sábado, abril 20

Illinois impondrá licencia pagada para casi todos los trabajadores

CHICAGO — Cuando Joan Van está enferma, no le pagan.

La mesera del restaurante del área de East St. Louis y madre soltera de tres hijos dijo que trabajaba en doble turno para ganar dinero cuando ella o uno de sus hijos se enfermó.

«No puedes dejar que tus hijos te vean desmoronarte porque estás cansado y exhausto, porque tienes que seguir esforzándote. Tienes que hacerlo. Y si no lo haces, ¿quién lo hará?», dice.

Puede que no tenga mucho tiempo para hacerlo. El gobernador demócrata JB Pritzker, que ha declarado que lo firmará, pone en marcha una legislación expansiva de vacaciones pagadas que exige que los empleadores de Illinois concedan a los trabajadores tiempo libre en función de las horas trabajadas, para ser utilizado por cualquier motivo.

Requerir vacaciones pagadas es raro en los Estados Unidos, solo Maine y Nevada tienen leyes similares, aunque es común en otros países industrializados.

Catorce estados y Washington, DC, exigir a los empleadores que proporcionen licencia por enfermedad remunerada a través de leyes similares, aunque los empleados solo pueden usarlo por cuestiones de salud. Lo que distingue a la nueva ley de Illinois es que los trabajadores no tendrán que explicar el motivo de su ausencia siempre que notifiquen de acuerdo con las normas razonables del empleador.

Maine y Nevada también permiten que los trabajadores decidan cómo usar su tiempo, pero se aplican exenciones sustanciales. La ley de vacaciones pagadas de Maine solo se aplica a los empleadores con más de 10 empleados, y la de Nevada exime a las empresas con menos de 50. Illinois afectará a casi todos los empleados y no tiene límite según el tamaño de la empresa.

Los trabajadores de temporada, como los socorristas, estarán exentos, al igual que los empleados federales o los estudiantes universitarios que trabajen en trabajos temporales de medio tiempo para su universidad.

La legislación entraría en vigor el 1 de enero de 2024. Los empleados acumularán una hora de licencia paga por cada 40 horas trabajadas hasta 40 horas en total, aunque el empleador puede ofrecer más. Los empleados pueden comenzar a usar el tiempo una vez que hayan trabajado durante 90 días.

«Las familias trabajadoras enfrentan suficientes desafíos sin temor a perder el salario de un día cuando la vida se interpone en su camino», dijo Pritzker el 11 de enero, cuando ambas cámaras aprobaron el proyecto de ley.

Más allá de la licencia por enfermedad pagada

Pedidos en Condado de Cook Y chicago ya requieren que los empleadores brinden licencia por enfermedad pagada, y los trabajadores en estos lugares seguirán estando cubiertos por las leyes existentes en lugar del nuevo proyecto de ley.

Johnae Strong, trabajadora administrativa en una pequeña empresa de medios en Chicago, dijo que la licencia por enfermedad pagada la ayuda a cuidar a sus dos hijos, uno de 10 y otro de 6 años. Pero sería útil extender el tiempo de uso por alguna razón.

«La vida pasa», dijo, y agregó que espera que Chicago actualice su ley para hacerla más flexible, como el proyecto de ley estatal.

Johnae Strong se prepara para trabajar en Chicago el 10 de febrero de 2023.Erin Hooley/Archivo AP

Las ordenanzas de Chicago y el condado de Cook sirvieron como programas piloto para la legislación estatal y apaciguaron a los críticos que predijeron cierres masivos de negocios que no se materializaron, dijo Sarah Labadie, directora de defensa y política de Women Employed, una organización sin fines de lucro que ha luchado por licencias pagadas desde 2008. y ayudó a aprobar la legislación.

“Obviamente, sucedieron cosas extrañas durante la pandemia, pero antes de la pandemia, ese no era el caso. Chicago era un motor económico próspero”, dijo.

La representante demócrata de Peoria, Jehan Gordon-Booth, patrocinó el proyecto de ley, que dijo que «ayudará a animar a las familias trabajadoras» y «ayudará de inmediato a las personas».

Reseñas de propietarios de pequeñas empresas

El recién elegido líder republicano de la Cámara, Tony McCombie, dijo que los beneficios obligatorios podrían tener un «efecto perjudicial» en las pequeñas empresas y organizaciones sin fines de lucro «en un clima comercial ya hostil».

«Todos queremos un excelente ambiente de trabajo con un equilibrio justo entre el trabajo y la vida personal», dijo en un comunicado enviado por correo electrónico. «Sin embargo, el Proyecto de Ley 208 del Senado no ha abordado las preocupaciones de quienes brindan este entorno de trabajo».

Para Leslie Allison-Seei, que dirige una empresa de gestión y promoción de lotería con su marido en el condado de DuPage, cuidar de sus tres empleados de tiempo completo es una prioridad, pero es «difícil» competir con las políticas de vacaciones pagadas de la empresa.

“Estamos encantados de que esto haya pasado y de que se haya firmado. Pero también da un poco de miedo porque, ya sabes, el tiempo de una semana, no sé qué le haría eso a nuestro negocio”, dijo Allison-Seei. «Creo que muchas empresas están haciendo todo lo posible para mantenerse a flote».

Leslie Allison-Seei trabaja en su oficina en Villa Park, Illinois.
Leslie Allison-Seei trabaja en su oficina en Villa Park, Illinois, el 15 de febrero.Erin Holley/AP

La organización de defensa de las pequeñas empresas, la Federación Nacional de Empresas Independientes, se opone al proyecto de ley y dice que «impone un mandato único a todos los empleadores».

Los propietarios de pequeñas empresas se enfrentan a una alta inflación, al aumento de los costos de combustible y energía y a la falta de trabajadores calificados, y el requisito será una «carga adicional», dijo el director de la NFIB State, Chris Davis, en un comunicado después de la aprobación del proyecto de ley. «El mensaje de los legisladores de Illinois es alto y claro: ‘Su pequeña empresa no es esencial. «»

Una bendición para los padres y trabajadores de bajos ingresos, dicen los defensores

Sin embargo, la carga potencial para las pequeñas empresas choca con las necesidades de sus trabajadores, especialmente aquellos con niños.

Van, gerente de crianza de los hijos en Community Organizing and Family Issues, dijo que no tiene licencia paga hasta que haya trabajado durante un año. Saber que perderá un día de pago cuando ella o uno de sus hijos se enferme es un estrés constante para la madre de Belleville, pero el PTO garantizado «sería genial», le daría tranquilidad y aliviaría algunas preocupaciones financieras.

Molly Weston Williamson, experta en políticas de licencia pagada y miembro principal del grupo de expertos Center for American Progress, calificó la legislación de Illinois como un «gran paso en la dirección correcta».

Además de establecer los derechos de los trabajadores a tiempo libre pagado, el proyecto de ley prohíbe a los empleadores tomar represalias contra los empleados que lo usan. Esa es la clave para asegurarse de que “los trabajadores de bajos ingresos u otras personas más vulnerables sean realmente, prácticamente capaces de hacer el tiempo”, dijo Williamson.

La licencia paga es tanto un problema de derechos laborales como un problema de salud pública, dijo Williamson. Los trabajadores de servicios como Van, que manejan alimentos y bebidas sin tiempo libre remunerado, tienen más probabilidades de ir a trabajar enfermos y enviar a los niños enfermos a la guardería“En ese momento enferman a todos”, dijo.

«Especialmente ahora que hemos estado en una pandemia mundial durante más de tres años, creo que todos tenemos una comprensión mucho más visceral de cómo está relacionada toda nuestra salud», dijo Williamson.