domingo, julio 14

Jackson, Mississippi, tambaleándose por el final repentino de la recolección de basura

JACKSON, Mississippi — Los residentes de la capital de Mississippi se esfuerzan por saber qué hacer con su basura después de que la recolección de basura terminó abruptamente esta semana cuando se rompieron las conversaciones contractuales entre el alcalde y el concejo municipal.

Pilas de cajas de cartón y bolsas de basura de plástico negro se alinearon en calles residenciales o fueron arrojadas en los patios delanteros de casas vacías en toda la ciudad, lo que enfureció a los residentes que pedían una resolución rápida antes de que la disputa se convirtiera en una crisis de salud pública.

El final repentino de los servicios de transporte de basura en Jackson es el problema más reciente que afecta a la ciudad más grande del estado, que ya está plagada de violencia armada, acceso impredecible a agua limpia y colapso, plagado de baches las calles. Más de una cuarta parte de los residentes de la capital predominantemente negra del estado vive en la pobreza. Muchos habitantes de Jackson dependen del transporte público o de la buena voluntad de un vecino para que los lleve, lo que dificulta llevar su basura a un punto de entrega.

«Es absolutamente ridículo. Tenemos todos los problemas con el crimen, los baches, los edificios deteriorados, y ponemos nuestro esfuerzo y energía en la basura», dijo Tim Norris, quien planea mudar su restaurante, Mom’s Dream Kitchen, fuera de la ciudad «. Al final del día, es un mal liderazgo».

La disputa contractual, que fue fabricación de cerveza durante dos años, recientemente llegó a un punto crítico cuando el alcalde Chokwe Antar Lumumba y algunos miembros del consejo de la ciudad no pudieron llegar a un acuerdo sobre qué empresa debería poder recoger la basura de la ciudad. Como resultado, en una votación dividida de 3-3, con la abstención de un miembro, la junta no pudo ratificar una propuesta el fin de semana pasado para otorgar a Richard’s Disposal, un New Orleans, que ha estado recolectando desechos durante un año, uno nuevo, $ 54 millones durante seis años contraer.

Los empleados de Richard's Disposal cargan un camión de basura en Jackson, Mississippi.
Los empleados de Richard’s Disposal cargan un camión en Jackson el 7 de octubre de 2022. Archivo Rogelio V. Solís / AP

«Se trata de la capacidad de desempeñarse profesionalmente», dijo el presidente del Concejo Municipal Ashby Foote, quien votó en contra del contrato el sábado y dijo que aunque la eliminación de Richard enviado la oferta más baja, sus puntajes en una evaluación realizada por la ciudad se quedaron cortos.

El concejal de la ciudad de Jackson, Brian Grizzell, argumenta que Richard ganó la oferta de contrato de manera justa.

«Richard’s Disposal debería obtener el contrato», dijo Grizzell. «Esta junta aún no ha dado buenas razones para no adjudicar este contrato».

La oficina del alcalde se negó a comentar esta semana, pero Lumumba admitió después de la votación del sábado que se quedó sin opciones.

«La junta debe aprobar el contrato», dijo en un comunicado. «Como alcalde, solo puedo presentar el contrato».

Dijo en una conferencia de prensa el jueves que había convocado una reunión de emergencia del consejo para el lunes.

La eliminación de Richard no respondió a las llamadas telefónicas en busca de comentarios.

Los funcionarios de la ciudad están esperando saber si un juez especialmente designado permitirá que el consejo de la ciudad pasa por alto el proceso en el que Lumumba debe presentar un contrato para una votación. De ser así, el concejo podría adjudicar un contrato independientemente del alcalde, lo que podría llevar meses si el concejo reabriera el proceso de licitación.

Sindicación: Clarion-Ledger
Basura no recogida en Jackson el lunes.Bárbara Gauntt/Clarion Ledger/USA Today Network

A medida que continúan las disputas, los residentes de Jackson y los dueños de negocios deben preguntarse qué hacer con su basura.

