martes, julio 23

Jim Nantz entrega el envío final con ojos llorosos cuando la transmisión de March Madness llega a su fin

Cuando los Huskies de la Universidad de Connecticut escucharon el timbre final e irrumpieron en el campo después de vencer a los Aztecas de San Diego State para ganar el torneo de la NCAA, Jim Nantz de CBS Sports estaba un poco ahogado tratando de llamar el momento.

No, no fue porque estaba feliz por UConn, o triste porque San Diego State sufrió una derrota después de una carrera fenomenal a través de March Madness.

Eso es porque, por última vez en 32 años como la voz principal detrás de Final Four y 36 años de transmitir March Madness, tuvo que firmar.

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El locutor Jim Nantz narra su último partido de baloncesto de la NCAA, entre los San Diego State Aztecs y los Connecticut Huskies, en el NRG Stadium el 3 de abril de 2023 en Houston, Texas. (Carmen Mandato/Getty Images)

«Una cosa que aprendí a través de todo esto es que todos tienen un sueño y todos tienen una historia que contar. Solo trata de encontrar esa historia. Sé amable».

«¿Puedo decirles una cosa más? Quiero decir esto, y no para tratar de pagar, ‘Hola amigos’, sino para ustedes, todos en el juego universitario. Mi familia CBS, mi familia, todos los espectadores. Gracias por ser mi amigo».

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Nantz no se alejará por completo de la transmisión, pero el baloncesto universitario ya no estará en el calendario anual del jugador de 63 años. Seguirá siendo el principal locutor de jugada por jugada para CBS durante la temporada de la NFL, mientras también transmite golf: The Masters, uno de sus torneos favoritos, será la próxima vez que se transmita esta semana.

Pero no hay duda de que el baloncesto universitario convirtió a Nantz en la leyenda de la transmisión que es hoy. Su primer juego llegó a los 26 años en enero de 1986, cuando viajó para un enfrentamiento USC-Washington en Seattle.

Luego conoció a Bill Raftery, su compañero de baloncesto universitario desde hace mucho tiempo, quien hizo este viaje con él.

Al dirigirse a su último programa el lunes por la noche, Nantz, a pesar de todas las emociones por las que debe haber estado pasando, quería que fuera como cualquier otro juego de liga que haya convocado en el pasado.

«Solo quiero tener un espectáculo agradable, limpio y de mucha camaradería. En sincronía con (el productor) Wolfie (Mark Wolff) y (el director) Mark Grant, Grant, Raft y Tracy, solo quiero que sea limpio. Todo en sincronía Quítate el casco, ve a regalar el trofeo. Es su momento, no es el mío», dijo a CBS Sports antes del partido.

El entrenador en jefe de los Connecticut Huskies, Dan Hurley, habla con Jim Nantz después de ganar el juego del Campeonato Nacional del Torneo de Baloncesto Masculino de la NCAA el 3 de abril de 2023 en Houston.

El entrenador en jefe de los Connecticut Huskies, Dan Hurley, habla con Jim Nantz después de ganar el juego del Campeonato Nacional del Torneo de Baloncesto Masculino de la NCAA el 3 de abril de 2023 en Houston. (Gregory Shamus/Getty Images)

Nantz fue la voz detrás de algunos de los mejores básquetbol universitarios que recibimos en marzo, incluido el triunfo de San Diego State el sábado por la noche para derrotar a Florida Atlantic y llegar al juego por el título.

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Hay muchos otros, pero el cuerpo de trabajo que Nantz ha acumulado a lo largo de su ilustre carrera como locutor se reduce a una cosa que él conoce bien.

«Pude vivir mi sueño a través del baloncesto universitario», dijo Nantz. «Por supuesto, era golfista y fui a Houston para estar en el equipo de golf. Pero, en realidad, [I] fue a Houston para estudiar comunicaciones y tratar de encontrar una manera de capacitarse para, con suerte, algún día ser notado por CBS. Ese era el objetivo: trabajar para CBS».

Jim Nantz en la cancha después de que Connecticut derrotara a San Diego State, 76-59, en el juego de campeonato de la NCAA el 3 de abril de 2023 en Houston.

Jim Nantz en la cancha después de que Connecticut derrotara a San Diego State, 76-59, en el juego de campeonato de la NCAA el 3 de abril de 2023 en Houston. (Carmen Mandato/Getty Images)

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