viernes, mayo 24

Hong Kong reanudará las importaciones de hámster un año después del sacrificio masivo de Covid

HONG KONG – Hong Kong está levantando la prohibición de importar hámsteres para la venta, un año después de ordenar el sacrificio de más de 2,000 hámsteres y otros pequeños mamíferos en un intento por evitar que las mascotas transmitan el covid-19 a los humanos.

“Con base en la última evaluación de riesgos y la situación actual, este departamento cree que se puede levantar la prohibición de importar hámsteres”, dijo el Departamento de Agricultura, Pesca y Conservación en un comunicado enviado el jueves por correo electrónico.

El departamento dijo que se estaba preparando para la reanudación de las importaciones comerciales de hámsteres a mediados de este mes, con todos los hámsteres importados en cuarentena y liberados solo después de dar negativo por coronavirus. En mayo se levantó la prohibición de las importaciones comerciales de otros pequeños mamíferos como las chinchillas y los conejillos de indias.

El gobierno de Hong Kong ordenó el sacrificio en enero pasado después de que se rastreara un pequeño brote del virus hasta una tienda de mascotas llamada Little Boss que había importado hámsteres de los Países Bajos. Once de los hámsteres de la tienda dieron positivo por la variante delta, que no se había visto en la ciudad durante meses.

Se pidió a los residentes de Hong Kong que habían comprado hámsteres recientemente que devolvieran sus mascotas, las tiendas que vendían hámsteres se cerraron temporalmente y se promulgó una prohibición de importación. Los dueños de mascotas y los grupos de bienestar animal criticaron la decisión del gobierno en ese momento como desproporcionada y cruel, y decenas de miles de personas firmaron una petición en línea en contra.

Aunque «no hay duda» de que los hámsteres transmitieron el virus a un empleado de la tienda de mascotas, en retrospectiva, el sacrificio de hámsteres fuera del envío infectado fue «innecesario», Vanessa Barrs, profesora de medicina veterinaria en la Universidad de la Ciudad de Hong Kong, le dijo a NBC News. Es poco probable que los hámsteres que viven en las casas de las personas hayan tenido covid, y el sacrificio ha causado estrés a los dueños de mascotas y tensión en la comunidad, agregó.

Pero en el momento de la decisión del gobierno de Hong Kong el año pasado, el territorio chino estaba siguiendo un enfoque estricto de «covid cero» consistente con China continental, lo que llevó a los funcionarios a actuar agresivamente. En las últimas semanas, Hong Kong y China continental han aliviado las restricciones anti-Covid que han minimizado los casos y las muertes, pero también han causado una frustración pública generalizada.

La Organización de Protección y Leyes Animales de Hong Kong, un grupo de defensa, dijo que la prohibición de importar hámsters era «una de las decisiones más absurdas que el gobierno de Hong Kong ha tomado en respuesta a la pandemia de Covid-19».

El daño real que resultó del incidente en la tienda de mascotas, dijo el grupo, fue «el miedo que el gobierno inculcó a los dueños de mascotas y el posterior maltrato de los animales en respuesta a ese miedo».

Las llamadas a la oficina de la tienda de mascotas Little Boss el viernes quedaron sin respuesta.

Louis Yeung, propietario de Chinchilla & Pets Shop en Hong Kong, dijo que aunque recibió una compensación del gobierno, la prohibición de importación había dañado gravemente su negocio y apoyó levantarla.

“El mundo está eliminando las restricciones de Covid sobre los seres humanos. ¿Por qué debemos seguir manteniendo restricciones irrazonables sobre los animales pequeños? » dijo.

La transmisión de Covid-19 de animales a humanos es rara y generalmente ocurre cuando los animales se mantienen en grandes grupos, como en almacenes o granjas. Los hámsters domésticos en Hong Kong son uno de los pocos casos reportados en todo el mundo de animales infectados que transmiten el virus a los humanos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Otros casos conocidos de transmisión de animal a humano incluyen una granja de visones en Dinamarca, un venado de cola blanca en Canadá y un gato en Tailandia.