«Tenemos que lidiar con las consecuencias», dijo Felicia McClinton, presidenta de la Asociación de Vecinos Adicionales de Gowdy Washington. «Causó mucha frustración».

Algunos residentes arrojaron su basura en estaciones de servicio, contenedores de basura de escuelas y pueblos cercanos, dijo Lavette Mack, residente de Jackson.

«Esto no puede continuar más», dijo.

Otros optaron por pagar a las empresas para que recogieran sus residuos; algunos dueños de negocios comenzaron oferta recolección de basura a los residentes por tan solo $15 por semana. Al menos A la empresa se ofreció a recoger la basura de los ancianos de forma gratuita. La ciudad ha establecido un sitio de entrega improvisado en el estacionamiento del antiguo centro comercial Metrocenter, pero es difícil de acceder para los residentes sin automóviles.

Al igual que con la crisis de agua de la ciudad, que en su apogeo el verano pasado dejó a los residentes sin agua corriente durante una semana, este último corte de servicios públicos tiene el potencial de afectar más a los residentes más vulnerables de Jackson.

El año pasado, Maisie Brown, estudiante de último año en la Universidad Estatal de Jackson, pasó semanas coordinando esfuerzos para suministrar agua embotellada a los residentes que no podían llegar a los sitios de distribución de agua. Aunque la crisis ha disminuido, la gente sigue buscando ayuda y la ciudad continúa emitiendo advertencias para hervir el agua en ciertas calles.

«Es como, ‘Está bien, la situación del agua se ha desacelerado'», dijo Brown, miembro del Equipo de Defensa Estudiantil de Mississippi, un grupo de estudiantes del área de Jackson que recolectaron fondos de ayuda para desastres. «Ahora estamos en una situación en la que la basura se acumula y nadie la recoge».

Entre los problemas con la basura y el corte de agua del año pasado que dejó a muchos residentes sin poder ducharse ni tirar de la cadena, se preguntó si la gente invertiría en la ciudad dado todo lo que había sucedido, y si sus compañeros de clase, especialmente los de fuera del estado, elegirían quedarse después de la graduación.

Jackson también ha luchado recientemente con delitos violentos. La ciudad de unos 150.000 habitantes ha experimentado una guardar 153 homicidios en 2021, una de las tasas de homicidios más altas del país.

“Es un ceño fruncido en la ciudad. Se están abordando muchos problemas a la vista del público”, dijo McClinton. “Tenemos muchos problemas. no se ve bien

Geno Lee, propietario del restaurante Big Apple Inn, dijo que siempre había pagado por el servicio privado de recolección de residuos en su establecimiento, pero esta semana tuvo que pagar $600 adicionales en tarifas de recolección de basura de emergencia porque los residentes arrojaron su basura en sus botes de basura. .

En South Jackson, los miembros de la organización Operation Good para detener la violencia corrieron a través del mal tiempo el jueves mientras recogían bolsas de basura en la comunidad. El grupo ha hecho arreglos para colocar un contenedor de basura en McDowell Road, donde dejarán sus compras.

Es realmente necesario. Tim Finch, gerente de divulgación de Operation Good, dijo que las criaturas ya estaban rompiendo las bolsas de basura que se habían colocado. Los voluntarios recogieron la basura esparcida, la volvieron a colocar en bolsas y rociaron las bolsas con lejía con la esperanza de mantener alejados a los animales.

«Es un golpe directo», dijo.

Finch dijo que en crisis de agua anteriores, South Jackson fue el último en ver restaurada la presión. Teme que la comunidad también se quede atrás en este conflicto. Incluso antes de que se rescindiera el contrato, el grupo ayudó a los residentes que físicamente no podían transportar sus desechos más allá de su cochera. Teme que el olor de la acumulación de desechos irrite a los niños con asma.

El grupo de Finch, sin embargo, tiene la costumbre de unirse cuando fallan los servicios básicos del gobierno.

«Vamos a cargar hasta que no podamos cargar más», dijo.