jueves, junio 20

Joe Pepitone, ‘favorito generacional’ All-Star de los Yankees, muere a los 82 años

NUEVA YORK (AP) — Joe Pepitone, primera base All-Star y Guante de Oro de los Yankees de Nueva York de la década de 1960 que se hizo conocido por su personalidad extravagante, sus postizos y su afición por la vida nocturna, falleció. Tenía 82 años.

Pepitone vivía con su hija, Cara Pepitone, en su casa de Kansas City, Missouri, y fue encontrada muerta el lunes por la mañana, según BJ Pepitone, hijo del exjugador. La causa de la muerte no quedó clara de inmediato, pero BJ Pepitone dijo que se sospechaba de un ataque al corazón.

Los Yankees dijeron en un comunicado que «la personalidad carismática y optimista de Pepitone y sus contribuciones en el campo lo han convertido en el favorito de generaciones de fanáticos de los Yankees, incluso más allá de sus años con el equipo en la década de 1960».

Nacido en Brooklyn, Pepitone asistió a la Escuela Secundaria de Entrenamiento Manual, firmó con los Yankees en 1958 e hizo su debut en las Grandes Ligas en 1962. Ayudó a los Yankees a ganar su segundo título consecutivo de Serie Mundial ese año, equipo dirigido por Mickey Mantle, Roger Maris. y Elston Howard.

Pepitone ha llamado la atención por su conducta fuera de los terrenos de juego. En un momento en que la mayoría de los jugadores eran relajados y conformistas, se pensó que Pepitone fue el primero en llevar un secador de pelo a la casa club, un artefacto que luego se donó al Relicario del Béisbol y se exhibió en la Biblioteca Central de Burbank en California en 2004. exposición: «Los tiempos que estaban cambiando: béisbol en la era de Acuario».

Posó desnudo para una edición de enero de 1975 de la revista Foxylady.

«Las cosas eran un poco diferentes en ese entonces, por supuesto», dijo Pepitone a Rolling Stone en 2015. «Cuando llevé el secador de pelo a la casa club, pensaron que era peluquero o algo así; no sabían lo que estaba pasando». Entré, ¿sabes? Entré con una chaqueta Nehru negra, abalorios, el pelo peinado hacia atrás; era ridículo. Ahora lo pienso y me río.

Jim Bouton, en su innovador libro de 1970 «Ball Four», que reveló el funcionamiento interno de los equipos de béisbol, contó cómo «Pepitone comenzó a usar postizos cuando su cabello comenzó a clarear en la parte superior… Lleva todo tipo de equipo en un pequeño Blue Pan». Soy una bolsa.

La autobiografía de Pepitone de 1975, «Joe, podrías hacernos sentir orgullosos», detalla la vida nocturna con Frank Sinatra, fumar marihuana con Mantle y Whitey Ford y el encarcelamiento de Pepitone en Rikers Island.

El propietario de los Yankees, George Steinbrenner, trajo de vuelta a Pepitone como entrenador de bateo de ligas menores en 1980 y lo ascendió al equipo de Grandes Ligas dos años después. Pepitone dijo que incluso se cortaría las pelucas para cumplir con la política de acicalamiento de los Yankees.

«Este», le dijo al New York Times, sosteniendo una peluca, «es mi jugador. Tiene gris. El más largo es mi partida».

Pepitone fue encarcelado en Rikers Island durante unos cuatro meses en 1988 luego de dos condenas por delitos de drogas, luego los Yankees lo volvieron a contratar para trabajar con jugadores de ligas menores. Fue arrestado en 1992 en un balneario en Catskills por una pelea que comenzó cuando un hombre lo llamó «persona lavada» y se declaró culpable en 1995 de conducir ebrio.

Se unió a los Yankees en un punto alto en la historia del equipo. Después de ganar el título de 1962, Nueva York ganó los banderines de la Liga Americana los siguientes dos años solo para perder en la serie, y Pepitone se convirtió en un All-Star durante tres años consecutivos a partir de 1963.

Permaneció con los Yankees durante su declive y fue cambiado a Houston después de la temporada de 1969 por Curt Blefary.

Pepitone pasó a jugar para los Cachorros de Chicago de 1970 a 1973 y terminó su carrera con Atlanta y los Yakult Atoms de la Liga Central de Japón en 1973. Bateó .258 con 219 jonrones y 721 carreras impulsadas.

BJ Pepitone y Cara son hijos del tercer matrimonio de Pepitone, con Stephanie, quien murió en 2021. A Pepitone también le sobreviven su hijo Joseph Jr. y sus hijas Eileen y Lisa de matrimonios anteriores. BJ Pepitone dijo que la familia aún tiene que decidir los planes del funeral.