no puede llevar a cabo una ejecución de manera constitucionalmente aceptable.

«Lo que hizo el gobernador no es único», dijo Baich, quien aplaudió la decisión de Hobbs. «Los gobernadores de Alabama, Ohio y Tennessee usaron recientemente su autoridad para suspender las ejecuciones porque tenían serias dudas sobre los protocolos en sus estados».

La Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Maricopa, que procesó a Gunches, emitió un comunicado diciendo que cree que Hobbs «tiene la responsabilidad constitucional y estatutaria de ejecutar todas las sentencias, incluida la ejecución de Aaron Gunches».

Arizona, que tiene 110 presos en el corredor de la muerte, llevó a cabo tres ejecuciones el año pasado después de una pausa de casi ocho años luego de las críticas de que una ejecución de 2014 fue fallida y debido a las dificultades para obtener drogas para la ejecución.

Desde que se reanudaron las ejecuciones, el estado ha sido objeto de críticas por tardar demasiado en insertar una vía intravenosa para la inyección letal en el cuerpo de un preso a principios de mayo y por rechazar la solicitud del periódico Arizona Republic de asistir a las últimas tres ejecuciones.

Está previsto que Gunches sea ejecutado el 6 de abril por el asesinato en 2002 de Ted Price, el exmarido de su novia, en el condado de Maricopa.

Gunches, que no es abogado, se representó a sí mismo en noviembre cuando solicitó a la Corte Suprema que emitiera su orden de ejecución para que se pueda hacer justicia y las víctimas puedan obtener un cierre. Durante el último mes de Brnovich en el cargo, su oficina solicitó al tribunal una orden judicial para ejecutar a Gunches.

Pero Gunches retiró su solicitud a principios de enero y Mayes solicitó que se retirara la orden de ejecución presentada durante el mandato de Brnovich.

En su declaración, Hobbs también dijo que el sistema penitenciario de Arizona tiene problemas profundos que requieren una atención cuidadosa, citando un fallo judicial mordaz que determinó que el estado violó los derechos de los reclusos en las prisiones administradas por el estado al brindarles atención médica y de salud mental inadecuada.

Durante su primer mes en el cargo, Hobbs anunció la creación de una comisión para estudiar una serie de problemas en las prisiones de Arizona, incluido el personal, las condiciones dentro de las prisiones y la atención médica que se ofrece a las personas tras las rejas.