martes, julio 16

Josef Newgarden logra una estrecha victoria sobre Pato O’Ward en Texas

Josef Newgarden y Pato O’Ward intercambiaron posiciones varias veces, y cada piloto se negó a ceder un ápice en el Texas Motor Speedway.

Cuando faltaban dos vueltas para alcanzar el carril de la victoria, incluso aterrizaron.

«Vamos rueda a rueda como a 226 millas por hora o algo así», dijo O’Ward. «Es bastante loco, tengo que decir».

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Josef Newgarden (2) y Pato O’Ward (5) de México corren en las últimas vueltas durante la carrera de autos IndyCar en Texas Motor Speedway en Fort Worth, Texas el domingo 2 de abril de 2023. Newgarden ganó la carrera. (Foto AP/LM Otero)

Su emocionante carrera llegó a un abrupto final cuando Romain Grosjean chocó con una vuelta para el final, momentos después de que Newgarden pasara a O’Ward. Newgarden cruzó la línea de meta con cautela para su segunda victoria consecutiva en Texas, la tercera de su carrera.

«Tuvimos un gran auto. No sé qué decir, aparte de que nuestro auto fue rápido», dijo Newgarden con el tradicional sombrero de vaquero de Texas presentado al ganador. «No sé si está bien. Me disculpo con cualquier vaquero que se burle de mi forma».

Newgarden y O’Ward fueron tan dominantes el domingo (se combinaron para liderar 214 de las 250 vueltas) que en un momento de la carrera fueron los únicos dos pilotos en la vuelta del líder. Intercambiaron posiciones frenéticamente durante el último tercio de la carrera, y ninguno mostró el menor deseo de reducir la velocidad en la lucha por la victoria.

Hubo períodos de carreras de nudillos blancos, pases de tres anchos y una valentía asombrosa, ya que los conductores no tenían miedo de las altas velocidades de Texas. IndyCar el sábado usó todo el campo para ejecutar específicamente una segunda línea alta alrededor del carril rápido de 1.5 millas en un intento de crear un carril de adelantamiento.

El resultado fueron 482 pases para el puesto, casi 200 más que en la carrera del año pasado. Los 26 cambios de líder fueron la mayor cantidad en Texas desde 2001, una racha de 26 carreras en IndyCar.

Josef Newgarden, centro, celebra su victoria en la carrera de autos IndyCar en Texas Motor Speedway en Fort Worth, Texas, el domingo 2 de abril de 2023.

Josef Newgarden, centro, celebra su victoria en la carrera de autos IndyCar en Texas Motor Speedway en Fort Worth, Texas, el domingo 2 de abril de 2023. (Foto AP/LM Otero)

EL CONDUCTOR DE INDYCAR DEVLIN DEFRANCESCO VUELA EN UN ACCIDENTE ATERRADOR DURANTE LA PRIMERA CARRERA DE LA TEMPORADA

Newgarden atribuyó la enérgica carrera al siete veces campeón de NASCAR Jimmie Johnson, quien hizo su debut en IndyCar el año pasado en un óvalo en Texas y terminó sexto. Johnson ganó un récord de NASCAR en siete carreras de la Copa en Texas.

«Creo que es el efecto Jimmie Johnson», dijo Newgarden. «Estuvimos aquí el año pasado, la gente decía: ‘Este tipo, Jimmie, míralo, puede hacerlo. Creo que Jimmie Johnson les dio confianza a todos este fin de semana».

La oportunidad de una última vuelta emocionante terminó cuando Grosjean se estrelló cuando iba quinto cuando los líderes tomaron la bandera blanca. Newgarden lideró 123 de 250 vueltas en su Chevrolet para Team Penske, un récord en la carrera. Y fue un sólido repunte desde la apertura de la temporada del mes pasado, cuando el motor de Newgarden se incendió en las calles del centro de St. Petersburg, Florida.

«Estamos tratando de ponernos al día. Tenemos un largo camino por recorrer», dijo Newgarden. «Estamos en el set. No estábamos saliendo de St. Pete. Estamos en el set ahora».

O’Ward, en un Chevy para Arrow McLaren, abrió la nueva temporada de IndyCar con segundos puestos consecutivos. Estuvo cerca de ganar el primer partido en San Petersburgo hasta que un problema en el motor le permitió ser adelantado por Marcus Ericsson para llevarse la victoria.

Pato O'Ward de México saluda durante las presentaciones de la carrera IndyCar en Texas Motor Speedway en Fort Worth, Texas, el domingo 2 de abril de 2023.

Pato O’Ward de México saluda durante las presentaciones de la carrera IndyCar en Texas Motor Speedway en Fort Worth, Texas, el domingo 2 de abril de 2023. (Foto AP/LM Otero)

O’Ward, quien lideró 91 vueltas el domingo y usó tres movimientos amplios para mantenerse al frente, es el nuevo líder en puntos de IndyCar.

«Ha sido un gran comienzo de año», dijo O’Ward.

Alex Palou terminó tercero para Chip Ganassi Racing y fue seguido por David Malukas de Dale Coyne Racing y el piloto de Ganassi Scott Dixon en un campo de pilotos con motor Honda.

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Scott McLaughlin de Penske terminó sexto y seguido por Colton Herta, en su primera carrera sin su padre, Bryan, como estratega durante un cambio de personal realizado en Andretti Autosport. Solo siete pilotos terminan en la vuelta del líder.