sábado, diciembre 2

Huelga ferroviaria bloqueada por el Senado y Biden a medida que se avecinan viajes de vacaciones

Todo lo que los estadounidenses producen o importan tiene que ser transportado de un lugar a otro, generalmente por ferrocarril o camión y, a menudo, a medio camino entre ambos. El transporte de mercancías por ferrocarril tiene la tarea específica de transportar mercancías y mercancías pesadas y voluminosas, como petróleo crudo y carbón, productos químicos, maquinaria pesada, metales fabricados y muchos productos alimenticios de los que depende todo estadounidense.

Durante un período prolongado, una huelga paralizaría la economía. Es por eso que casi 450 grupos empresariales dijeron al Congreso esta semana que la acción para evitar una huelga de transporte ferroviario de mercancías era un asunto de «grave urgencia».

Si estos trenes de carga dejan de funcionar durante la temporada navideña y más allá, podría generar problemas en la cadena de suministro similares a los de Covid, con esteroides. Aún así, los sindicatos ferroviarios han amenazado con ir a la huelga en los próximos días porque no están contentos con un borrador de contrato laboral. Muy rápidamente, tal paro laboral generaría costos significativos para industrias que van desde la producción de alimentos y automóviles hasta la minería y los servicios públicos, así como para sus empleados y clientes.

También podría atar a millones de viajeros y otros viajeros cuyo sistema de tránsito utiliza vías propiedad de compañías ferroviarias de carga y operadas y mantenidas por sus trabajadores sindicalizados, ya que una huelga suspendería sus operaciones y mantenimiento. Durante un período prolongado, una huelga paralizaría la economía.

Por eso casi 450 grupos empresariales dijeron esta semana El Congreso tomó medidas para evitar una huelga de ferrocarriles de carga era un asunto de «grave urgencia». Washington tiene razón al escucharlos. El gobierno federal tiene el poder de aprobar una ley bloqueando la huelga e imponiendo un nuevo contrato. Si bien eso puede parecer una violación de las inclinaciones prolaborales de una Casa Blanca, un Senado y una Cámara de Representantes controlados por los demócratas, los líderes de la administración y ambos partidos en el Capitolio deben obligar a los reticentes a aceptar el contrato sobre la mesa.

Afortunadamente, Presidente Joe Biden habló claramente el lunes cuando pidió al Congreso que apruebe una legislación que implemente el acuerdo laboral entre las empresas ferroviarias de carga y los líderes sindicales que su administración ayudó a negociar en septiembre. Los miembros de ocho de estos sindicatos aprobó el acuerdomientras que los miembros de los otros cuatro lo rechazaron.

“Como un orgulloso presidente laborista, dudo en anular los procedimientos de ratificación y las opiniones de quienes votaron en contra del acuerdo”, dijo Biden. ha dicho. “Pero en este caso, donde el impacto económico de un cierre dañaría a millones de otros trabajadores y familias, creo que el Congreso necesita usar sus poderes para aprobar este acuerdo”. La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, forzada, con su cámara votando el miércoles para forzar la aceptación del contrato. El Senado ahora está haciendo lo mismo, después de lo cual se espera que Biden firme la medida.

Bajo el Ley de trabajo ferroviario de 1926, el gobierno federal tiene el poder de proteger el comercio interestatal mediante la regulación de los contratos de los sindicatos ferroviarios (las líneas aéreas se agregaron en 1936). Durante los últimos 60 años, El Congreso usó esta ley cinco veces para aprobar leyes que exigen contratos entre los ferrocarriles y los sindicatos, la última en 1991. El enfrentamiento actual se produce después dos años de negociaciones sobre cuestiones de compensación y beneficios, seguido por una falla de arbitraje por parte de la Junta Nacional de Mediación.

Ante la amenaza de un paro nacional, Biden creó una junta de emergencia árbitros expertos para gestionar nuevas negociaciones y encontrar un acuerdo aceptable para ambas partes. En el Congreso, republicanos y demócratas respaldaron la medida.

Parece funcionar: Las conversaciones produjeron pactos en septiembre para los 12 sindicatos bajo los cuales los ferrocarriles acordaron levantar compensación promedio de los empleados en $ 110,000incluido un aumento inmediato del 14 % y un aumento adicional del 10 % para 2024. Los acuerdos también protegen los beneficios de atención médica considerados generosos según la mayoría de los estándares de la industria, basados ​​en gran medida en las recomendaciones del árbitro Biden y atenuadas por el secretario de Trabajo Marty Walsh.

Los cuatro sindicatos que rechazaron los términos se oponen a un pacto que acordaron sus propios líderes y negociadores, citando problemas con la licencia por enfermedad pagada. Pero las compañías ferroviarias proporcionar beneficios de licencia por enfermedad basado en discusiones post-contractuales entre cada empresa y sus sindicatos. Además, el Consejo Presidencial de Emergencia que supervisó las negociaciones señaló que las demandas sindicales no resueltas de licencia por enfermedad se habían tenido en cuenta en las recomendaciones salariales y que a los trabajadores se les estaba dando una cantidad significativa de días personales y días de vacaciones que también se pueden usar.

A menos que los miembros recalcitrantes del sindicato cambien de opinión, lo que ahora parece poco probable, el Congreso está haciendo lo correcto al intervenir para bloquear una huelga y forzar el acuerdo.

Esto es lo que se necesita cuando están en juego las operaciones de parte de la infraestructura económica vital de la economía, independientemente del partido político que lidere el Congreso o tenga la Casa Blanca. Después de todo, pocos cuestionarían la intervención del gobierno para evitar una huelga que amenazaría el acceso de las personas al agua potable oa la electricidad. Intervenir en la disputa ferroviaria actual no es tarea fácil para los trabajadores sindicalizados dados los beneficios históricos proporcionados por los nuevos contratos ferroviarios.

Cuando está en juego algo tan vital como el transporte ferroviario, debemos priorizar las necesidades de nuestra infraestructura económica básica y estar preparados para proteger la economía de interrupciones graves en sus operaciones, incluso si eso significa romper una huelga. Hoy es el servicio de carga por ferrocarril.